El Cáncer De Próstata
¿En qué consiste la
enfermedad?
El cáncer de próstata (cáncer prostático) es el segundo
cáncer más común en los hombres, después del cáncer de
piel, y la segunda causa principal de muerte por cáncer en
los hombres, después del cáncer del pulmón.
El cáncer se produce cuando algunas células prostáticas
mutan y comienzan a multiplicarse descontroladamente.
Éstas también podrían propagarse desde la próstata a otras
partes del cuerpo, especialmente los huesos y los ganglios
linfáticos originando una metástasis.
¿En qué consiste la
enfermedad?
Factores de Riesgo
Hay un gran número de factores que influyen en la adquisición de cáncer de
próstata. Entre ellos destacan:
· Edad -> Se estima que al menos 65% de los hombres de más de 70 años tienen
evidencia microscópica de cáncer prostático, pero afortunadamente su
crecimiento es muy lento y los hombres en la tercera edad casi siempre fallecen
de una causa diferente.
· Historia familiar y factores genéticos -> Los hombres con historia familiar de
cáncer de próstata tienen mayor riesgo de desarrollarlo. El tener un familiar con
cáncer de próstata dobla el riesgo de desarrollarlo, y el tener 3 familiares con
cáncer de próstata aumenta 11 veces el riesgo de desarrollarlo.
· Raza -> Los hombres afroamericanos tienen el más alto riesgo de desarrollar
cáncer de próstata con más del 50% de posibilidades de un varón caucásico.
Mientras que en Asia, tienen menor riesgo.
Factores de Riesgo
· Exposición a químicos -> El riesgo aumenta con las actividades relacionadas
con pintura y barniz, exposición a grasas y lubricantes, polvo de metal,
pesticidas y en profesiones relacionadas con el mantenimiento de casas y
muebles.
· Actividad sexual reducida -> La eyaculación frecuente ya sea por
masturbación o por acto sexual se ha asociado a reducción del riesgo de
desarrollar cáncer de próstata por la eliminación de carcinógenos. Sin embargo
la actividad sexual promiscua aumenta el riesgo por las infecciones. Aunque
este dato ha sido contrastado en multitud de ocasiones, y ciertos científicos
afirman que la masturbación en exceso puede desembocar en un cáncer de este
tipo.
· Factores dietéticos -> Algunos estudios muestran que los varones obesos o
aquellos que ingieren abundante grasa tienen más posibilidades de desarrollar
cáncer prostático, pero recientes estudios parecen sugerir que la alta ingestión
de calorías es un factor más importante en el desarrollo de cáncer de próstata.
Las comidas cocinadas a muy altas temperaturas podrían aumentar su
incidencia. Al igual que la ingestión moderada o alta de alcohol.
Síntomas
En su estadio más inicial, el cáncer de próstata puede no producir
signos o síntomas. Según crece el tumor, pueden notarse ciertos signos
o síntomas, incluyendo:
· Dificultad a la hora de comenzar o terminar de orinar.
· Fuerza reducida del chorro de orina.
· Goteo al final de la micción.
· Micción dolorosa o con ardor.
· Orinar poca cantidad cada vez y frecuentemente, especialmente por la
noche.
· Eyaculación dolorosa.
· Sangre en la orina.
· Incapacidad para orinar
· Dolor continuo en la parte baja de la espalda, en la pelvis, o en la zona
superior de los muslos.
Diagnóstico
Hay tres fases principales:
1ª -> Tacto rectal. Debe formar parte del chequeo físico anual
recomendado para los hombres mayores de 40 años de edad, según la
Asociación Americana del Cáncer. Mediante la inserción de un dedo
enguantado en el recto, el médico palpa la superficie de próstata a
través de la pared del intestino. Masas sospechosas, texturas anormales
o durezas llevarán a investigaciones posteriores.
2ª -> Determinación de los niveles en sangre de PSA (antígeno
prostático específico)
Diagnóstico
3ª -> Punción/Biopsia de próstata. La única manera de determinar si
una masa sospechosa es cáncer de próstata es examinar
microscópicamente una muestra del tejido tomado del área. Esta
muestra puede ser extraída por una aguja colocada directamente en la
próstata a través del recto o del perineo (el espacio entre el escroto y el
ano). Este procedimiento se llama una punción-aspiración de aguja
fina (PAAF) o una biopsia por aguja. También puede obtenerse una
biopsia mediante una operación.
Si existe cáncer, varios otros procedimientos, incluyendo radiografías,
pruebas de laboratorio y procedimientos computarizados de radiología
diagnóstica serán útiles en determinar el grado de la enfermedad.
Tratamientos existentes
Los tratamientos del cáncer de próstata son muy variables y dependen
de una serie de factores a tener en cuenta. Así, los principales son:
· Conducta expectante
Si el cáncer no provoca ningún síntoma, crece muy lentamente y es muy
pequeño, confinado en una pequeña área de la próstata, se recomienda
mantener una conducta expectante. En determinadas circunstancias
ésta puede ser la mejor opción. Este tipo de tratamiento se reserva
generalmente a varones mayores de 80 años. Debido a que el cáncer de
próstata a menudo crece muy despacio, si el paciente es mayor o padece
otras enfermedades graves, no es necesario tratarlo. Algunos hombres
eligen esperar y ver, porque no quieren padecer los efectos secundarios
de los tratamientos agresivos.
Tratamientos existentes
· Cirugía
La prostatectomía radical es la cirugía que se realiza con la intención de
curar el cáncer de próstata. Tradicionalmente, la cirugía se ha efectuado
en varones menores de 70 años. Se lleva a cabo más a menudo cuando el
cáncer no ha sobrepasado los límites de la glándula prostática. En esta
operación, el urólogo trata de curar extirpando la glándula prostática
más los tejidos de alrededor
· Radioterapia
La radioterapia usa rayos X de alta energía (megavoltaje) o partículas
para eliminar células cancerosas. La radiación trata el cáncer de bajo
grado que está confinado en la próstata o que sólo ha invadido tejido
vecino. Las tasas de curación de la radioterapia son similares a las
obtenidas con la prostatectomía radical. Si la enfermedad está más
avanzada, la radiación puede usarse para disminuir el tamaño del
tumor y proporcionar alivio de síntomas actuales o futuros.
Tratamientos existentes
· Quimioterapia
Algunas veces se recurre a la quimioterapia si el cáncer de próstata está
extendido fuera de la glándula prostática y el tratamiento hormonal no hace
efecto (hormonorresistencia). En la “quimioterapia sistémica” se administran
fármacos por vía intravenosa o por vía oral, los cuales entran en el torrente
sanguíneo y alcanzan todas las partes del cuerpo, haciendo que este
tratamiento sea potencialmente eficaz en los cánceres que han metastatizado
(que se han extendido hacia órganos distantes de la próstata).
· Hormonoterápia
Se trata de disminuir los niveles de andrógenos, ya que éstos promueven el
crecimiento de las células cancerosas de la próstata.
·Tratamiento paliativo
Uso de analgésicos y bifosfonatos para tratar el dolor producido por las
metástasis óseas.
Nuevas líneas de tratamiento.
· Criocirugía
Se emplea algunas veces para tratar el cáncer de próstata localizado,
destruyendo por congelación las células tumorales con una criosonda metalica.
A través de una sonda vesical se hace circular agua salada tibia para protegerla
de la congelación. La sonda de metal se introduce en la próstata a través de una
pequeña incisión en la piel del periné. Se requiere anestesia epidural o general
durante este procedimiento. En España son aún pocos los centros altamente
especializados donde se practica la crioterapia.
· HIFU
Una de las muchas aplicaciones de la tecnología HIFU es para tratar el cáncer
localizado de próstata, usando ultrasonidos focalizados de alta intensidadLas
ondas de ultrasonidos viajan a través de las paredes del recto sin dañarlo y son
focalizadas en la próstata. Esta focalización produce un calentamiento intenso e
instantáneo que provoca la destrucción irreversible de la zona seleccionada, sin
dañar los tejidos circundantes.
Preguntas
1ª -> ¿A partir de qué edad hay más riesgo de padecer este cáncer?
2ª -> ¿Qué raza humana es la que tiene menos posibilidades de sufrir
cáncer? ¿Y la que más?
3ª -> ¿En qué se basa la tecnología HIFU?
4ª -> ¿Influye la ingestión desmesurada de alcohol en la posibilidad
de padecer cáncer?
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