Dra. FLOR GARCÍA HUAMÁN
El agua constituye un elemento natural indispensable para el
desarrollo de la vida y de las actividades humanas; resulta difícil
imaginar cualquier tipo de actividad en la que no se utilice, de
una u otra forma.
Nuestro planeta cubre el 75% de su superficie de agua, pero no
toda el agua se encuentra en condiciones aptas para el uso
humano. El 97.5% del agua es salada, el 2.5% resultante es agua
dulce distribuida en lagos, ríos, arroyos y embalses; esta mínima
proporción es la que podemos utilizar con más facilidad.
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El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un
recurso. Sin embargo no todas las personas disponen de él. Esto
sucede por varios motivos, entre los cuales se puede mencionar la
desigual distribución natural del agua en la superficie terrestre.
Esta imposibilidad lleva a situaciones de escasez, que no tiene
causas exclusivamente naturales, sino también sociales.
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Esto nos permite decir que existe una estrecha relación entre la
posibilidad de abastecimiento y el desarrollo, porque cuanto
mayor es el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y
mayor es la contaminación.
La humanidad requiere el agua cada vez en mayores cantidades
para realizar sus actividades. El mayor consumo de agua también
se debe al incremento de las prácticas de irrigación agrícolas, al
gran desarrollo industrial o a la existencia de hábitos de
consumo que, en ocasiones, implican su derroche.
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El consumo de agua varía según el tipo de actividad para el cual se emplea.
La agricultura de irrigación es la que demanda mayor cantidad; a ella le
sigue la industria y en el último termino el consumo doméstico.
En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigación
artificial se logra incrementar la producción de alimentos. En el proceso
industrial, el agua también es imprescindible: algunas industrias usan agua
potable para elaborar sus productos, mientras que la mayoría la utilizan en
sus procesos productivos, como refrigerante o como diluyente de
efluentes.
En el caso del consumo doméstico se tiene en cuenta el uso
en la higiene personal, el lavado de utensilios, cocina,
bebida, lavado de autos, riego de jardines, etc.
En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa más
del 90% del consumo global de agua dulce continental; el
resto se distribuye entre la industria y el uso doméstico. El
problema de la distribución del agua con respecto a las
sociedades que la consumen ha generado respuestas
tecnológicas variadas.
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Con el incremento de la población y el surgimiento de la actividad
industrial la polución de ríos, lagos y aguas subterráneas aumenta
constantemente. La Organización Mundial de la Salud define a la
polución de las aguas dulces de la siguiente manera: "Debe
considerarse que un agua está polucionada, cuando su composición o
su estado están alterados de tal modo que ya no reúnen las
condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se
hubiera destinado en su estado natural".
La OMS ha establecido, también, los límites máximos para la presencia
de sustancias nocivas en el agua de consumo humano:
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Microorganismos Patógenos.
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros
organismos que transmiten enfermedades como el cólera,
tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los países en
vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos
patógenos son uno de los motivos más importantes de
muerte prematura, sobre todo de niños.
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Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros
restos orgánicos que producen las personas infectadas. Por esto,
un buen índice para medir la salubridad de las aguas, en lo que
se refiere a estos microorganismos, es el número de bacterias
coliformes presentes en el agua. La OMS (Organización Mundial
de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0
colonias de coliformes por 100 ml de agua.
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• Desechos Orgánicos.
Son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres
humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que
pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas, es decir en
procesos con consumo de oxígeno. Cuando este tipo de
desechos se encuentran en exceso, la proliferación de bacterias
agota el oxígeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y
otros seres vivos que necesitan oxígeno. Buenos índices para
medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad
de oxígeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biológica
de oxigeno).
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• Sustancias Químicas Inorgánicas.
En este grupo están incluidos ácidos, sales y metales tóxicos
como el mercurio y el plomo. Si están en cantidades altas
pueden causar graves daños a los seres vivos, disminuir los
rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para
trabajar con el agua.
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• Nutrientes Vegetales Inorgánicos.
Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las
plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en
cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas
y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas.
Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser
descompuestos por los microorganismos, se agota el oxígeno y
se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un
agua maloliente e inutilizable.
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• Compuestos Orgánicos.
Muchas moléculas orgánicas como petróleo, gasolina, plásticos,
plaguicidas, disolventes, detergentes, etc., acaban en el agua y
permanecen, en algunos casos, largos períodos de tiempo,
porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen
estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los
microorganismos.
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• Sedimentos Y Materiales Suspendidos.
Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las
aguas, junto con otros materiales que hay en suspensión en las
aguas, son, en términos de masa total, la mayor fuente de
contaminación del agua. La turbidez que provocan en el agua
dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se
van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de
los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, rías y
puertos.
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• Sustancias Radiactivas.
Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua
y, a veces, se pueden ir acumulando a lo largo de las cadenas
tróficas, alcanzando concentraciones considerablemente más
altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua.
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• Contaminación Térmica.
El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos
industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ríos o
embalses con lo que disminuye su capacidad de contener
oxígeno y afecta a la vida de los organismos.
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 CONCEPTO DE EUTROFIZACIÓN
Un río, un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus
aguas se enriquecen en nutrientes. Podría parecer a primera
vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de
nutrientes, porque así podrían vivir más fácil los seres vivos:
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Fuentes de eutrofización
Eutrofización Natural.
La eutrofización es un proceso que se va produciendo
lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo,
porque todos van recibiendo nutrientes.
Eutrofización De Origen Humano.
Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo,
muchas veces, en un grave problema de contaminación. Las
principales fuentes de eutrofización son:
 Los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos
orgánicos
 Los vertidos ganaderos y agrícolas, que aportan fertilizantes,
desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y
nitratos.
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La contaminación del agua es causada por las actividades del
hombre es un fenómeno ambiental de importancia, se inicia
desde los primeros intentos de industrialización, para
transformarse en un problema generalizado, a partir de la
revolución industrial, iniciada a comienzos del siglo XIX.
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• Los procesos de producción industrial iniciados en esta
época requieren la utilización de grandes volúmenes de agua
para la transformación de materias primas, siendo los
efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los
cauces naturales de agua (ríos, lagos) con desechos
contaminantes.
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Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que
afectan a la salud humana. La presencia de nitratos (sales del
ácido nítrico) en el agua potable puede producir una
enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El presencia en
los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido
por las cosechas, de ser ingerida en cantidad suficiente, el
metal puede producir un trastorno diarreico agudo, así como
lesiones en el hígado y los riñones
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 ALTERACIONES FISICAS DEL AGUA
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 2. ALTERACIONES QUÍMICAS
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 3. ALTERACIONES BIOLÓGICAS
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Carl Sagan describió a la Tierra como un punto azul pálido. Las
conocidas y siempre impresionantes imágenes de la Tierra vista
desde el espacio que sugirieron esta metáfora, proporcionan una
vista de nuestro planeta en la que domina la presencia del agua,
percibida en el azul de las aguas oceánicas y en los blancos de los
hielos
glaciares
y
de
las
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masas
de
nubes.
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Glaciares
La mayoría del agua dulce está
fuera de nuestro alcance
inmediato. El 69.3% se
encuentra en estado sólido
formando parte del hielo
glaciar,
esto
supone
aproximadamente un 1.75%
del
total
del
planeta.
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El dominio glaciar incluye
aquellas áreas en las que
durante todo el año o gran
parte de éste el hielo no se
funde
(zona
de
nieves
perpetuas). La altura a la que
esto sucede depende de la
latitud, desde los más de 6000
m en el Ecuador hasta el nivel
de mar en las zonas polares.
Alrededor del 10% de la
superficie del planeta está
recubierta por una capa de
hielo de diferente espesor.
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El hielo glaciar resulta de la progresiva acumulación y
compactación de la nieve caída. El proceso consiste en un
aumento de la densidad acompañado de un descenso de la
porosidad desde la nieve reciente hasta el hielo azul pasando por
la neviza y el hielo blanco.
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El agua terrestre puede estar en forma sólida, líquida, o de
vapor, debido a que las condiciones de presión/temperatura.
Esto determina que debido a la radiación solar, el agua cambie
de estado y se trasvase continuamente entre los distintos
reservorios, lo que se conoce como ciclo hidrológico. Esta
transferencia de agua de unos lugares a otros, supone un
gigantesco intercambio no solo de materia sino también de
energía entre la atmósfera, los océanos y las tierras emergidas.
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El ciclo hidrológico es por tanto el responsable de la continua redistribución
del agua terrestre a escala global. Esta redistribución, aunque muy irregular y
desigual en las distintas zonas de la Tierra y a lo largo del tiempo, proporciona
los suministros de agua dulce a las zonas continentales que son
imprescindibles para los seres vivos que las habitan y, en otro orden y dentro
de ciertos límites, cubre las necesidades de agua de los asentamientos
humanos a lo largo del tiempo.
Aunque el motor del ciclo es la energía solar que origina la evaporación del agua
líquida, y por tanto su paso a la atmósfera, resulta también fundamental el papel
de la gravedad, gracias a la cual caen las precipitaciones y retornan las aguas
continentales a los océanos.
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CICLO HIDROLÓGICO
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Es frecuente concebir el recorrido del agua a lo largo del ciclo según una
trayectoria única y lineal, como un circuito casi "obligatorio": evaporación en
los océanos -> atmósfera -> precipitación en los continentes -> retorno vía
superficial a las zonas oceánicas.
En realidad, aunque las moléculas de agua pueden seguir efectivamente esta
trayectoria que podríamos llamar principal, también pueden seguir otros sub
circuitos secundarios.
Por ejemplo, y entre otras posibilidades, océano -> atmósfera -> océano, o
atmósfera -> precipitación sólida -> sublimación -> atmósfera de nuevo
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