Desarrollo físico y cognoscitivo
en la adultez tardía
Capítulo 17
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1
Guía de estudio



¿Qué cambios se observan hoy en la población
mayor?
¿Cómo ha cambiado la expectativa de vida, qué
ocasiona el envejecimiento y qué posibilidades
existen de alargar el ciclo de vida?
¿Qué cambios físicos ocurren durante la vejez
cómo varían esos cambios entre los individuos?
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2
Guía de estudio


¿Qué problemas de salud son comunes en la
adultez tardía, qué factores influyen en la salud
y qué problemas mentales y conductuales
experimentan algunas personas mayores?
¿Qué progresos y pérdidas en las capacidades
cognoscitivas suelen ocurrir en la adultez
tardía? ¿Existen formas de mejorar el
desempeño cognoscitivo de la gente mayor?
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3
La vejez hoy
En Estados Unidos, envejecer es
considerado como algo indeseable
 Existen muchos estereotipos sobre la
vejez
 “Viejismo”

Prejuicio o discriminación por edad
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4
Población del mundo: 60 y mayores
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5
Población estadounidense de más de
65
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¿Qué es viejo?

Envejecimiento primario
–
–

Envejecimiento secuandario
–
–

Proceso gradual e inevitable de deterioro corporal a lo largo
del ciclo de vida
Continúa a lo largo de los años, sin que importe lo que se
haga para aplazarlo
Resultado de enfermedades, abusos o falta de actividad
física
A menudo puede prevenirse
Edad funcional
–
Medida de la capacidad de una persona para desempeñarse
de manera eficaz en su ambiente físico y social
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Longevidad y
envejecimiento


Gerontología y geriatría
Expectativa de vida
Tiempo estadísticamente probable que una persona nacida
en un momento y lugar específicos puede llegar a vivir,
dada su edad y condición de salud

Longenvidad
Duración real de la vida

Ciclo de vida
Periodo más largo que pueden vivir los miembros de nuestra
especie
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Cambios en la expectativa de vida
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Diferencias de género en las
expectativas de vida
Las mujeres por lo general viven más
que los hombres


Suelen tener mejor cuidado de ellas
mismas
Con mayor frecuencia recurren a apoyo
médico
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Diferencias regionales, raciales
y étnicas
¿Quiénes viven más de 70 años?



6 de cada 10 en países desarrollados
3 de cada 10 in en países en desarrollo
En Estados Unidos, los blancos viven
hasta 5 años más que los
afroamericanos
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Expectativa de vida por sexo y raza
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Teorías del envejecimiento biológico
Teorías de
Teorías de tasa variable
programación genética
De la senectud
Del desgaste
programada
Endócrina
De los radicales libres
De la tasa de vida
Inmunológica
Autoinmune
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¿Qué tanto puede extenderse
el ciclo de vida?

Curvas de supervivencia
Curvas trazadas en un gráfica que muestran los
porcentajes de una población que sobrevive en
cada nivel de edad

Límite de Hayflick
Límite controlado genéticamente del número de
veces que pueden dividirse las células de los
miembros de una especie
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Investigación en acción
Centenarios


Segmento de la población en rápido
crecimiento
Tres patrones alternativos en los historiales
médicos:
Escapado de enfermedad
Sobrevivientes
Postergadores

Explicación genética
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Deterioro del funcionamiento
orgánico
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Envejecimiento del cerebro

El cerebro pierde peso con el tiempo
–

Se da por:
–
–

10% a la edad de 90
Disminución del tamaño de las neuronas en
la corteza cerebral
Pérdida de axiones, dendritas y sinápsis
NO se da por:
–
Reducción del número de neuronas
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Ojos viejos

80% de los ancianos tiene problemas de
visión

Los ojos viejos:
–
–
–
Necesitan más luz para ver
Son más sensibles a la luz
Puede resultarles difícil leer señales
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Problemas visuales

Cataratas
Áreas nubosas u opacas en el cristalino que ocasionan
visión borrosa

Degeneración macular relacionada con la edad
La retina pierde capacidad para distinguir detalles

Glaucoma
Daño irreversible del nervio óptico
causado por el aumento de la presión ocular
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Audición
¿Quiénes tiene problemas
auditivos?
• 31% entre 65 y 74 años
• 58% 85 o más
• Más hombres
• Más blancos que
afroamericanos
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Pérdidas en la edad adulta
Los adultos mayores pueden
experimentar disminución de su:





Fuerza
Resistencia
Equilibrio
Tiempo de reacción
Sueño
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Funcionamiento sexual

La mayoría de hombres y mujeres
disfrutan de las expresiones sexuales

La actividad sexual continua a través
de los años mantiene el
funcionamiento sexual
 “Lo
que no se usa se atrofia”
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Diferencias de sexo en el
funcionamiento sexual

Hombres
–
–
–

Tardan más en desarrollar una erección y
eyacular
Quizá necesiten más estimulación manual
Pueden experimentar intervalos más largos entre
erecciones
Mujeres
–
–
Tienen menos congestión mamaria
La vagina es menos flexible
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Estado de salud
La mayoría de los adultos mayores gozan
de buena salud

De 65 y mayores
73% gozan de excelente salud

Más de 85
Los blancos no hispanos tienen mejor salud que
los hispanos y negros
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Principales causas de muerte






Cardiopatías
Cáncer
Apoplejías
Enferemdades en vías respiratorias bajas
Diabetes
Influenza/neumonía
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Habilidad para actividades
Actividades de la
vida cotidiana
Vestirse
Bañarse
Realizar
Actividades
instrumentales de
la vida cotidiana
Actividades
funcionales
tareas de la casa
Ir de compras solo
Ir al consultorio médico
Caminar,
subir escaleras
Alcanzar objetos
Levantar o acarrear objetos
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Influencias del estilo de vida
en la salud y la longevidad
Actividad física y ejercicio
 Nutrición

Por lo general falta de frutas y verduras

Exámenes periódicos de salud
general y dentales
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Problemas mentales


Para la mayoría, la salud mental mejora
con la edad
Algunos de problemas mentales son:
–
–
Depresión
Demencia
 Deterioro
congnoscitivo y conductual debido
a causas fisiológicas
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Causas de demencia
Enfermedad de Alzheimer
 Enfermedad de Parkinson
 Demencia por infartos múltiples

Ocasionada por una serie de pequeños
infartos
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Síntomas de la enfermedad
de Alzheimer








Debilitamiento de la memoria
Deterioro del lenguaje
Déficits en el procesamiento visual y espacial
Repetición de preguntas
Olvidar / dejar incompletas las tareas rutinarias
Cambio de personalidad (rigidez, egocentrismo)
Irritabilidad o ansiedad
Falta de concentración
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Causas y factores de riesgo
del Alzheimer


Ovillos neurofibrilares
Masas retorcidas de neuronas muertas
Placa amiloide
Tejido no funcional formado por beta amiloide
que se localiza en los espacios entre neuronas


Herencia
Factores de estilo de vida
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Diagnóstico y predicción del
Alzheimer


Hasta hace poco, sólo era posible hacer un
diagnóstico definitivo mediante examen
postmortem
Pronosticos confiables en personas vivas:
–
–
Neuroimagenología
Pruebas de la actividad metabólica del
hipocampo
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Tratamiento del Alzheimer





Inhibidores de la colinesterasa
Inmunoterapia
Terapias conductuales
Nutrición y consumo de líquidos
Ejercicio y terapia física
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Patrón clasico de envejecimiento
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Medición de la inteligencia en
adultos mayores

Escala de Inteligencia de Adultos de
Wechsler (WAIS)

Estudio longitudinal de Seattle
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Solución de problemas
cotidianos

La eficacia de la solución de problemas
cotidianos permanece estable hasta muy
tarde en la vida, luego disminuye

Algunos factores de importancia son:
–
–
Relevancia emocional del problema
Si el problema es interpersonal o instrumental
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Cambios en las capacidades de
procesamiento

Deterioro de:
–
–

Capacidades necesarias para nuevas
habilidades complejas
Capacidad para cambiar la atención de
una tarea o función
Mejorías:
–
Habilidades que dependen de hábitos y
conocimientos arraigados
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Capacidades cognoscitivas y
motalidad
Algunas investigaciones muestran
vínculos entre longevidad y:
CI
 Tiempo de reacción

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Cambios en la memoria
Disminuye
Tareas que
requieren
elaboración:
Memoria
episódica:
Memoria de
eventos
específicos
Permanece
Tareas que
requieren práctica:
Memoria
procedimental:
Habilidades
motoras y hábitos
Puede mejorar
Memoria
semántica:
Vocabulario y
conocimiento
factual
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Codificación, almacenamiento,
recuperación

Codificación
–
–

Almacenamiento
–

Los adultos mayores suelen ser menos eficientes
Requiere crear nuevas asociaciones
Pequeño incremento de las “fallas en el
almacenamiento”
Recuperación
–
–
Los adultos mayores tienen dificultades para recordar
Es bueno en el reconocimiento
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Pérdida de memoria y
funcionamiento cerebral
Áreas del cerebro donde hay deterioro:

Hipocampo
Memoria episódica

Lóbulos frontales
Codificación y recuperación

Corteza prefrontal
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¿Puede mejorar el
desempeño cognoscitivo?

El deterioro se relaciona con la falta de
uso

Participar en actividades que desafíen
las habilidades cognoscitivas fomenta
su conservación y crecimiento
–
Mnemotécnia
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Sabiduría

Personalidad
Culminación de una vida de crecimiento personal

Capacidad cognitiva
Amplitud y profundidad excepcionales del conocimiento
acerca de las condiciones de la vida y los asuntos
humanos

Transcendencia
Distanciamiento de la preocupación por el yo
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The Study of Human Development