Tema 1
Introducción al estudio del desarrollo
humano en la adultez y vejez
Profesora: Dra. Estefanía Estévez López
Departamento de Psicología de la Salud
Área de Psicología Evolutiva y de la Educación
TEMA 1.
Introducción al estudio del desarrollo humano
en la adultez y vejez.
ÍNDICE DEL TEMA:
1. El estudio del desarrollo humano.
2. Las etapas del ciclo vital.
3. El estudio de la edad adulta y la vejez.
4. Factores influyentes en el desarrollo humano.
OBJETIVOS. Responder a las preguntas:
1. ¿Cómo se estudia el desarrollo humano desde la
ciencia? (repaso)
2. ¿Cuáles son las principales etapas del ciclo vital?
3. ¿Cuándo se considera que una persona es adulta?
4. ¿Por qué es importante estudiar la adultez y la vejez?
5. ¿Qué factores influyen en el desarrollo integral de las
personas?
1. El estudio del desarrollo humano.
• Desde el momento de la concepción, los seres humanos sufren
procesos de desarrollo…
• Disciplina de estudio relativamente nueva.
• Charles Darwin  1877, libro sobre desarrollo en bebés.
• Stanley Hall  Principios siglo XX  Adolescencia.
• Desde década 1930  Adultez y vejez.
• Estudio multidisciplinario: psicología, psiquiatría, sociología,
biología, medicina, antropología, historia, educación.
El estudio del desarrollo humano en la actualidad
Objetivo general de estudio
El desarrollo del ciclo
vital
Objetivos específicos de estudio:
Descripción
Predicción
Explicación
Modificación
El estudio del desarrollo humano en la actualidad
• Los hallazgos en la investigación sobre desarrollo humano
tienen una creciente aplicación directa profesional en la
crianza y educación infantil, así como en la mejora de la vida
adulta y adulta tardía.
• Memoria infantil y procesos judiciales.
• Factores de riesgo para la conducta antisocial.
• Concepto de muerte y duelo.
• Ajuste a la jubilación
• Afrontamiento de la Enfermedad terminal
cómo y porqué las
personas cambian
(cambios)
=
=
Desarrollos típicos de la
edad
Desarrollos
individuales
Cambios que la mayoría
de personas experimentan
después de una cierta
maduración
Cambios atípicos
que hacen que
cada vida sea
única
cómo y porqué las
personas mantienen
ciertas características
(estabilidad)
1. Cambios cuantitativos:
en número o cantidad.
2. Cambios cualitativos:
en tipo, estructura u
organización.
¿Qué aspectos concretos de la persona estudia la
psicología del desarrollo?
1. Desarrollo físico:
Crecimiento del cuerpo y cerebro, capacidades sensoriales,
habilidades motoras y salud.
2. Desarrollo cognitivo:
Cambio y estabilidad de las habilidades mentales como el
aprendizaje, la atención, la memoria, el lenguaje, el
pensamiento, el razonamiento y la creatividad.
3. Desarrollo psicosocial:
Cambio y estabilidad en las emociones, la personalidad y las
relaciones sociales.
2.- Las etapas del ciclo vital
El estudio del desarrollo humano cubre
todo el ciclo vital desde la concepción
hasta la muerte
División de edades en las
etapas del ciclo vital
Período prenatal
Infancia
Juventud o
Adultez temprana
Niñez Temprana
Adultez media
Niñez Intermedia
Adultez tardía o Vejez
inicial
Adolescencia
Vejez tardía
Adolescencia como
fenómeno reciente
Los adolescentes del siglo XX y XXI no han existido siempre:
– Escolarizados
– Dependientes de sus padres
– Cultura juvenil (modas, valores)
NUEVO GRUPO SOCIAL 
En las sociedades industriales por la
Incorporación tardía al estatus adulto
La división del ciclo vital en etapas o
períodos del desarrollo es una
construcción social.
Es una idea acerca de la naturaleza de la
realidad que tiene amplia aceptación entre
los miembros de una sociedad particular en
base a suposiciones compartidas
El final de la adolescencia:
la mayoría de edad
Con la mayoría de edad surge una nueva situación jurídica:
• Derecho de elegir libremente el lugar de residencia, profesión y
lugar de trabajo.
• Plena capacidad para contratar y firmar negocios jurídicos (ej.
contratos de compra-venta).
• Tienen edad matrimonial (pueden casarse sin el consentimiento
de los padres).
• Pueden votar y ser elegidos en el parlamento.
Pero… ¿significa esto que son “adultos”?
¿Cuándo se es
adulto?
NUEVOS ROLES SOCIALES (trabajador/a,
esposo/a, padre/madre)
Y NUEVAS RESPONSABILIDADES
• Arnett, J.J. (2008). Adolescencia y adultez emergente.
Un enfoque cultural. México: Pearson Prentice Hall.
Adultez temprana: 20-40 años
¿Quién cumple esas características a los
20 años actualmente?
Adultez emergente
18-25 años (Arnett, 2008)
Otro nuevo grupo en el ciclo vital…
18 años
ADULTEZ EMERGENTE
25 años
ADULTEZ TEMPRANA
Diferencias entre adultez emergente
y adultez temprana
1. Antes de los 25 años la mayoría de personas se encuentra en
procesos educativos, pero sin una ACTIVIDAD LABORAL.
2. Antes de los 25 años la mayoría están SOLTEROS / SIN PAREJA
ESTABLE.
3. Antes de los 25 años la mayoría no tiene HIJOS.
Contraste de diferencias
Adultez emergente
Formándose
Solteros
Sin hijos
Adultez temprana
Trabajando
Pareja estable
Con hijos
5 características propias de la adultez emergente
(Arnett, 2008)
1. Edad de las exploraciones de la identidad (laboral y afectiva)
2. Edad de la inestabilidad (cambio residencia, trabajo, pareja)
3. Edad de centrarse en uno mismo (aprender a tomar decisiones
independientes, aprender a estar solo)
4. Edad de sentirse “en medio” (sentimiento de estar en un período
de transición: todavía no se sienten adultos)
5. Edad de las posibilidades (cuando son posibles muchos futuros
distintos)
Adultez emergente.
Uriarte, J. (2007). Autopercepción de la identidad en la transición
a la edad adulta. Revista de Psicodidáctica, 12, 279.292.
Jóvenes 19-30 años. ¿Qué te consideras?
Adolescente
18%
16% ambos
50%
Adulto
Ninguno
16%
3. El estudio de la edad adulta y la vejez.
¿Porqué los psicólogos del desarrollo han
ignorado durante tanto tiempo las etapas de la
adultez y vejez, mientras que éstas ocupan el
75% de la vida del ser humano?
Mejoras en las condiciones
de nutrición, medicina,
higiene, etc. a lo largo del
siglo XX.
Impulso del estudio de la
edad adulta y la vejez:
Preocupación por el estudio de esta
“nueva” etapa del ciclo vital (ej. para la
prevención y tratamiento de
enfermedades, transiciones de vida,
etc.)
Incremento en la
expectativa de vida
Visión positiva de la adultez y vejez
Antigua concepción del desarrollo humano
Adultez = PLENITUD
Niñez y
Adolescencia
Vejez = INVOLUCIÓN
= CAMBIO Y
DESARROLLO
Enfoque del Ciclo Vital de Paul Baltes
1. El desarrollo dura toda la vida.
2. El desarrollo es multidimensional y multidireccional
(involucra ganancias y pérdidas).
3. El desarrollo es modificable (plasticidad).
4. El desarrollo está influido por la biología, por los
contextos inmediatos a la persona, por la historia y
la cultura.
4. Factores influyentes en el desarrollo humano
HERENCIA Y AMBIENTE
1.- Herencia: dotación genética heredada de los padres
biológicos.
2.- Ambiente: el mundo fuera del yo y el aprendizaje de la
experiencia.
Estudio de la influencia del ambiente (o contexto social) 
Modelo ecológico del desarrollo humano.
Modelo Ecológico del Desarrollo Humano
El término ecología procede de las palabras griegas «οίκος» (oikos:
casa, vivienda, hogar) y «λóγος» (logos: estudio o conocimiento) =
«estudio de los hogares».
Urie Bronfenbrenner (1917-2005).
El MEDH se sustenta en el axioma de que ninguna persona puede
comprenderse de manera aislada de los contextos donde se integra.
Fórmula de Lewin: C=f (PA)
Modelo Ecológico del Desarrollo Humano
Ser humano está integrado en una red de relaciones que se
expresan gráficamente en estructuras concéntricas y que
representan los contextos de desarrollo más significativos.
A estas estructuras anidadas Bronfenbrenner las denomina con
los siguientes términos:
o Microsistema
o Mesosistema
o Exosistema
o Macrosistema
Perspectiva ecológica del desarrollo humano
Modelo Ecológico del Desarrollo Humano
ACTIVIDAD.¿A qué contexto de influencia (microsistema,
mesosistema, exosistema o macrosistema) pertenecen
estos casos?
• Que mis padres me apoyen en mis proyectos y esto influya
positivamente en mi bienestar emocional:
• Que mi madre reciba una crítica de su jefe y al llegar a
casa esté irritable con nosotros:
• Que no pueda ir a urgencias médicas porque han quitado
este servicio en mi pueblo:
• Que mi hermano imite a su superhéroe de TV en clase,
vengándose a través de la violencia:
Factores influyentes en el desarrollo humano
1. Influencias normativas: se experimentan de manera
similar por la mayoría de la gente de un grupo.
• Relacionadas con la edad: similares a las personas
de un mismo grupo de edad (pubertad,
menopausia…).
• Relacionadas con la historia: similares a las
personas de una misma cohorte (prosperidad
económica, guerra, desastres naturales…)
2. Influencias no normativas: acontecimientos inusuales,
atípicos (casarse a los 14 años, ganar la lotería, ser
víctima de un atentado terrorista, etc.)
Baltes, Reese y Lipsitt (1980):
Influencias normativas relacionadas con la edad
Influencias normativas
relacionadas con la historia
Influencias no normativas
Influencia normativa relacionada con la historia
Estudio del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS),
sobre actitudes y conductas afectivas de los españoles:
¿La relación amorosa debe perdurar toda la vida?
Sí, 86% de las personas de 55 a 66 años
Sí, 74% de las personas de 45 a 54 años
Sí, 57% de menores de 35 años
Factores influyentes en el desarrollo humano
¿Influencias normativas (relacionadas con edad o historia) o
no normativas?
1. “Desde que tuve ese grave accidente de tráfico en el que casi
pierdo la vida, soy otra persona, veo las cosas de modo
diferente”. Se trata de una influencia…
2. Que los niños de una generación de entreguerras presenten
malnutrición, es un ejemplo de influencia…
3. El hecho de que todos los seres humanos comiencen a perder
audición a partir de los 55 años aproximadamente, es un
ejemplo de influencia…
Referencias de estudio
Arnett, J.J. (2008). Adolescencia y adultez emergente. Un
enfoque cultural. México: Pearson Prentice Hall. (págs. 1216)
Papalia, E. D., Wendkos, S., y Duskin, R. (2007). Desarrollo
Humano. México: McGraw-Hill. Capítulo 1 (págs. 5-25).
Feldman, R. S. (2007). Desarrollo psicológico a través de la
vida. México: Pearson Educación. Capítulo 1 (págs.5-10).
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