John Locke
“Dios ha creado al hombre como un
animal sociable con la inclinación y bajo la
necesidad de convivir con los seres de su
propia especie, y le ha dotado, además, de
lenguaje para que sea el gran instrumento
y lazo común de la sociedad.”
BIOGRAFÍA
• Uno de los mayores representantes del
empirismo y el padre del liberalismo político,
John Locke, nació en Inglaterra el 29 de agosto
de 1632 en Wrington, una pequeña localidad
cerca de Bristol.
Con 14 años ingresa en la escuela de
Westminster school de Londres, la cual ejerció
una gran influencia en la vida intelectual del
siglo XVII. Aquí estudió principalmente las
lenguas clásicas (griego y latín) centrándose
en el hebreo.
En 1652 comenzó a estudiar en el Christ
Church de Oxford, donde trató las
humanidades, la retórica, la lógica y la moral
aristotélica, y geometría, interesándose por
las matemáticas, la astronomía, la historia, la
filosofía natural, la química y la medicina.
En
1667
se
traslada
definitivamente a Londres donde
se convertirá además de médico,
en
secretario,
investigador,
agente político y entrará al
servicio de Lord Ashley. Publicará
la "Epistola de Tolerentia” y los
"Tratados sobre el gobierno civil“
en consonancia con los ideales
políticos del momento.
• En Oxford termina sus
estudios de Medicina y
obtuvo la titulación y
licencia para su ejercicio, y
posteriormente, en
Francia, entró en contacto
con los círculos filosóficos
de la época (cartesianos y
libertinos) y recibiendo,
sobre todo, el influjo de la
filosofía de Gassendi
(contrario al cartesianismo
y al aristotelismo
escolástico).
En Holanda,al tiempo que entra en
contacto con los revolucionarios
ingleses exiliados, escribe, en
consonancia con los ideales políticos,
"Tratados sobre el gobierno civil”.
Allí finalizará el "Ensayo sobre el
entendimiento humano" donde
planteó los fundamentos del
conocimiento humano y advirtió su
intención de realizar una «obra
moralmente útil».
Tras la Revolución de 1686, regresa a Inglaterra
retirándose definitivamente a Oates, en Essex, y
se instala en la mansión de Sir Francis y Lady
Masham, de la que recibió influencias
filosóficas.
Locke murió el 28 de octubre de 1704.
ENSAYO SOBRE EL
ENTENDIMIENTO HUMANO
La obra es concebida en la época de los
grandes
descubrimientos
científicos
(especialmente palpables en los trabajos
de Huygens y Newton), Locke pensaba
que la filosofía tenía que participar en
estos importantes avances, eliminando
todas las invenciones y los conceptos
inútiles acumulados durante los siglos
anteriores.
• En el primer libro del Ensayo, Locke insistía en la necesidad
de prescindir de consideraciones a priori y afirmaba que no
existen conocimientos innatos.
• En el segundo libro propuso que la sensación y la reflexión,
se fundamentan en la experiencia y en las ideas simples.
• En el tercer libro se interesaba por las relaciones entre el
lenguaje y el pensamiento. Distinguía entre las esencias
nominales y las esencias reales.
• En el cuarto libro trataba de averiguar lo que se establece a
partir del acuerdo o desacuerdo entre dos ideas, ya fuera
por intuición, por demostración racional o por
conocimiento sensible. Defiende que el conocimiento
humano se basa en las definiciones que da a las cosas
llamadas «reales». El saber humano es limitado.
OTRAS OBRAS
Locke escribió obras de tal importancia como
Ensayos sobre la ley de la naturaleza (1664),
Carta sobre la tolerancia (1689),
Racionabilidad del cristianismo (1695), Una
vindicación de la racionabilidad del
cristianismo (1695), Tratados sobre el
gobierno civil (1689), Algunos pensamientos
sobre la educación (1693), y algunas no
fueron publicadas como La conducta del
entendimiento escrita en 1670 y Paráfrasis &
Notas en las Epístolas de San Pablo en 1707.
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