EL VINO Y LA ENFERMEDAD
Cirrosis
La cirrosis, destrucción del tejido hepático normal, origina tejido cicatricial no
funcionante y engloba zonas de tejido hepático normal.
La mayoría de las causas frecuentes de lesión hepática terminan en cirrosis. En
muchos países occidentales, la causa más frecuente de la cirrosis es el abuso
del alcohol. Entre los individuos de 45 a 65 años la cirrosis es la tercera causa de
muerte después de las enfermedades cardíacas y del cáncer. La hepatitis
crónica es, en cambio, la causa principal de la cirrosis en muchas partes de Asia
y África.
Enfermedad hepática producida
por el alcohol
La enfermedad hepática producida por el alcohol se define como el daño al
hígado causado por la ingestión excesiva de alcohol.
Esta enfermedad es un problema muy frecuente para la salud y se puede
prevenir. En general, la cantidad de alcohol consumido (cuánto y con qué
frecuencia) determina la probabilidad y la importancia del daño hepático. Las
mujeres son más vulnerables a desarrollar alteraciones en el hígado que los
varones. El hígado puede resultar afectado en mujeres que durante años
consuman a diario una reducida cantidad de bebidas alcohólicas, equivalente
a unos 20 centímetros cúbicos (ml) de alcohol puro (200 ml de vino, 350 ml de
cerveza o 50 ml de whisky). En los varones que beben durante años, el daño
se produce con cantidades de bebidas alcohólicas consumidas diariamente
tan reducidas como 50 militros de alcohol (500 ml de vino, 1000 ml de
cerveza, o 150 ml de whisky).
Vino y migraña
La migraña se caracteriza por episodios repetidos y repentinos de dolor de cabeza
que generalmente afectan a una mitad del cráneo y que se acompañan de
nauseas y vómitos. Afecta entre un 3 a un 5% de la población, es más frecuente
en mujeres en edad fértil y generalmente hay un componente familiar. Entre los
factores desencadenantes de los episodios de migrañas están la toma de ciertos
alimentos (chocolate, grasas, naranjas, tomates o cebollas), viajes, estrés, fatiga,
medicamentos, etc.
El vino también se ha comprobado que puede desencadenar ataques de migraña.
Este efecto parece deberse a la estimulación que ejercen algunos polifenoles, no
antocianos, de vinos tintos en la liberación de 5-hidroxitriptamina por las
plaquetas. Experimentalmente se ha observado cómo el vino tinto pero no el vino
blanco ni la cerveza producían liberación de 5-hidroxitriptamina de las plaquetas.
Cuando comparaban esta capacidad de liberación de 5-hidroxitriptamina en
función del color de los vinos no había ninguna correlación, ni tampoco con el nivel
de azúcares.
Colangitis esclerosante primaria
La colangitis esclerosante primaria es la inflamación,
cicatrización y obstrucción de los conductos biliares dentro y
fuera del hígado.
En la colangitis esclerosante primaria, la cicatrización se
estrecha y finalmente obstruye los conductos causando
cirrosis. Aunque se desconoce su causa, se sabe que
probablemente esté relacionada con anormalidades del
sistema inmune. La enfermedad afecta muy a menudo a los
varones jóvenes. Habitualmente los afectados presentan, a la
vez, una enfermedad inflamatoria del intestino, especialmente
la colitis ulcerativa.
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