EL JUEGO DE PELOTA
 Entre todos los juegos y deportes el más popular y
conocido es el “Sagrado juego de pelota”, el antiguo
juego de los dioses, llamado Tlachtli en el altiplano
central (Teotihuacanos, Toltecas Y Aztecas), Pokyab o
Pok-ta-pok entre los Mayas y Taladazi en lengua
Zapoteca, este juego constituye además, uno de los
elementos más significativos en la estructural religiosa y
social de las culturas prehispánicas.
 Sin embargo por vestigios arqueológicos sabemos, de
la existencia de esta práctica desde el año 1400 A.C.
en la zona Olmeca del Golfo de México, en la zona
arqueológica de La Venta, lo que comprende hoy en
día los estados de Tabasco y Veracruz; aunque,
recientemente vestigios en la zona Zapoteca del Valle
de Etla nos conducen a restos de canchas con
probable datación entre 1500 y 1200 años A.C.,
además de que el número de restos arqueológicos
sobre el particular ha aumentado de ser unos 75 a
inicios de la década de los 80´s a más de 1000 en la
actualidad

Dicha práctica se escenificaba en canchas, (Talxchtlis), con
forma de doble T o I latina, cuyas medidas variaban según la
zona geográfica en que se practicara variando entre los 30 y
60 mts., de largo y los 9 y 14 de ancho a excepción del
encontrado en Chichen Itza en Yucatán que es el mas grande
de mesoamérica con 168 mts. de largo x 70 mts de ancho . La
disposición de la cancha, era entre dos muros, (verticales u
horizontales, dependiendo de la variante del juego y la
importancia de la cancha).

Según varios historiadores, existían cuando menos 4
variantes de juego, una de ellas, en las canchas con
marcadores o aros perforados, llamados Tlachtemalacatl,
que además servia para dividir la cancha, y su máxima
anotación consistía en introducir la bola por la perforación
de este anillo. La segunda modalidad, sin Tlachtemalacatl,
utilizándose como marcadores y divisores altares circulares
o rodelas como la de chincultick en Chiapas. En la tercera
variante, se utilizaba una pala o garrote para rebotar la
pelota como en el occidente de México y la zona purepecha,
en donde además, se llegaba utilizar una pelota cubierta de
tela y fibra, que se encendía para realizar un juego
nocturno. Una cuarta modalidad, es el juego con manoplas
y guantes, conocido hoy en día como “Pelota Mixteca”, que
se jugaba en el valle de Oaxaca.

El argumento del juego consiste en que los integrantes del equipo luminoso
golpearán la pelota con sus caderas o con sus antebrazos buscando
efectuar jugadas que sean imposibles de responder por el equipo contrario,
y con ello lograr el triunfo de la luz y el nacimiento del Sol, mientras que el
otro equipo buscará el predominio de la oscuridad.
Este juego es una especie de oráculo, ya que al momento de llevarse a
cabo la suerte queda echada; todo se reduce al movimiento de la pelota,
que de un lado al otro es golpeada constantemente hasta que uno de los
jugadores realiza un movimiento inesperado y ahí se suspende el juego: su
sino se había marcado de antemano y la ceremonia final ocurre al instante.
Delante de todos los espectadores el jugador será decapitado y con su
sacrificio se buscará el conjuro del fin del Sol y de la destrucción del
universo.
El juego de pelota, en su interminable sucesión, como un ceremonial de
vida y muerte, constituía uno de los elementos más importantes en la
trama que hombres y dioses habían entretejido.
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