Tema 6
Desarrollo cognitivo en la adultez media
Profesora: Dra. Estefanía Estévez López
Departamento de Psicología de la Salud
Área de Psicología Evolutiva y de la Educación
Tema 6. Desarrollo Cognitivo en la
Adultez Media
Índice del tema:
• 1. Características cognitivas del adulto medio.
• 2. La inteligencia multidimensional.
• 3. La plasticidad y la experiencia.
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OBJETIVOS: responder a las preguntas
1. ¿Qué ocurre con la cognición en la adultez media: hay un
declive o estabilidad en las capacidades?
2. ¿Qué tipos de inteligencia podemos estudiar en la adultez,
una o varias inteligencias?
3. ¿Es la experiencia relevante para desarrollar ciertos
aspectos cognitivos? ¿en qué se diferencian los expertos y
los novatos con respecto a sus habilidades cognitivas?
1. Características cognitivas del adulto medio: ¿declive o
estabilidad de las capacidades?
¿LOS ADULTOS SE VUELVEN MÁS O MENOS INTELIGENTES
QUE ENVEJECEN?
- Pensamiento postformal
- Experiencia más amplia en
la vida
A MEDIDA
Favorecen el desarrollo
intelectual
Conducen al declive
- Cambios biológicos
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HASTA HACE MUY POCAS DÉCADAS…
INVESTIGADORES DIVIDIDOS:
• El declive intelectual es inevitable
Las personas muestran menos flexibilidad de pensamiento y resuelven
problemas con menor rapidez y eficacia.
• La inteligencia es bastante elástica a lo largo de la vida
Se moldea con la salud, la educación, las experiencias de la vida y la
actividad intelectual.
¿Cómo es posible que los investigadores que
trabajan el mismo tema lleguen a conclusiones
tan dispares?
¿Existe alguna síntesis que combine estos dos
puntos de vista?
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¿LOS ADULTOS SE VUELVEN MÁS O MENOS
INTELIGENTES A MEDIDA QUE ENVEJECEN?
Cada cierto tiempo  Nuevas conclusiones
¿Cómo se ha medido la inteligencia?
¿Qué tipo de diseños se han utilizado?
¿Transversal?
¿Longitudinal?
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DURANTE LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XX…
• Estudios transversales:
“La inteligencia se desarrolla durante la niñez,
alcanza su punto máximo en la adolescencia
y va declinando de forma gradual durante la
edad adulta”.
• Valores máximos: entre 18 y 21 años.
• Estable hasta los 25 y luego declina.
18-25 años
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DURANTE LA SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XX…
Nancy Bayley (1955)
Hay pruebas que demuestran lo contrario…
• La capacidad intelectual no empeora durante la adultez.
• Evaluó a grupos de adultos que habían participado
previamente cuando eran niños en estudios sobre inteligencia.
• Estudio longitudinal.
• Conclusión: el potencial intelectual no sufre deterioro al menos
hasta los 36 años (los mejores resultados en algunas áreas
como vocabulario y comprensión).
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¿Por qué encontró Bayley unos resultados tan distintos?
Bayley: estudio longitudinal (las mismas personas en
distintos momentos temporales).
Estudios anteriores: transversales (grupos de
personas que sólo se diferencian por la edad).
 La investigación transversal puede ser engañosa:
EFECTO DE COHORTE
Calidad de la educación y nivel de estudios,
nuevas fuentes de información (TV, radio, periódicos, etc.)…
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EL EFECTO FLYNN
• De hecho, en numerosos estudios posteriores se
ha observado que las últimas cohortes o
generaciones obtienen puntuaciones más elevadas
de CI, en países industrializados.
• Cada 15 años aprox. se revisan las pruebas para
medir el CI y se fijan nuevos niveles.
• Razones del aumento de CI:
Más y mejor educación formal.
Mejor alimentación.
Mejores condiciones ambientales.
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Los estudios longitudinales también pueden
inducir a engaño…
• Las personas sometidas varias veces a un mismo
test pueden mejorar sus resultados por la
práctica.
• Mortalidad experimental.
• Los que vuelven a participar son los adultos que
obtuvieron puntuaciones más elevadas de CI.
• Duda de si podemos comparar una cohorte o
generación con otra.
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Mientras que los estudios
transversales pueden sobrevalorar
el declive intelectual de los
adultos, los longitudinales pueden
infravalorarlo.
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Lo mejor es combinar las ventajas de los estudios
transversales y longitudinales
ESTUDIOS
SECUENCIALES
• Miden varios grupos de personas en varios tiempos.
• Estudios ideados por Warner Schaie.
• Empezó realizando un estudio transversal, luego uno
longitudinal y finalmente uno secuencial, y fue
comparando sus resultados y conclusiones desde los años
50 hasta la actualidad (2005).
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Schaie (1956). Estudio transversal
• Muestra de 500 adultos de 20-50 años.
• 5 capacidades mentales principales:
–
–
–
–
–
comprensión verbal (de vocabulario)
fluidez verbal
capacidad numérica (matemática)
orientación espacial
razonamiento inductivo
Resultados iniciales: con la edad
disminuye la capacidad mental en
general
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Schaie. Estudio longitudinal de Seattle
■ Nueva muestra de sujetos a los que repitió las mismas
pruebas cada 7 años (tomó cinco medidas de 1963 a
1991).
■ Además, cada 7 años, añadía un grupo nuevo.
■ Muestra final de casi 5.000 participantes.
Conclusiones:
1.
La mayoría de personas mejoran sus capacidades
mentales durante la edad adulta.
2.
El estudio transversal no había reflejado la realidad.
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15
Conclusiones de Shaie: de los 20 hasta los 60 años las capacidades cognitivas
tienden en general a aumentar, excepto la capacidad numérica y la fluidez
verbal que empiezan a decaer algo antes.
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Schaie y otros estudios posteriores
Conclusiones finales
• Durante la madurez las capacidades intelectuales
aumentan o, al menos, se mantienen estables.
• La mayoría de adultos alcanza su capacidad intelectual
máxima en algún momento entre los 40 y los 60 años.
• Hasta los 80 años no se muestra un declive importante
de todas las capacidades cognitivas.
• Los que presentan una disminución antes de los 60 será
debido probablemente a la existencia de una
enfermedad.
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2.- La inteligencia
MULTIDIMENSIONAL
¿Hay una o varias?
¿Qué es la inteligencia?
Inteligencia
General (g)
No se puede medir
directamente, pero se puede
inferir a partir de varias
capacidades
Capacidad única que las
personas poseen en mayor
o menor medida
Spearman
(1927)
Pruebas clásicas de CI:
-Standford- Binet
- Wechsler
Inteligencia Múltiple
Teorías + convincentes
(años 80 y 90)
Gardner
Sternberg
¿UNA O VARIAS?
■ En las últimas décadas  acuerdo generalizado en la
comunidad científica de que existen varias inteligencias
independientes.
■ Cada una puede aumentar o disminuir en mayor o
menor medida en cada persona (por la experiencia, por
la salud, etc.)
■ Diferentes propuestas destacan 2, 3 u 8 tipos.
■ Propuesta de 2 tipos:
■ Fluida
■ Cristalizada
Inteligencia Fluida
 Fluida como el agua… Aprendizaje rápido.
 Razonamiento flexible que permite aprender de modo
rápido conocimientos nuevos (palabras y números).
 También permite hacer deducciones, comprender
relaciones entre conceptos y procesar con rapidez
nuevos datos.
 Incluye capacidades como: memoria inmediata o a corto
plazo, pensamiento abstracto y velocidad de
razonamiento.
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Inteligencia Cristalizada
 Cristalizada como la roca… Conocimientos adquiridos.
 Acumulación de conocimientos, datos e información
mediante la experiencia y la educación formal.
 Incluye la amplitud del vocabulario, el conocimiento
general de datos y la memoria a largo plazo (ej. fechas,
números teléfono).
 Las personas con niveles elevados de inteligencia
cristalizada absorben más información y recuerdan más lo
que aprenden.
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¿Qué pasa con estas 2 inteligencias en la adultez?
• La inteligencia cristalizada sigue ampliándose.
• La inteligencia fluida tiende a disminuir (es + sensible al
envejecimiento)
Circulación cerebral más lenta, menor cantidad de
neuronas, enfermedades, las funciones se lentifican,
velocidad de razonamiento disminuye …
Ejemplo: aprender nuevo idioma.
• Prueba + usada: Test de Wechsler.
– El CI total es la media de estas dos inteligencias (Verbal =
Cristalizada, y Manipulativa = Fluida)
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PROPUESTA DE 3 de Sternberg
Analítica: ¿Qué estrategia
tengo que seguir para
resolver este problema
matemático?
Analítica: procesos
mentales que posibilitan
el aprendizaje, memoria y
el razonamiento:
planificación, selección de
estrategias, atención
concentrada.
Creativa: Nunca he
cocinado este plato
para mi hijo, pero hay
un par de
ingredientes de la
receta no le gustan…
Creativa: capacidad
de ser flexible e
innovador ante
situaciones nuevas
Práctica: El vecino me
ha hecho una jugarreta
y se lo tengo que decir.
Me lo cruzo y pienso ¡es
el momento!, pero me
doy cuenta de que va
acompañado de sus
hijos pequeños. ¿Me
enfrento con él ahora?
Práctica: capacidad
para adaptarse a las
exigencias de una
situación social
determinada
(contexto).
PROPUESTA DE 8 INTELIGENCIAS
Teoría de la Inteligencia Múltiple de Gardner
Inteligencia
Conjunto de habilidades, talentos o capacidades
mentales independientes entre sí
Existen 8 inteligencias: -I. Lingüística
-I. Lógico-matemática
-I. Musical
-I. Espacial
-I. Corporal-cinética
-I. Interpersonal
-I. Intrapersonal
-I. Naturalista
Inteligencia Lingüística
Inteligencia LógicoMatemática
Capacidad para manejar las
palabras y el lenguaje
(escribir, leer, aprender
idiomas)
Capacidad para construir
soluciones y resolver
problemas, para realizar
deducciones, comparaciones
y extraer conclusiones
Inteligencia Musical
Inteligencia Espacial
Habilidad para apreciar,
discriminar, transformar y
expresar las formas
musicales, así cómo para
ser sensibles al ritmo, y
componer
Capacidad para orientarse
en el espacio, utilizar el
espacio y manipular
figuras o imágenes
Inteligencia Corporal-Cinética
Habilidad de unir cuerpo
y mente para la ejecución
física, de utilizar el
cuerpo para expresarse
Inteligencia Interpersonal
Capacidad para
comprender a los demás y
relacionarse con ellos de
forma eficaz; ponerse en el
lugar del otro.
Inteligencia Intrapersonal
Inteligencia Naturalista
Capacidad para
conocerse a sí mismo y
utilizar esta información
de modo útil y eficiente
Capacidad para ser
sensible ante el mundo
natural
3.- La Plasticidad y
la Experiencia
Inteligencia plástica
• Es flexible y se moldea con la educación y la
experiencia.
• Esto implica que:
1. Las capacidades pueden seguir direcciones distintas:
mantenerse estables, disminuir o aumentar.
2. Gran variación entre personas (cada una tiene su
genética y experiencias particulares).
Gracias a la plasticidad, los estudios indican que:
•
Con entrenamiento, en la madurez y vejez se pueden mantener o mejorar
ciertas capacidades intelectuales.
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La experiencia
• A medida que envejecemos nos hacemos “expertos
selectivos” de las actividades que más nos gustan o que
hemos repetido con frecuencia.
• Experto significa tener más capacidad, competencia y
conocimiento para realizar una tarea específica que la
persona promedio (ej. ser experto en ordenadores)
Diferencias entre experto y novato:
1. Pensamiento intuitivo
2. Pensamiento automático
3. Pensamiento estratégico
4. Pensamiento flexible
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DIFERENCIAS ENTRE
EXPERTO Y NOVATO
PENSAMIENTO INTUITIVO:
• Los expertos se fían más de su experiencia
e intuición; los novatos confían más en los
procedimientos y normas formales.
PENSAMIENTO AUTOMÁTICO:

Los expertos actúan de modo automatizado, es decir, realizan
tareas complejas como de modo instintivo. Por el contrario, los
novatos se fijan en cada paso a seguir en el proceso.
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DIFERENCIAS ENTRE
EXPERTO Y NOVATO
PENSAMIENTO ESTRATÉGICO:
• Los expertos utilizan más y mejores estrategias que
los novatos, especialmente cuando se presentan
problemas inesperados.
PENSAMIENTO FLEXIBLE:

Los expertos son más flexibles y creativos que los novatos. El
experto es más curioso ante nuevos desafíos y está más
dispuesto a experimentar y ser flexible.
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Referencias de estudio
• Berger, K. (2009). Psicología del Desarrollo: Adultez y
Vejez. Madrid: Editorial Médica Panamericana.
Capítulo 5 (págs. 113-133).
• Bello-Dávila, Rionda-Sánchez, H. D. y RodríguezPérez, M. E. (2010). La inteligencia emocional y su
educación. Revista Científico-Metodológica, 51, 3643.
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