la cirugía
La cirugía (del griego, chairos: manos
y ergon: trabajo) es la rama de la
medicina que manipula físicamente las
estructuras del cuerpo con fines diagnósticos,
preventivos o curativos. Amboise Paré,
cirujano francés del siglo XVI le atribuye
cinco funciones: "Eliminar lo superfluo,
restaurar lo que se ha dislocado, separar lo
que se ha unido, reunir lo que se ha dividido y
reparar los defectos de la naturaleza."
Origen de la cirugía
• Las primeras técnicas quirúrgicas se emplearon para el tratamiento de las
heridas y traumatismos producidos en el curso de la vida a la intemperie.
La combinación de estudios arqueológicos y antropológicos (en tribus
cuyo modo de vida remeda al de los primeros seres humanos) ofrece
información sobre métodos rudimentarios de sutura, amputaciones,
drenajes o cauterizaciones de heridas con instrumentos candentes.
Existen numerosos ejemplos: Una mezcla de salitre y azufre vertida en las
heridas y a la que se prendía fuego, empleada por algunas tribus asiáticas;
las técnicas de drenaje de los indios dakota, mediante el empleo de una
caña de pluma "conectada" a una vejiga urinaria animal para succionar
el material purulento; el hallazgo de agujas de la edad de piedra que
podrían haberse empleado en suturas (los Masái emplean agujas
de acacia con el mismo fin); o el ingenioso método desarrollado por
algunas tribus de la India y Sudamérica, sellando las heridas menores
mediante la aplicación de termitas o escarabajos a los que, tras morder los
bordes aproximados de la herida, se les retuerce el cuello para dejar las
cabezas rígidamente enganchadas a modo de grapas.1
La cirugía de la antigüedad
•
•
En torno al mar Egeo se desarrolló entre los años 2500 y 1500 a. C. la cultura
Minoica, precursora de la civilización griega. En 1971, durante una excavación
arqueológica enNauplia, se encontraron en una tumba micénica numerosos
instrumentos médicos, datados en unos 1500 años antes de nuestra era (cuchillos,
tijeras, pinzas, algunas sondas...) atribuidos por algunos autores al mítico (entre los
griegos) médico Pal amidas.
La obra griega escrita más antigua que incluye conocimientos sobre medicina son
los poemas homéricos: La Ilíada y La Odisea. En la primera se describe, por
ejemplo, el tratamiento que recibe el rey Menelao tras ser alcanzado por una
flecha en la muñeca durante el asedio a Troya: el cirujano resulta ser Asclepio, el
dios de la medicina griega, educado en la ciencia médica por el centauro Quirón.
De su nombre deriva escolapio, un antiguo sinónimo de médico, y el nombre
de Hygieia, su hija, sirvió de inspiración para la actual rama de la medicina
preventiva denominada Higiene. A Asclepios se atribuye también el origen
del caduceo o Vara de Escolapio, símbolo médico universal en la actualidad.
La cirugía del siglo xxi
• El desarrollo tecnológico ha permitido avances
trascendentales en el campo de la cirugía desde las últimas
décadas del siglo XX. Principalmente la cirugía
mínimamente invasiva (laparoscopia) ha permitido
disminuir los tiempos de recuperación y las complicaciones
postquirúrgicas en muchas intervenciones.
La telemedicina o la robótica han dotado también de
nuevas herramientas a los cirujanos, permitiendo el
desarrollo de intervenciones a distancia, o con un nivel de
precisión muy superior al del ojo humano. Por otra parte, la
aparición de nuevas técnicas de detección de imagen como
las de Ecografía, Endoscopia, RMN o PET entre otras, ha
posibilitado el desarrollo de intervenciones selectivas
mucho menos agresivas y más seguras.
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