Los Mayas
CRONOLOGÍA PUEBLOS AMERICANOS
La civilización Maya
Habitó una vasta región ubicada
geográficamente en el territorio del sursureste de México, y en los territorios de
América Central de los actuales Belice,
Guatemala, Honduras y El Salvador, con
una historia de aproximadamente 3000
años.
UBICACIÓN GEOGRÁFICA
Cronología Maya
• PreClásico (1500 AC-250 DC). Las tribus nómadas forman las
primeras aldeas. Este es el periodo de Formación, durante el cual la
población creció, la agricultura desarrolló nuevas técnicas de
cultivo, se practica la crianza de animales domésticos, y técnicas de
construcción con paja y madera.
Los mayas fueron esencialmente
agricultores y su principal alimento fue
el maíz.
• Los gobernantes fueron evolucionando a partir de poderosos
líderes espirituales.
•
En esta primera etapa, la sociedad maya se caracterizó por ser una
SOCIEDAD IGUALITARIA , donde la inexistencia de jerarquías
permitía que todos y cada uno de los habitantes de la aldea gozaran
de los mismos derechos y privilegios.
Periodo Clásico (250-900 DC)
• El Periodo Clásico fue caracterizado por el surgimiento
de las ciudades-estado gobernadas por reyes poderosos
quienes adoptaron un SISTEMA JERARQUICO DE
GOBIERNO, lo que condujo a un creciente desarrollo e
intercambio económico con otras regiones.
• Como resultado del crecimiento de la población y el
desarrollo económico surgieron las clases sociales
(nobleza, gente común y esclavos), Esta nueva
organización social JERARQUIZADA desplazó por
completo a la sociedad igualitaria.
• La astronomía, la medicina y la escritura se
desarrollaron. Estos grandes estados urbanos fueron
construidos alrededor de los centros ceremoniales y
cubrieron amplias áreas de tierra.
SOCIEDAD MAYA
Templo de Tikal
TEMPLO DE PALENQUE
Relieve en el museo de sitio de Palenque.
Para los diferentes
trabajos en escultura,
bajorrelieves, alto
relieves y estelas
utilizaron madera,
estuco y piedra
calcárea,
ocasionalmente
recubierta de estuco
(pasta hecha de polvo
de piedra calcárea,
conchas y aglutinantes
vegetales) pintado de
diversos colores.
ESTELA DE COPÁN
Bonampak
Tlachtli: El principal espectáculo de los mayas
era un juego de pelota, parecido al fútbol
• El juego de Pelota simboliza la lucha entre
las fuerzas opuestas del universo, es la
lucha entre el bien y el mal, entre la luz y
la oscuridad, la pelota en constante
movimiento representa al movimiento de
los astros y las fuerzas de la creación.
Manifestaciones Culturales
Máscara de Jade
Sabían calcular los
movimientos de los
planetas y predecir
eclipses con una
exactitud que no volvió a
repetirse hasta el siglo
XX. Su sistema
matemático no fue
siquiera igualado por el
antiguo Egipto. Podían
contar de millones en
millones y emplearon el
concepto del cero 1.000
años antes que el resto
de la humanidad.
Los mayas desarrollaron un sistema de
escritura muy avanzado
Jeroglíficos usados en la ciudad de
Palenque.
Utilizaban un sistema de numeración vigesimal posicional
El punto tiene un valor numérico de 1 y la raya de 5
ECONOMÍA MAYA
La Agricultura
• Los Mayas fueron básicamente agricultores, y su
principal cultivo era el maíz utilizando la técnica de la
"rosa" empleada en la actualidad por los campesinos
mayas y se supone que fue la que utilizaron sus
antepasados. La técnica de la rosa consiste en cortar y
quemar el monte antes de sembrar, en los últimos años
se ha puesto en duda esta técnica debido a que agota
los suelos y obliga al campesino a desplazarse cada dos
o tres años en busca de nuevas tierras, así mismo,
cultivaban frijoles, caco, camote, calabaza, chile,
aguacate, marañón y guayaba, tabaco y algodón.
La Caza y la Pesca
• También seguían siendo cazadores,
hallando en selvas, montes, litorales y
orillas de esteros gran cantidad de
animales como los jaguares, venados,
serpientes, tortugas, conejos, monos
utilizando como instrumentos los arcos,
flechas y trampas, anzuelos de conchas.
El Comercio Maya
• No faltaban maíz y frijoles en ninguna
ciudad, ni tampoco madera y palmas para
construir las chozas, pero ciertos
productos sólo se obtenían en
determinados medios geográficos. De ahí
el nacimiento de un intenso comercio
interior dentro del área global y de un
comercio exterior con pueblos no mayas.
• Ellos comercializaban con cacao que era su principal
producto artículos de cuero, cestas, tejidos bordados
cerámica pintada, miel, cera, pescado, venados, armas,
sal etc. Este se realizaba por vías terrestres (utilizando
simples veredas o caminos de piedra) vía fluvial
(aprovechando los grandes ríos en sus tramos más
navegables y marítima al rededor de la península de
Yucatán, desde tabasco hasta América Central. Gran
parte del comercio se efectuaba por trueque, sobre todo
el comercio local, en que eran los productores mismos
los que se encontraban para intercambiar producto.
Pero se usaban algunos artículos como moneda: En
primer lugar las almendras de cacao, luego las cuencas
de jade, ciertas conchas marinas de color rojo y en
épocas tardías cascabeles y conchas planas de cobre.
Periodo PostClásico (900-1200
DC)
•
•
•
•
La caída de la civilización Maya comenzó alrededor del año 900 DC,
cuando los gobiernos se vieron altamente segmentados, y por razones en
su mayoría desconocidas para nosotros, los Mayas abandonaron las
ciudades ubicadas en Yucatán.
Aunque nadie sabe con certeza cuáles fueron los motivos, algunos
investigadores han sugerido hipótesis interesantes al respecto, tales como:
a) La improductividad de la tierra para el cultivo
b) El surgimiento de estados militaristas, lo que motivó a los mayas a migrar
hacia otras tierras.
Los Mayas de las zonas al norte fueron finalmente integrados a inicios del
siglo XIII por los Toltecas, quienes dominaron el México central.
Algunos centros más pequeños continuaron prosperando hasta la
conquista de los Españoles a principios del siglo dieciséis.
Hablar de los "Antiguos Mayas" es referirse a la
historia de una de las culturas mesoamericanas
precolombinas más importantes, pues su
legado científico y astronómico es mundial.
Contrariamente a la creencia popular, la
civilización Maya nunca "desapareció". Por lo
menos, no por completo, pues sus
descendientes aún viven en la región y muchos
de ellos hablan alguno de los idiomas de la
familia mayense.
• Se han manejado muchas hipótesis acerca de la
decadencia y desaparición de los centros mayas
teocráticos, cuyo orden se resquebrajó entre los
años 750 y 900. Una teoría nos habla del
colapso ecológico que sufrió la región a raíz de
la destrucción de la selva por los sistemas
agrícolas que los mayas empleaban, mientras
que otra pone el acento en un crecimiento
desmedido de la población, que empezó a
ejercer demasiada presión sobre la tierra y la
producción de alimentos. Estas hipótesis son
probablemente ciertas, aunque no bastan para
explicar la decadencia de los centros
teocráticos.
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La civilización Maya