CAPITULO Nº6
AGRESIVIDAD
DE SUELOS
AGRESIVIDAD DE SUELOS A
TUBERÍAS DE ACERO
La agresividad de los suelos se manifiesta por el deterioro que
experimenta el acero enterrado.
El suelo será corrosivo si se comporta como un electrolito
activo, para ello es indispensable que esté presente la
humedad, de lo contrario aunque tenga sales solubles la
corrosión no sucederá , solo que el acero estará alojada en
un suelo potencialmente agresivo.
Sobre un trozo de acero puesto en contacto con el suelo
húmedo, se forman rápidamente zonas anódicas y catódicas,
las cuales constituyen el mecanismo electroquímico que
favorece el paso del hierro metálico termodinámicamente
inestable al estado iónico o de combinación más estable
constituyendo así el proceso de corrosión. En las zonas
anódicas el metal pasa al estado iónico según la siguiente
reacción:
Fe = Fe++ + 2 e
La reacción catódica más usual y la más importante es la
reducción del oxígeno para suelos neutros y levemente
alcalinos, es la siguiente:
H2O + ½O2 + 2e = 2(OH)-
Entretanto, el proceso catódico en suelos ácidos débilmente
aireados se da por descargas de iones hidrógenos según la
siguiente reacción:
2H+ + 2e = H2
En los suelos fuertemente aireados la corrosión se presenta
en forma de un ataque fuertemente localizado (pitting),
mientras en suelos débilmente aireados la corrosión es más
uniforme.
Una vez que comienza la reacción anódica, los iones ferrosos
pasan a combinarse con iones (OH)- ; Cl-; SO4=; HCO3 y CO3=.
Los compuestos formados si son solubles difunden en el
suelo. En combinaciones con el oxígeno disuelto y los iones
(OH)=, los iones ferrosos forman los depósitos. El hidróxido
férrico Fe(OH)3 se combina fuertemente con el hidróxido
ferroso Fe(OH)2 ambos productos de corrosión, para formar el
óxido magnético de hierro Fe3O4. Formando así montones de
herrumbre en las proximidades de las regiones anódicas.
En los suelos de escasa concentración de sales, el hidróxido
férrico se deposita frecuentemente bajo la forma de un depósito
compacto, fuertemente adherido al metal en las regiones
anódicas del metal. Si la concentración en sales es más elevada
y la entrada del oxígeno es más difícil, las sales ferrosas tienen
la posibilidad de difundir y dan origen a las causas más
importantes de herrumbres.
Bajo el montón de herrumbre, el pitting se desarrollará hasta que la
membrana del depósito de Fe(OH)3 sea suficiente como para impedir
el paso del oxígeno y el paso de las sales ferrosas.
Los productos de corrosión que se depositan bajo la forma de
películas o capas sobre las regiones catódicas, oponiendo
resistencia a la entrada del oxígeno hacia el cátodo producen una
disminución en la velocidad de corrosión. Estas películas están
constituidas por algunos hidróxido o bien, por óxidos de fierro,
carbonato de calcio o de magnesio débilmente solubles llegando a
concentrarse en la proximidad de la región catódica bajo la influencia
de la corriente de corrosión.
La formación de las películas protectoras está favorecida por la
aireación del suelo. Su formación es más difícil si la acidez es
elevada y la concentración de iones cloruros y sulfatos en el
suelo también es elevada, pues en estas condiciones los
carbonatos de calcio y magnesio son fácilmente solubles.
La protección de una tubería de acero enterrado se elige
normalmente en base a un dictamen del suelo. Para ello se
toman muestras de suelo, las que son sometidas a análisis
químicos y físico-químicos.
AGRESIVIDAD DE SUELOS A
TUBERIAS DE ACERO
 Corrosión galvánica debido a cenizas.
 Corrosión galvánica debido a metales diferentes.
 Corrosión galvánica entre tubería nueva y antigua.
 Corrosión galvánica por suelos heterogéneos.
 Corrosión galvánica por suelos con diferente aireación.
 Corrosión galvánica por corrientes de fuga.
RESISTIVIDAD DE UN SUELO VERSUS
CORROSION
Método de Wenner o de 4 electrodo
Medición de la resistividad del suelo por el método de Wenner o de
los cuatro electrodos. La distancia (b) o sea la profundidad a la que
está enterrada el electrodo (barra de cobre o acero) debe ser pequeña
comparada con la distancia (a) entre los electrodos.
Determinación de la agresividad de suelos
MÉTODO DE SCHLUMBERGER
b
0
L b
  2  
 4b
2
2
 v
 
 I
L
Exploración vertical de suelos : Napas, Capas
Aplicación de 
Exploración horizontal : Curvas isorresistividades
Estudio Hidrológico : Ubicación de Aguas Saladas,
dulce, zonas de transición, etc.
RESISTIVIDAD DE AGUAS Y ROCAS
1. Agua de Mar : 20 Ohm-cm
2. Agua de Fuentes: 5000 – 10000 Ohm-cm
3. Arena y Grava con agua salada : 50 – 500 Ohm-cm
4. Arcilla : 200 – 2000 cm
5. Arenisca Arcillosa : 5000 – 30000 Ohm-cm
RESISTIVIDAD V/S HUMEDAD

Ohm-cm
26
x102
24
22
20
18
16
14
12
10
8
0
5
10
15
20
25
30
35
40
45
T ºC
FACTORES DE LA AGRESIVIDAD
Muchos son los factores que influyen en caracterizar el grado de
agresividad del suelo a aceros enterrados. Mientras que con
elementos pequeños son superficies del orden de cm2, puede
suponerse que el terreno que rodea es homogéneo, en depósitos
mayores ya es discutible y en tuberías largas es absolutamente
seguro que no lo es. Las diferentes clases de terreno por las que
pasa una trazada, con permeabilidad distinta al aire y al agua, con
diferente volumen de poros, contenido de humedad y dispersión
(distribución de grano) producen una velocidad irregular de la
difusión de los agentes oxidantes (oxígeno del aire) con respecto a
la superficie del hierro. Debido a ello se obtienen zonas anódicas y
catódicas separadas localmente, es decir, la formación de
elementos de concentración. Esto origina picaduras, siempre que
las superficies anódicas sean pequeñas con respecto a las
superficies catódicas. La velocidad de corrosión en las picaduras
es directamente proporcional a la reacción del suelo.
Los terrenos arcillosos totalmente homogéneos son en sí, poco
agresivos. Los suelos arcillosos con humus pueden contener
microorganismo que generen la reducción de los sulfatos,
aumentando su capacidad corrosiva.
Como suelos agresivos se consideran basándose en el
resultado de su análisis químico, los suelos ricos en cloruros,
sulfatos, sales solubles, los suelos de turba, y la marisma.
También son agresivos los suelos con contenidos de sulfuros,
los terrenos artificiales, los que contienen herbicidas, abono,
aguas residuales de viviendas humanas o empresas agrícolas
o industriales.
VALORACIÓN DE LA AGRESIVIDAD
DE LOS SUELOS
 Clase de suelo.
 Estados del terreno.
 Resistencia específica del suelo (Resistividad).
 Contenido de agua.
 Valor del pH.
 Acidez total hasta pH 7.
 Potencial Redox (mv).
 Contenido de carbonato de calcio.
 Acido sulfhídrico o sulfuro.
 Contenido de carbón de piedra o coke.
 Cloruros.
 Contenido de sulfatos.
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