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Franz Boas fue un antropólogo estadounidense
de origen judío alemán. Tras estudiar en varias
universidades alemanas Heidelberg, Bonn, se
doctoró en la de Kiel.
Fecha de nacimiento: 9 de julio de 1858, Minden
Fecha de la muerte: 21 de diciembre de
1942,Nueva york.
Cónyuge: Marie Krackowizer
Educación: Universidad de Kiel, Universidad de
Heidelberg
Hijos: Jules Henry, Ernst Philip Boas
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Cursó estudios en las universidades de Heidelberg y
Bonn y, en 1881, se doctoró en física y geografía por
la Universidad de Kiel. En 1883-1884 llevó a cabo
una expedición entre los esquimales de la isla de
Baffin, y en 1886 participó en una expedición
científica por la región canadiense de la Columbia
Británica y por Estados Unidos, país este último en el
que decidió establecerse en 1887. Tras ejercer la
docencia en varias universidades estadounidenses, en
1899 ingresó en la Universidad de Columbia, en la
que dirigió el departamento de antropología más
influyente del país, contribuyendo con su labor
docente a la formación de toda una escuela de
jóvenes antropólogos.(Margaret Mead, Kardiner,
Lintohn.
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En 1911 escribió La mente del hombre primitivo, obra que
fue considerada, desde su publicación, como uno de los
textos fundamentales de la antropología, disciplina que
Boas contribuyó en gran medida a asentar y difundir. En el
campo de las lenguas precolombinas, Boas escribió la
importante introducción del Handbook of American Indian
Languages (1911) y estableció sus planteamientos básicos;
en 1917 fundó el International Journal of American
Linguistics. Fue asimismo cofundador de la Asociación
Americana de Antropología y, desde 1931, presidente de
la Asociación Americana para el Desarrollo de la Ciencia.
Entre sus numerosas obras pueden destacarse Arte
primitivo (1928), Antropología y vida moderna (1929) y la
recopilación de ensayos Raza, lenguaje y cultura (1940).
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No objeta la teoría de la evolución, lo que
contradice es el método comparativo. No lo
usa en un sentido general, si no invita a la
mayor prudencia a comparar rasgos y
complejos culturales, observados en Soc.
distintas, que se advierten semejantes.
Emplea un método histórico cultural, donde
la lingüística, subministra el modelo operante
que da forma al concepto ,patrón cultural.
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El hecho que nuestra civilización se haya tornado
más científica no justifica que se juzgue a las
culturas más primitivas etnocéntricamente, con
nuestros propios juicios de valor. La misión de la
antropología es enseñar una tolerancia superior a
la que ya profesamos, es librarnos de la coerción
de los prejuicios que mutilan el espíritu, de los
criterios dogmáticos de valor.
Vivió 56 años en América. Alemán, de padres
judíos, su provincia, como antropólogo, fue el
mundo.
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Frederic Putnam y Franz Boas han sido mencionados varias veces
como promotores de mujeres en un momento en que la
antropología americana no era receptiva a las mujeres. Entre estas
mujeres se cita a Alice Fletcher, Mary Hemenwey, Matilda Cox
Stevenson, Sara Yorke Stevenson y Elsie Clews Parsons. (Babcock e
Parezo, 1988; Deacon, 1997; Gacs, 1989; Mark, 1988; Parezo, 1993;
Visweswaran, 1998:87-123) Las implicaciones de estas mujeres en
antropología fueron únicas y no siempre motivadas por los mismos
ideales. Algunas de estas mujeres eran filántropas que financiaron
exploraciones y fundaron museos, pero que no salieron a hacer
trabajo de campo; otras trabajaron en archivos, algunas de ellas
eran coleccionistas particulares, y otras hicieron trabajo de campo
en el sentido más clásico de la palabra. Aunque Zelia e Isabel
Ramires castañeda (palenque) formaron parte de esta generación de
mujeres, poco se conoce de ellas.
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Conoce a Zelia Nuttall, con la cual mantiene comunicacion. ya
que tenia proyectos ,de hacer estudios en varios lados, por lo
cual requería de personal para entrenar y llevaran en sus
hombros dicha tarea.
En esta empresa Nuttall de propone a Gamio en 1909,y usa
sus buenos oficios, cerca del subsecretario de educación y le
consiguen una beca para que Gamio vaya a la universidad de
Columbia en esta fecha.
Boas tiene la intención en México de crear un centro de
adiestramiento profesional, pero era el favorito de Porfirio
Díaz, Leopoldo Batres quien (quien dicen hace daños
irreparables a lo que cae en sus manos),Nuttall, no la lleva
bien con el.
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Boas funda la escuela internacional de arqueología y
etnología Americanas, balo el patrocinio de Prusia , y en 1910
bajo la celebración del congreso americanista ,en presencia
de antropólogos de Europa y América del norte ,la inaugura el
20 de enero de 1911,queda como director Eduardo Seller y el
se reserva el cargo de secretario de comité directivo, y de
1911-1912 asume la dirección de monumentos durante el
gobierno efímero de francisco I Madero.
Realiza Arqueología en compañía ya de Gamio, usando el
método estratigráfico para detectar la secuencia histórica de
las culturas del valle de Anáhuac.
Hace mediciones antropométricas y difunde el método
estadístico en la interpretación de los datos.
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El evolucionismo y el positivismo eran las influencias teóricas
más importantes. Desde la década de 1870, Adolf Bandelier
había introducido a la discusión mexicanista las ideas de su
maestro Lewis Henry Morgan; según éstas, los aztecas habían
superado la etapa de “salvajismo” y se encontraban en la fase
avanzada de la “barbarie .
un profesor mexicano del Museo Nacional llamado Andrés
Molina Enríquez, abogado de formación y etnólogo
autodidacto, quien en su libro Los grandes problemas
nacionales (1909) trazó un vasto panorama de los grupos
sociales del país, clasificados de acuerdo a su “raza” y a su
grado de desarrollo cultural. Una idea clave de esta obra era
que la “raza” mestiza representaba el progreso
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los blancos poseían una psicología extranjerizante y los
indios una psicología localista. La solución, entonces, estaba
en la expansión del mestizaje: los indios deberían convertirse
en mestizos, no sólo mediante la miscegenación, sino
también mediante la castellanización, la educación y el
reparto de los latifundios. Sólo así se haría efectiva la
igualdad legal de la población.
Por otra parte, la influencia del historicismo cultural irrumpió
en México al crearse en 1910 la Escuela Internacional de
Arqueología y Etnología Americana, con sede en el Museo
Nacional, cuyos primeros directores fueron Eduard Seler y
Franz Boas. El estudiante mexicano más destacado en esta
escuela fue Manuel Gamio, quien ya había sido discípulo de
Boas en la Universidad de Columbia
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El Museo Nacional se había fortalecido durante la dictadura
de Porfirio Díaz (1876-1910), pues éste utilizaba
monumentos prehispánicos –las pirámides de Teotihuacan y
el Calendario Azteca, por ejemplo—como emblemas de su
poderío. En el Museo Nacional se reunían y clasificaban
objetos de las civilizaciones pasadas, provenientes de todos
los rincones del país, y se organizaban colecciones
etnográficas. Su biblioteca albergaba códices prehispánicos y
libros y manuscritos coloniales, y recibía literatura
antropológica contemporánea.
Asimismo, se ofrecían cursos sobre arqueología y etnología a
un número reducido de alumnos. Los encargados de los
cursos eran, en su mayoría, sabios autodidactas, pero
también algunos profesores extranjeros invitados.
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se privilegiaba el espíritu anticuario, al que se aplicaban el
método positivista de sistematización del conocimiento; pero
también el interés por los indígenas del pasado como “raíces
de la nación”. En cuanto a la SMGE, además de contribuir a la
descripción del territorio nacional, promovía estudios sobre la
relación entre los grupos humanos y el medio ambiente,
inspirados por la “antropogeografía” germánica sobre todo
por los trabajos de Ratzel.
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En los trabajos de Gamio la noción de raza fue postergada
como categoría analítica y se introdujo el concepto de
cultura, que debía ser entendida y respetada en el contexto
de la historia particular de cada grupo humano.
Gamio convirtió en un intermediario exitoso de las ideas
románticas boasianas –sobre la falsedad de las jerarquías
racistas, la concepción de las culturas como totalidades.
Gamio combinó lo anterior con las ideas positivistas de
Molina Enríquez acerca del progreso y el mestizaje. De esta
combinación paradójica surgió el discurso político indigenista
que marcaría y tensionaría la antropología mexicana durante
las siguientes décadas.
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Se desarrollaba una idea fundante de Boas y Gamio: el centro
y sur de México, y la porción norte de Centroamérica
constituyen una misma área cultural, con variaciones en el
espacio y el tiempo.( que desarrolla mas Kirchoff y Wigberto
Jiménez Moreno con El concepto de Mesoamérica).
El modelo de las regiones de refugio combinaba con fortuna
ideas del historicismo cultural norteamericano (Boas,
Herskovits, Hallowell), el estructural-funcionalismo británico
(Redfield, Malinowski), el marxismo, y las preocupaciones
teóricas y prácticas de la antropología mexicana por la
construcción
de
la
nación
moderna
mediante
la
transformación de las “poblaciones regionales” (Gamio,
Sáenz, Villa Rojas, de la Fuente).
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A partir de este modelo, se derivaría la acción indigenista
aculturadora, que operaría mediante Centros Coordinadores
Indigenistas, con sede en las ciudades primadas de las
regiones de refugio.
Su tarea: realizar investigación acerca de las condiciones
específicas de dominación y además programar el cambio,
mediante la reforma agraria, la extensión agrícola, las
cooperativas de producción y consumo, la construcción de
caminos e infraestructura de mercado, la escolarización, los
servicios de salud y la participación política en las estructuras
republicanas.
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La quiebra política de la antropología social en México.(Carlos
García Mora y Andrés Medina. UNAM.
Revista Cuicuilco, vol, 10 ,#028. 2003 Melchildl Rutsch.
LA ANTROPOLOGÍA SOCIAL Y CULTURAL EN MÉXICO
Guillermo de la Peña Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropología Social – Occidente.
FRANZ BOAS, LA ANTROPOIOGÍA PROFESIONAL Y LA
IINGÜÍSTICA ANTROPOIOGIA DE MÉXICO, GONZALO AGUIIRRE
BELTRAN.
Franz Boas y la Antropología Norteamericana, ABRAHAM
MONK. Profesor Adjunto de Antropología Cultural Facultad de
Filosofía y Letras. Universidad Nacional de Buenos Aires.
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