LA CAUSA EN LOS
ACTOS JURÍDICOS
Introducción al tema

Al hablar de causa, nos podemos referir –entre
otras- a las siguientes realidades:

si le entrego un reloj a mi amigo Pedro, ¿por qué lo
hago?
• Porque se lo regalo (donación), porque se lo vendí
(compraventa), porque se lo dejo para que lo disfrute en una
fiesta (comodato), etc.

a su vez, podríamos plantearnos por qué razón
hicieron las partes ese contrato.
• Por ejemplo, la donación: le prometí el reloj a Pedro si
continuaba fumando, si mataba a mi acreedor, porque era
profesor y me aprobó un examen, porque creí que me salvó
la vida (aunque no es así), porque es un empresario con el
que conviene tener buenas relaciones, etc.
¿Qué podemos entender por causa
(en un sentido muy general)?

El término causa se emplea con muy distintos
significados, para referirse a cuestiones muy
distintas, de ahí la dificultad del tema.
 Con carácter general, se puede decir que la
causa es un mecanismo que el ordenamiento
establece para controlar el uso que los
particulares hacen de su autonomía privada

¿cómo?
• Identificando y valorando la finalidad perseguida por las
partes, para atribuir al contrato aquellos efectos que se
consideren justificados
Funciones que puede cumplir la
causa

1) CAUSA DE LA ATRIBUCIÓN PATRIMONIAL

Toda atribución o traslado de la titularidad de bienes
o derechos patrimoniales necesita una causa, razón
o justificación
• Normalmente, la causa de una obligación es una atribución
previa (ej. pago del precio en una compraventa); o puede ser
la ley (art. 840 CC); o cualquier otra razón que el
ordenamiento considera suficiente (art. 1730)
• Si la atribución carece de causa, estaremos en un supuesto
de enriquecimiento ilegitimo
 2)

CAUSA DE LA OBLIGACIÓN:
Se refiere únicamente a la fuente de la
obligación
• No afecta a la validez del acto
 3)
CAUSA DEL CONTRATO (o del acto
jurídico)

función o propósito práctico que las partes
persiguen al realizar un determinado contrato
(cambio de cosa por precio, entrega de cosa por
nada, consecución de un lucro conjunto, etc.)

En este ámbito ¿para qué sirve la causa?


permite determinar si existe o no contrato (por ej. en la
simulación absoluta)
si el acto es lícito
• Esta apreciación de la causa supone un control de la
moralidad de los pactos, y sirve para rechazar la validez,
p. ej., de una donación para recompensar un hecho
delictivo

encuadrarlo dentro de un determinado tipo contractual
• Si las partes dan una cosa a cambio de precio sabemos
inmediatamente que estamos ante una compraventa y le
aplicaremos las normas previstas por el Código para este
contrato. Y ello de forma independiente a como las partes
hayan calificado el negocio

determinar el régimen aplicable en contratos atípicos
• la causa determina cuál es la función económica que en
ese caso concreto cumple el acuerdo entre las partes,
para qué sirve, y así podremos saber su régimen
regulador

En definitiva, lo que se pretende en este caso
con la causa es:
• Calificar e identificar el negocio que han realizado
las partes y someterlo a las normas imperativas y
dispositivas (en lo no pactado) previstas por el
Ordenamiento para el tipo que realmente le
corresponde
• Es decir, es un mecanismo para controlar el uso
que los particulares hacen de su autonomía
privada

4) LA CAUSA Y EL ACTO COMO SITUACIÓN
JURÍDICA:


La causa puede tenerse en cuenta no sólo en el
momento de la perfección del acto, sino también en
su posterior desenvolvimiento (fundamentalmente en
las relaciones contractuales de tracto sucesivo)
En estos casos, la causa explica el cambio o
extinción de la relación jurídica cuando se dan
determinadas circunstancias:
• Pueden considerarse como manifestaciones de esta
continuada influencia de la causa: la facultad de rescindir las
obligaciones por incumplimiento; la teoría de la imprevisión…
 5)
LA CAUSA COMO EXPRESIÓN DE LA
DEPENDENCIA ENTRE ACTOS

Se habla entonces de actos causales, de
cuya validez depende la de otro (ej. fianza,
hipoteca; contrato de financiación respecto al
de adquisición, etc.)
La causa y los motivos

Y los motivos individuales ¿pueden ser considerados
como causa?
• en realidad, siempre hay un motivo impulsivo que lleva a
cada parte a contratar, y que fácilmente será distinto al de la
otra (p. ej., compro un billete de avión para asistir a una
reunión de negocios en Ciudad de México, pero la reunión
se suspende; compro un objeto para obsequiar a un amigo
que se va a casar, y luego la boda no se celebra)
• En principio, las motivaciones individuales son irrelevantes
• Pero a veces, sí adquieren relevancia (ej. para valorar la
licitud de la causa, lo hecho “por razón de matrimonio”…)
Teorías acerca de la causa

Concepciones subjetivas


La causa sería el motivo o finalidad inmediata que induce a las
partes a contratar en un supuesto concreto
Concepciones objetivas

Es la función económico-social de cada tipo contractual (fin
abstracto), independiente de las motivaciones individuales de
los sujetos, e invariable para cada tipo contractual
• En los actos onerosos, la causa de la obligación de una parte es
contraprestación a cargo de la otra
• En los actos gratuitos, la causa se identifica con el ánimo de
liberalidad

Tesis anticausalistas

Inutilidad del concepto de causa
• En los contratos onerosos la causa se confunde con el objeto; y en
los gratuitos, con el consentimiento
La causa en el Código Civil

La teoría de la causa proviene de la doctrina
francesa (Domat y Pothier), y se introdujo en el
CC francés


Con este requisito se pretendía favorecer la
moralidad en la contratación
¿Se regula en el CC mexicano? Junto a los
elementos esenciales y de validez del acto
¿existe un elemento más –la causa- que afecte
a la existencia o validez del mismo?
Art. 1631.III: “El contrato puede ser invalidado…
porque su objeto, o su fin o motivo sea ilícito”.
 Art. 1667: “el fin o motivo determinante de la
voluntad de los que contratan tampoco debe ser
contrario a las leyes de orden público ni a las
buenas costumbres”
 Art. 2058: “la ilicitud en el objeto, en el fin o en la
condición del acto produce su nulidad, ya
absoluta, ya relativa, según lo disponga la ley”

 LA CAUSA ILÍCITA:


Contraria a las leyes de orden público o las
buenas costumbres
Provoca la nulidad
• Consecuencia peculiar:

Aquél de los contratantes que haya incurrido en una
conducta culpable (o ambos) no podrá pedir el
cumplimiento de lo que se le hubiere ofrecido, ni repetir
lo que hubiera dado en virtud del contrato
 LA CAUSA FALSA:

Puede entenderse en dos sentidos:
• Como expresión de una causa falsa en el contrato
o acto (ej. simulación relativa, art. 2015)
• Error en la causa del acto (arts. 1649, 1147)
Negocios “anómalos” por su causa

Se trata de actos queridos por las partes, pero
realizados para escapar a la regulación normal
de los mismos (a la prevista en las leyes)


La finalidad pretendida por las partes no es la
prevista por el ordenamiento para el tipo negocial de
que se trate
Dentro de estos se pueden incluir: los actos
simulados, los realizados en fraude de ley, y las
transmisiones en garantía (negocio fiduciario)
 Transmisión

(venta) en garantía:
La transmisión tiene por objeto garantizar un
crédito
• Con el pacto implícito de recuperar el bien una vez
satisfecha la deuda

Existe un desfase entre la finalidad
perseguida y el medio utilizado para ello
• El contrato traslativo del dominio no es necesario
para conseguir la finalidad de garantía buscada,
se podría acudir a otras figuras de eficacia más
limitada (ej. constitución de una garantía real)

¿es admisible esta figura?
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