PLURALIDADES
ÉTNICAS
Semana 4:
Alteridad y el Nicho del Salvaje
Michel-Rolph Trouillot
La crisis de representación
• Empezó en la década de los ’70
• La capacidad de la antropología incluso para un autoexamen
destructivo ha proporcionado una herramienta pedagógica de
gran valor
• ¿Quiénes nos están representando?
• ¿Cómo nos están representando (escritura y autor)?
• Antropología ofrece un espacio crítico y empírico único en el que
estudiar las orientaciones universales del sentido común –
incluido el sentido común de la teoría social occidental
La crisis de representación
• La crisis de representación etnográfica en antropología:
• Resultó en un aumento significativo de publicaciones de etnografía
teóricamente comprometida
• Creyeron que podían incorporarse a la estructura teórica de la
disciplina, posibilitando así una mayor sensibilidad hacia cuestiones
que seguían teniendo mucho que ver con la profundidad y riqueza de
la etnografía
• Llegó a la conclusión de que la metáfora del texto aplicada a la
etnografía tenía unos límites muy estrictos
La crisis de representación
• Dos tipos de reflexión:
• La personal
• La sociocultural
• En antropología, los debates de reflexión han ido desde la
acusación de mala fe (es un lujo auto-complaciente a costa
de las diferentes poblaciones amenazadas que estudiamos)
hasta la defensa apasionada (sólo por medio de drásticos
autoanálisis puede la antropología quitarse la mancha de su
pasado colonial)
El giro reflexivo
• El giro reflexivo:
• Empezó en los ‘70 y ‘80
• ¿Podemos crear un estudio objetivo de la cultura cuando nuestros propios
sesgos epistemologías están involucrados?
• ¿Sería posible a describir una cultura a través de escritura?
• Fue impulsada por:
• una crítica de la culpabilidad de antropología en el colonialismo europeo
• El movimiento feminista criticaba la exactitud de una disciplina centralizada en
una perspectiva masculina
El nicho del salvaje
• Crítica posmoderna en antropología
• La antropología pertenece a un campo discursivo inherente a la
geografía de la imaginación de Occidente
• Los tropos internos de la antropología importan mucho meno que
este campo discursivo más amplio donde opera y sobre cuya
existencia es postulada
• Cualquier crítica de la antropología requiere una historización de
ese campo discursivo más amplio – y, por lo tanto, una exploración
de las relaciones entre la antropología y la geografía de la
imaginación indispensable para Occidente
El nicho del salvaje
• Las disciplinas académicas no crean sus campos de significación;
sólo legitiman organizaciones de significado particulares
• Antropología heredó un campo de significación que precedió su
formalización
• Como cualquier discurso puede encontrar nuevas direcciones sólo si
modifica las fronteras dentro de las cuales opera
• Estas fronteras no sólo anteceden la aparición de la antropología
como disciplina sino que prescriben sus papeles (y la relevancia final
de la etnografía) en una dimensión aún no establecida
El nicho del salvaje
• La antropología llega un compartimiento preestablecido en un
campo simbólico más amplio, el “nicho del salvaje,” de una trilogía
temática que ayudó a constituir Occidente tal y como lo conocemos
• Una antropología crítica y reflexiva requiere, más allá de la condena
autoindulgente de técnicas y tropos tradicionales, una re-evaluación
de esta organización simbólica sobre la que está postulado el
discurso antropológico
El nicho del salvaje
• Occidente v. Oriente
• Mientras algunos antropólogos están redescubriendo a Occidente
sin siquiera nombrarlo, lo que Occidente significa es un asunto de
debate dentro y fuera de las puertas de la academia
• Voces de las minorías:
• No entran al debate como (sólo como) académicos, sino como individuos
situados con derechos a la historicidad
• Habla en primera persona, firmando su argumento con un “yo” o un
“nosotros” en vez de invocar la voz ahistórica de la razón, la justicia y la
civilización
• La antropología estaba sorprendida con este cambio
• Mas allá del “discurso nativo”
• Demasiado radical
• Silencios teóricos
El nicho del salvaje
• La formación de dicotomías históricas entre el Occidente y el
Oriental ha influido la antropología para sostener un nicho del
salvaje:
• Civilizado/salvaje
• Blanco/no blanco
• Civilizado/nativo
• Cultura/naturaleza
• Utopia/salvajismo
• Razón/superstición
• Observado/otro
• Historia/relatos
• Aquí/otro lugar
El nicho del salvaje
• Una disciplina para el salvaje:
• Hasta hoy los antropólogos siguen diciendo a sus estudiantes y a los
lectores que su práctica es útil para “entendernos” mejor pero sin precisar,
jamás, las especificidades de este entendimiento, la Utopías detrás de esta
curiosidad vuelta profesión
• El Salvaje o el primitivo fueron el alter ego que Occidente construyó para sí
mismo
• La antropología como producto de una historia de conquista, expansión y
nacionalismo
• La antropología lleno “el nicho del Salvaje” de un campo temático más
amplio desempeñando un papel jugado, de maneras diferentes, por la
literatura y los reportes de viajes
El nicho del salvaje
• La antropología cultural se convirtió, casi por
predeterminación, en una disciplina dirigida a exponer a la
gente el Atlántico Norte a las vidas y costumbres del Otro
• Aún hoy existe una brecha necesaria entre la aceptación inicial
de las “etnografías” más fantásticas y los “reestudios” o
“reevaluaciones” siguientes
• Pero, el Occidente utópico está primero en la construcción de
esta complementariedad; es la cara que primero se ve de la
figura (da Jano), la proyección inicial contra la cual el Salvaje
se vuelve una realidad.
• El Salvaje sólo tiene sentido en términos de Utopía
El nicho del salvaje
• Historizar a Occidente es historizar a la antropología y viceversa
• Los cambios que están sucediendo en el mundo, dentro y fuera de
la academia, hacen que esa doble historización sea urgente y
necesaria
• El retrato del antropólogo postmodernista que emerge de este
ejercicio dual no es feliz. Con la cámara y el diario de campo en sus
manos busca al Salvaje, pero éste ha desaparecido.
• La antropología no creó el salvaje; más bien, el salvaje fue la raison
d’ etre de la antropología
• Necesitamos actuar y encontrar una mejor ancla para una
antropología del presente, una antropología del mundo cambiante
y sus historias irreductibles
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