La civilización maya es conocida por su lenguaje
completamente elaborado desde tiempos
precolombinos en Latinoamérica. Así también se
les conoce por su arte, arquitectura, matemáticas
y sistema astronómico, los cuales todos son
vistos como espectaculares.
Posición Geográfica
La extensión geográfica de los maya se extiende por todo el sur
de Mexico, incluyendo los estados de Chiapas, Tabasco y la
Península de Yucatán, Quintana, Roo y Campeche. También
encontramos que los mayas se extendieron por el norte de
América Central, incluyendo lo que hoy en día es la República de
Guatemala, Belize, El Salvador y la parte occidental de Honduras
Historia
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El primer calendario maya fue establecido aproximadamente hacia 1800 AC en
la región de Soconusco de la Costa pacífica. Este punto en el tiempo, conocido
como el Pre-clásico Temprano, fue caracterizado por comunidades sedentarias
y la introducción de alfarería y figurillas de arcilla.
El período Clásico (C. 250–900) presenció el pico de la construcción y
urbanismo a gran escala, la grabación de inscripciones monumentales, y un
período de desarrollo significativoen el ámbito intelectual y artístico.
Se debate sobre cuando fue precisamente que la cultura maya decayó. El
descenso se cree que ocurrió durante los siglos VIII ó IX. Este descenso se
caracteriza por un cese de inscripciones y de construcción monumentales.
Aunque no existe una teoría universalmente aceptada para explicar "el
desplome" de esta cultura, suelen haber dos tendencias: una lo atribuye a
motivos no-ecológicos y otra a causas ecológicas.
Estructura Política:
Un sistema de gobierno típico maya se caracteriza por un pequeño
estado jerárquico dirigido por un gobernante hereditario conocido
como un ajaw. Tales reinos generalmente no fueron más que una
capital con su vecindario y varios pueblos menores.
Sistema escrito
El sistema maya de escribir (a menudo llamado jeroglíficos, semejantes
al egipcio antiguo) fue una combinación de símbolos y monogramas
fonéticos. Es clasificado más a menudo como un sistema de escritura
de sílabas, en el cuál los signos silábicos juegan un papel significativo.
Este sistema ha sido el único tipo de escritura del Nuevo Mundo
Precolombino que ha sabido representar completamente el idioma
hablado de su comunidad. En suma, la escritura tiene más de mil glyphs
diferentes, aunque unos pocos sean las variaciones del mismo signo o
el significado, y muchos aparecen sólo raramente o son limitados a
localidades particulares. En cada ocasión, no más de alrededor 500
glyphs estuvieron en uso, 200 de los cuales (inclusive variaciones)
tuvieron una interpretación fonética o silábica.
Las matemáticas
En común con las otras civilizaciones de Mesoámerica, los
mayas utilizaron un sistema vigesimal también,
desarrollaron independientemente el concepto de cero al
rededor del año 36 AC. Las inscripciones nos muestran
que trabajaron en ocasión con sumas hasta de centenares
de millón.
Ellos produjeron observaciones astronómicas muy
exactas; sus gráficos de los movimientos de la luna y
planetas son iguales o superiores a los de cualquier otra
civilización.
EL CALENDARIO MAYA
• Las civilizaciones antiguas de Mesoámerica desarrollaron
calendarios escritos precisos, de los cuales el calendario maya es el
más sofisticado. Fue el centro de su vida y su mayor logro cultural.
Su precisión deriva del hecho de que se basa en una cuenta
continua e ininterrumpida de los días (llamados Kin en maya) a
partir de un día cero inicial.
• El calendario Tzolkin de 260 días es el más usado por los pueblos
del mundo maya. Lo usaban para regir los tiempos de su quehacer
agrícola, su ceremonial religioso y sus costumbres familiares, pues
la vida del hombre maya estaba predestinada por el día del Tzolkin
que correspondía a la fecha de su nacimiento. Esta cuenta consta
de los números del 1 al 13, y de 20 nombres para los días
representados, asimismo, por glifos individuales. Al llegar al
decimocuarto día, el numero del día regresa al 1 continuando la
sucesión del 1 al 13 una y otra vez.
Ruinas de Copan
Esta ciudad está
ubicada al occidente
de la República de
Honduras en Centro
América, muy cerca
de la Frontera con la
República de
Guatemala, tiene
una población de
aproximadamente 7
mil habitantes
Este magnífico parque, ubicado en el corazón
del Valle de Copan, es quizás la mayor fuente
de información referente a la antigua
civilización maya. La fama de Copan como la
ciudad maya más artística, es bien conocida,
y sin duda jugó un papel importante cuando
en 1980 la UNESCO declaró a Copan como
Patrimonio Cultural de la Humanidad
Religión
• Las creencias mayas se fundan a partir de las fuerzas de la
naturaleza y el universo.
• Para los mayas, el universo esta constituido en tres grandes partes
cual son:
– 1) EL CIELO: dividido en trece niveles donde residen los astros que son
los Dioses Ixchel( La Luna) y Nohok (Venus). El espacio celeste se
representada por medio de Itzamna. Este dios es el supremo en la
religión maya, simboliza la energía que infunde vida a todo el universo.
– 2) TIERRA: plancha plana que flota sobre el agua; pero también se
concibe como un gran cocodrilo, cuyo dios es responsable del
crecimiento de la vegetación.
Religión
3) INFRAMUNDO: dividido en nueve niveles; en el más
profundo reside el dios de la muerte Ah Puch representado
como un esqueleto humano.
El cosmo fue hecho para la habitación del hombre y ha
existido varias veces, pues cíclicamente es ordenado por
los dioses y destruido por una catástrofe después de la
cual se renueva. La finalidad de las creaciones y
destrucciones del cosmo es la evolución de los hombres.
Así, en cada época cósmica aparecen mejores hombres.
Sacrificios
• Los hombres tiene la misión de
venerar y alimentar a los dioses,
para que ellos mantengan la
vida de los cosmos.
• Este concepto religioso es la
base de un complejo ritual en la
cual alimentaban a los dioses
por medio de ofrendas que
consistían en olores de flores,
inciensos, y sobre todo el
espíritu de animales y de
hombres que residían en la
sangre y el corazón.
• Los mayas practicaban varios
tipos de sacrificios como la
decapitación, el flechamiento y
la extracción del corazón.
http://youtube.com/watch?v=WGw8f5cMWcw&feature=related
Alimentación
• La base de su alimentación fue el maíz (en maya ixim) que les sirvió
para hacer bebidas (como el atole), usando su pasta (nixtamal,
palabra azteca para una masa de maíz hecha con cal) cocinaban
alimentos como los tamales y tortillas.
• Otros alimentos importantes fueron los derivados del cacao: de su
semilla se obtiene una pasta para elaborar una bebida (chocolate)
preparada con agua, pues no había ganado que pudieran dar leche.
No acostumbraban beber agua sola, el agua se mezclaba con
derivados del maíz, frutas y otros ingredientes.
Vivienda
• Existían casas unifamiliares donde vivían los padres y
los hijos quienes adoptaban a miembros viejos o
jóvenes de la familia o fuera de ella.
• También había edificios multifamiliares habitados por
personas de lazos sanguíneos comunes de elevada
posición social .
• La vivienda podía estar formada por tres estructuras
principales separadas, (dormitorios, la cocina, la
bodega) y podían construir otras estructuras separadas
(talleres, baños saunas)
• Los materiales de las casas varían de muros y techos de
madera y palma a materiales resistentes como piedra y
estuco.
Vestuario
• La mayoría de la gente vestía
sencillamente:
– las mujeres con el huipil o hipil o una falda y
su manto; y los hombres con una especie de
calzón llamado patí. Sin embargo, la nobleza
utilizaba ricos y complicados atuendos
bordados con plumas y gemas, calzaba
sandalias de cuero
Matrimonio
• Para los mayas, el Kamnicté (matrimonio) era
constituido por arreglo de los padres y tenía
fines económicos o de alianza. Además, entre
otras costumbres, el hombre recién casado vivía
bajo las órdenes del suegro en un período
variable, pero que en ocasiones, podía llegar a
ser de cinco años.
Rasgos Físicos
• Una investigación realizada por el norteamericano
Silvanus G. Morley realizada sobre la población maya
yucateca arrojó que la estatura media fue de 154,61 cm
y 142,65 cm, el peso de 52,86 kg y 50 kg), se deduce
que los mayas tenían la cabeza ancha, nariz aguileña, el
pelo negro y lacio, los pómulos salientes, la frente
amplia (ancha y plana) y los ojos almendrados (con un
pronunciado y notable pliegue en los párpados que les
da un toque marcadamente oriental) de color oscuro. El
cuello es corto y los hombros son anchos.
Juego de Pelota
• Este juego tuvo diversas variantes según la época y el
lugar, por general se utilizaba una pelota hecha de
caucho que se golpeaba con la cintura, las rodillas, los
hombros y los codos.
• El objetivo del juego era hacerlo pasar por un delgado
anillo que se colocaba en una de las paredes del
campo de juego. Aún en la actualidad es practicado
en Guatemala en su forma ritual y en México en una
nueva forma de expresión turística o puramente
deportiva.
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el calendario maya