El individualismo liberal
británico
John Locke
El Individualismo
 Una de la corrientes principales del
pensamiento social europeo es el
individualismo.


Enfatiza la importancia crucial del ser humano
y los intereses individuales ante lo social
Basado en la noción de la singularidad y
originalidad del individuo.
El Individualismo
 Con la Ilustración el individualismo triunfó en
todos los ámbitos: ético, social, económico,
político, cultural y filosófico.
 En lo político, su expresión mas cabal es el
liberalismo, asociado a Jhon Locke, David
Hume, Adam Smith, Montesquieu, entre
otros.
El Liberalismo
 Doctrina política que convierte la libertad individual,
garantizarla y protegerla, en el problema fundamental
de la política.
 En el siglo 18 los liberales (liberalismo clásico)
insistían en que la libertad individual y la propiedad
privada estaban íntimamente ligadas. Para ellos:
 La posibilidad de poseer propiedad privada
posibilitaba la libertad individual.
 El mercado capitalista, basado en la propiedad
privada, era expresión y materialización de la
libertad.
El Liberalismo
 Para los liberales clásicos la propiedad
privada, puesto que garantiza la dispersión
del poder, era el único medio efectivo para
proteger la libertad individual frente al
Estado.
 Propone además que las instituciones
coercitivas—el Estado—solo se justifican
cuando promueven la libertad.

El liberalismo imponía limites a la intervención
estatal.
John Locke (1632-1704)
John Locke y el Conocimiento
 Fue uno de los principales exponentes del liberalismo clásico
británico.
 Teorizó acerca del conocimiento
 Ensayo sobre el Entendimiento Humano
 Refuta el innatismo o la idea platónica de que nacemos
con ideas innatas comunes a todos los humanos.
 Plantea que la ideas provienen de la experiencia—
percepción y sensación.
 La mente es al principio tabula rasa.
 Distinguió entre creencias y el conocimiento.
 El conocimiento equivale a la conciencia directa de
un hecho mientras que una creencia equivale a
tomar algo por cierto aunque no estemos
conscientes de los hechos correspondientes.
John Locke y el Conocimiento
 Para Locke, y aunque las creencias son importantes y útiles en
la ausencia de conocimiento, siempre debíamos tratar de
obtener conocimiento.
 Locke, inspirado en Newton y Boyle, aconsejaba lo siguiente:
 Buscar evidencia a favor o en contra de una proposición,
evidencia indicativa de la probabilidad de esa proposición.
 Determinar la probabilidad de la proposición basados en la
evidencia.
 Establecer niveles de confianza en la evidencia.
John Locke y la Teología
 Locke distinguió entre dos teologías
Teologías
Teología Revelada
Basada principalmente en
creencias acerca de lo revelado.
Debemos examinar la evidencia
para concluir si algo es revelado
por Dios y considerarlo
conocimiento.
Es fuente de nuestras obligaciones
morales
Teología Natural
Basada principalmente en
nuestras capacidades naturales.
Establecidas por método
deductivo.
Es fuente de obligaciones morales
determinadas por capacidades
naturales (Ley natural)
John Locke y la Política
 Basado en su teoría de la ley natural teorizó
acerca de la política y la obediencia civil en
textos como:


Tratado de Gobierno Civil
Segundo Tratado de Gobierno Civil.
John Locke y la Política
 Su teoría política rechazaba el absolutismo y
defendía y justificaba el gobierno
parlamentario inglés.
 Afirmaba que el poder proviene del
consentimiento voluntario de los gobernados.
John Locke y el Contrato Social
 Siguiendo la tradición iusnaturalista Locke
comienza a analizar la sociedad política a
partir del “ estado natural.”
 Lo hace con el propósito de compararlo con
lo que llamaría “ sociedad civil” o “ sociedad
política.”
 Para él, el estado natural es uno
fundamentado en la igualdad y la libertad
individual y donde no existe la autoridad
gubernamental ni la propiedad privada.
John Locke y el Contrato Social
 En el estado natural los humanos tienen que
cumplir con las obligaciones morales
reveladas por Dios, también accesibles
mediante sus capacidades naturales.
 Su única “propiedad” son su persona y su
trabajo o labor.
John Locke y el Contrato Social
 Parte del estado natural para explicar dos
cosas:


el surgimiento de las obligaciones políticas y/o
el origen del Estado
El origen de la propiedad privada
John Locke: Origen de la Sociedad
 Para Locke el estado natural no es un estado de
absoluta paz y armonía pero tampoco un estado
natural hobbesiano de conflicto continuo.
 El contrato se realiza para atender ciertas
deficiencias del estado natural: la transgresión de la
propiedad privada y castigos muy severos por esa
transgresión.
 Para evitar transgresiones y castigos severos se
requiere de un pacto—el contrato social.
John Locke: Origen de la
Propiedad Privada
 Puesto que el trabajo de cada persona
pertenece a esa persona una cosa se
convierte en propiedad privada cuando es
transformada mediante el trabajo realizado
sobre ella por esa persona.
 Ese algo puede, sin embargo, ser negociado,
incluyendo el trabajo mismo.
John Locke y el Estado
 El paso del estado natural a la sociedad civil
se realiza por consentimiento, pues los
individuos son libres, iguales e
independientes.
 Una vez realizado el contrato, de carácter
permanente, los individuos deben obedecer
los poderes de la sociedad políticamente
constituida y dotada de un gobierno.
 El gobierno emite leyes y establece penas,
siempre a favor del bien público.
John Locke y el Estado
 Locke estaba consciente de las objeciones históricas que
podían hacerse en contra de su visión de un “ estado natural.”
 Se atenía a los hechos simples, como la existencia general de
la razón y a la libertad individual.
 Su objetivo era ideológico y retórico: demostrar la igualdad y
libertad natural de los individuos y la voluntariedad de las
organizaciones políticas.
 Reflejaba su visión parlamentaria y burguesa de la vida
política inglesa.
 Pero postula la igualdad entre los ciudadanos; todos tienen
los mismos derechos. Es el pacto lo que permite la
distribución desigual de los derechos (por propiedad privada
o los conferidos por puestos judiciales y políticos).
John Locke y el Estado
 Locke concede poderes plenos al gobierno
establecido con el pacto, siempre y cuando la ley
positiva—la del Estado—no afecte la ley natural.


Por ejemplo, la ley positiva no debe afectar la
propiedad privada, entendida por Locke como un
derecho natural.
Como las relaciones de poder entre amo y esclavo,
entre empresario y trabajador, entre esposo y esposa,
las relaciones de poder ligadas a la propiedad privada
están fuera de la esfera estatal.
John Locke y la Propiedad Privada
“ El gran y principal fin de que los hombres se
unan en comunidades (commonwealths) y de
que se sometan al gobierno es la
preservación de su propiedad.”
John Locke y la Propiedad Privada
 Postulado principales de Locke


El gobierno debe representar a todos los
hombres (soberanía popular)
La propiedad privada es un derecho natural.
Jhon Locke y la Propiedad Privada
 Puesto que la posesión desigual de la
propiedad privada resulta en la distribución
desigual del poder entonces existe una
contradicción o tensión entre ambos
postulados.
 Es una de la principales contradicciones del
liberalismo clásico.
Jhon Locke y la Separación de
Poderes
 Para Locke, un whig, la función de Estado era
garantizar el bien de los ciudadanos, que estos
ejercitaran su libertad según su criterio propio.
 Propuso, con el fin de garantizar limitaciones al
poder estatal, la separación de poderes:



Poder legislativo-circunscrito al Parlamento y/o
asamblea popular con facultades judiciales.
Poder ejecutivo-circunscrito a los tribunales que velan
por la ejecución de las leyes
Poder federativo-encargado de las relaciones
internacionales.
Palabras de Locke
“Un artista es un hombre que tiene el poder
de comunicar su espíritu en claros y oscuros
a un trozo de papel y venderlo después a
penique y medio el ejemplar.”
Palabras de Locke
“Dios ha creado al hombre como una animal
sociable, con la inclinación y bajo la
necesidad de convivir con los seres de su
propia especie, y le ha dotado, además, de
lenguaje, para que sea el gran instrumento y
lazo común de la sociedad.”
Referencias
 The Cambridge Dictionary of Philososphy
 Historia del Pensamiento Social
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