EL SUELO Y SUS
COMPONENTES
OBSERVA LA IMAGEN. ¿POR QUÉ CRECEN
MUSGOS SOBRE LAS ROCAS?
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Las rocas inician su proceso de meteorización en
contacto con el aire, el agua y la vegetación.
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Si las rocas situadas en la superficie terrestre no
sufrieran alteraciones ni se fragmentaran, los
continentes serían inmensas extensiones rocosas en las
que no podría desarrollarse la vegetación
En la superficie de las rocas suelen haber espacios y
grietas, y al partirlas se puede comprobar que su aspecto
interno y su color son diferentes a los que muestran en el
exterior. Estos cambios que experimentan las rocas que
se hallan en contacto con el aire, el agua y los seres
vivos se denominan meteorización.
FORMACIÓN DEL SUELO
EL PROCESO DE FORMACIÓN DEL SUELO ES
CONTINUO E INTERVIENEN DIVERSOS
FACTORES.
Roca madre: Los cambios de
temperatura, el agua y el aire
fragmentan las rocas, alteran su
composición y la degradan
Los líquenes se instalan en la
superficie de la roca madre, a
partir de la que se formará el
suelo.
Suelo joven: Cientos de años
más tarde, la acción combinada
del agua, del aire y de los seres
vivos, como líquenes, musgos y
diversos microorganismos,
permite la formación de un suelo
joven. En él ya pueden instalarse
hierbas y matorrales.
Suelo maduro: Algunos miles
de años después, la alteración
habrá afectado a capas más
profundas de la roca madre, lo
que permitirá que el suelo
tenga mayor grosor.
La tierra se habrá enriquecido
con materia orgánica. Se ha
formado un suelo maduro
SUELOS ALÓCTONOS Y SUELOS AUTÓCTONOS
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Los materiales resultantes de la meteorización de la roca madre son
arrastrados por las aguas hacia zonas más bajas y allí se acumulan.
De este modo, pueden formarse suelos muy alejados de la roca de la
que proceden. Son los denominados suelos alóctonos. Estos se
encuentran en las zonas planas cercanas a los ríos y pueden
alcanzar varios metros de grosor. Los materiales que los componen
han sido transportados y depositados por el río, por lo que su
proceso de formación depende de ello.
Con los materiales arrastrados por los ríos se forman suelos
alóctonos.
Por el contrario, aquellos que se originan en el lugar y sobre la roca
madre reciben el nombre de suelos autóctonos.
¿CUÁNTO TARDA EN FORMARSE UN SUELO?
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Los procesos por los que se originan los suelos son muy lentos, aunque no siempre los hacen
al mismo ritmo.
El tiempo necesario para que se forme un suelo autóctono depende de los siguientes factores:
Tipo de roca madre: No todas las rocas tienen la misma resistencia a la meteorización. Cuando
más resistente sea una roca, más tiempo requerirá para que se forme suelo a partir de ella.
Clima: La meteorización de las rocas es más intensa en los climas húmedos y cálidos, por lo
que en ellos será más rápido el proceso de formación del suelo.
Relieves: En las laderas de las montañas y zonas con pendiente fuertes los materiales son
fácilmente arrastrados a lugares más bajos, por lo que resulta difícil la formación del suelo.
Vegetación: Una vegetación abundante contribuye a que el suelo se desarrolle más rápido y
madure antes.
Un suelo puede tener un grosor de apenas unos centímetros y en él solo se instalarán musgos
o plantas herbáceas pequeñas o bien puede alcanzar varios metros de profundidad y ene se
caso será capaz de mantener abundante vegetación. La situación dependerá de la fase del
proceso de formación en la que se encuentre.
A
B
Observa. Según la imagen, qué suelo sería
alóctono y cuál autóctono.
CARACTERÍSTICAS DEL SUELO
OBSERVA LA IMAGEN. ¿POR QUÉ EN LA PLAYA NO HAY ÁRBOLES?
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Existe una gran diversidad de suelos. Algunos son permeables y otros no,
los hay muy fértiles y con abundante humus, o pobres y con pocos
nutrientes. Las características más utilizadas para diferenciarlos son la
textura y el perfil.
Textura del suelo.
Aunque todos los suelos a primera vista parecen iguales, si se observan con
atención pueden apreciarse numerosas deferencias. En algunos suelos
predominan las partículas gruesas: son los suelos arenosos. Otros, en
cambio, están formados por partículas muy finas: se les llama suelos
arcillosos. El tamaño de las partículas de un suelo influye en sus
propiedades. Así, los suelos arenosos dejan pasar fácilmente el agua, por lo
que no se encharcan, mientras que los arcillosos se encharcan con
facilidad.
La textura del suelo se determina por el tamaño de las partículas minerales
que lo componen. Estas pueden ser: grava, arena o arcilla
PRINCIPALES TIPOS DE SUELO SEGÚN SU TEXTURA
EN LA CORTEZA TERRESTRE SE PUEDE ENCONTRAR DIVERSOS TIPOS DE
SUELO
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Suelos arenosos: En ellos predominan las partículas
de tamaño grueso. Son muy porosos y dejan pasar el
agua fácilmente, por lo que no se encharcan, pero
retienen mal el agua, como los que hay en el borde
costero (playas), que son ligeros y filtran el agua
rápidamente. Formados también por rocas finamente
divididas, compuestas principalmente por óxido de
silicio. Contienen una baja cantidad de materia
orgánica por lo que no son muy fértiles.
SUELO ARENOSO
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Suelos arcillosos: En ellos predominan las
partículas de tamaño muy fino, por lo que son
poco porosos y se encharcan con facilidad. No
filtran el agua debido a que son un terreno
pegajoso y que posee muchos nutrientes y materia
orgánica. Este terreno es plástico; es decir, se
puede modelar si está húmedo. Este tipo de suelo
son una mezcla de materia orgánica y compuestos
más complejos formados por óxidos de silicio,
magnesio, aluminio y hierro.
SUELO ARCILLOSO
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Suelos humíferos: Están formados principalmente
por humus o materia orgánica en descomposición
o descompuestos de residuos de origen vegetal y
animal. Este tipo de suelo tienen una gran
capacidad de absorción de agua, y es rico en
nutrientes esenciales para el desarrollo de la
vegetación. Además, contienen bacterias que
permiten la descomposición de la materia
orgánica.
SUELOS HÚMIFEROS
PERFIL DE SUELO
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El suelo se ha formado por capas o estratos que se
diferencian en sus propiedades físicas, químicas y
biológicas. Estos estratos se denominan horizontes, y al
conjunto de capas del suelo se le llama perfil del suelo.
El perfil del suelo corresponde a la sección que se vería
al cortarlo desde la superficie hasta el sustrato rocoso,
como se observa en la imagen. A veces puede
observarse en el talud (corte inclinado del terreno) de
las carreteras. El suelo muestra capas con colores y
aspectos diferentes. Cada una de ellas es un horizonte.
El grosor de cada horizonte varía de unos suelos a otros.
EVITAR LA CONTAMINACIÓN DEL SUELO.
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El suelo es indispensable para el desarrollo de los seres
vivos. Las plantas captan agua y sales minerales a
través de las raíces, mientras que algunos animales
necesitan el suelo para construir sus madrigueras y
alimentarse de plantas y de otros animales. Pero hay
formas indirectas de contaminación del suelo que a
veces pasan inadvertidas, como arrojar agua con
detergente en la tierra o utilizar productos para evitar
que crezcan hierbas, que llenan el suelo de sustancias
que pueden absorber las plantas a través de sus raíces
o provocar la muerte de lombrices, insectos y otros
animales
FIN
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El suelo y sus componentes