Dra. FLOR GARCÍA HUAMÁN
Dra. Flor Teresa García Huamán
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Población humana, en sociología y biología, es el grupo de
personas que viven en un área o espacio geográfico. Para la
demografía, centrada en el estudio estadístico de las poblaciones
humanas, la población es un conjunto renovado en el que entran
nuevos individuos por nacimiento o inmigración y salen otros
por muerte o emigración. La población total de un territorio o
localidad se determina por procedimientos estadísticos y
mediante el censo de población.
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La evolución de la población y su
crecimiento o
decrecimiento, no solamente están regidos por el balance de
nacimientos y muertes, sino también por el balance
migratorio, es decir, la diferencia entre emigración e
inmigración; la esperanza de vida y el solapamiento
intergeneracional.
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Un recurso es una fuente o suministro del cual se produce un
beneficio. Normalmente, los recursos son material u otros
activos que son transformados para producir beneficio y en el
proceso pueden ser consumidos o no estar más disponibles.
Desde una perspectiva humana, un recurso natural es cualquier
elemento obtenido del medio ambiente para satisfacer las
necesidades y los deseos humanos. Desde un punto de vista
ecológico o biológico más amplio, un recurso satisface las
necesidades de un organismo vivo.
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Tecnología es el conjunto de conocimientos técnicos,
ordenados científicamente, que permiten diseñar y crear
bienes y servicios que facilitan la adaptación al medio
ambiente y satisfacer tanto las necesidades esenciales como
los deseos de la humanidad.
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La actividad tecnológica influye en el progreso social y
económico, pero su carácter abrumadoramente comercial hace
que esté más orientada a satisfacer los deseos de los más
prósperos (consumismo) que las necesidades esenciales de los
más necesitados, lo que tiende además a hacer un uso no
sostenible del medio ambiente.
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Sin embargo, la tecnología también puede ser usada para
proteger el medio ambiente y evitar que las crecientes
necesidades provoquen un agotamiento o degradación de los
recursos materiales y energéticos del planeta o aumenten las
desigualdades sociales. Como hace uso intensivo, directo o
indirecto, del medio ambiente (biósfera), es la causa principal del
creciente agotamiento y degradación de los recursos naturales
del planeta.
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El desarrollo sostenible es un proceso mediante el cual la
gente puede satisfacer sus necesidades y mejorar su
calidad de vida actual sin poner en peligro la capacidad
de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades.
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Para la mayoría de la gente, aspirar a una mejor calidad de vida
significa mejorar sus estándares de vida, los cuales son medidos
a partir del nivel de ingresos y el uso de recursos y tecnología.
Sin embargo, el desarrollo sostenible también requiere de
equidad. Por ejemplo, las metas económicas y ambientales no
podrán ser sostenibles a menos que también se alcancen las
metas sociales (por ejemplo, el acceso universal a la educación, a
los servicios médicos y a las oportunidades económicas).
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En cualquier nivel de desarrollo, el impacto humano ( I ) en el
medio ambiente equivale a una función constituida por el
tamaño de la población ( P ), el consumo per cápita ( C ) y el
daño ambiental causado por la tecnología ( T ) utilizada para
producir lo que se consume. Esta relación a menudo se describe
mediante esta fórmula:
I=PxCxT
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En la actualidad, la gente que reside en el Norte es la que tiene
un mayor impacto en el medio ambiente mundial. Sin embargo,
conforme se elevan los niveles de vida en el Sur, aumentan las
consecuencias ambientales del crecimiento poblacional. El
número creciente de personas que aspiran, con justa razón, a
'vivir mejor' también incrementa una posible amenaza que
podría acechar al medio ambiente más allá de lo que ya estamos
presenciando.
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El debate sobre los retos ambientales que presenta el
crecimiento poblacional no puede reducirse a la asignación
de culpa. Los patrones de consumo y el uso de recursos en
los países industrializados del Norte son, sin duda alguna,
responsables de gran parte de la degradación ambiental
tanto en el Norte como en el Sur.
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Sin embargo, las poblaciones en aumento, sean cuales fueren
sus niveles de consumo, también implican una carga sobre los
recursos y el medio ambiente. Los nuevos consumidores y
quienes ya lo eran deben tomar en cuenta las consecuencias de
sus niveles de consumo
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Con frecuencia, los efectos ambientales más evidentes se dan en
el plano local, tal como ocurre con la desaparición de los
bosques y de las cuencas asociadas a ellos, la erosión del suelo,
la desertificación o la bruma café o aire contaminado que se
cierne sobre muchas ciudades. Son menos evidentes las
acumulaciones de bióxido de carbono en la atmósfera, la
disminución de la pesca a nivel mundial y la contaminación del
suelo y los recursos hídricos contaminados por sustancias
químicas y otros materiales peligrosos.
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La falta de información (incluida la contenida en las bases de
datos) complica mucho más la situación, ya que resulta necesaria
para ayudar a los investigadores a determinar tendencias y
medir con precisión lo que está sucediendo. Esta falta de
información refleja la relativa juventud de las ciencias
ambientales como campo interdisciplinario.
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Sin embargo, algunas tendencias ya resultan obvias, sobre todo
en lo que respecta a los recursos necesarios para la vida
humana: tierra, agua, aire y biodiversidad. Estas tendencias
también tienen un enorme impacto en los niveles de consumo
de energía y urbanización.
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Los efectos del crecimiento poblacional en las áreas rurales
pueden obligar a que las comunidades lleven a cabo prácticas no
sostenibles como la quema y tala de selvas tropicales para
sembrar cultivos, el exceso de labranza que conduce al
consecuente agotamiento de tierras cultivables frágiles y la
extracción desmedida de agua subterránea.
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En las ciudades que crecen a gran velocidad, las personas que no
tienen acceso al agua potable y a las medidas sanitarias básicas
son vulnerables a enfermedades producidas por las aguas
contaminadas y las plagas de animales. Además, la intersección
de áreas rurales y urbanas es como un campo de batalla donde
las tierras de cultivo casi siempre resultan perdedoras.
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Junto con los retos ambientales a los que nos enfrentamos
todos, están las necesidades de más de mil millones de personas
de todo el mundo que viven en condiciones de extrema pobreza.
Si no adquieren niveles de vida superiores, más de una quinta
parte de la población mundial y sus hijos e hijas, seguirán
viviendo en condiciones de desnutrición, enfermedad y pobreza.
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La medición del impacto
Como se muestra en la fórmula ( I = P x C x T ), el impacto sobre
el medio ambiente ( I )provocado por el tamaño de la población
y los índices de crecimiento ( P ) guarda relación con los niveles
de consumo ( C ) del sistema económico y con los diferentes
tipos de tecnología ( T ) utilizados para producir los bienes y
servicios que se consumen.
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Esta relación compleja fue identificada por la Unión Mundial
para la Conservación cuando declaró que:
“ El crecimiento de la población, la sociedad industrializada y
urbana, el desarrollo económico, la degradación ambiental y
la
pérdida
de
la
biodiversidad
forman
una
red
interrelacionada. Cada una es causa y efecto de la otra.
Realmente no puede hablarse de una de ellas, aislada de las
demás”.
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DINÁMICAS REGIONALES
Las dinámicas de la relación entre el medio ambiente, la
población y el desarrollo tienen resultados muy distintos en
diferentes partes del mundo. Esto significa que la disminución de
la población en una región o país puede mejorar las condiciones
ambientales y también degradarlas.
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Asimismo, el incremento de la población en una región puede
tener efectos tanto positivos como negativos, dependiendo de
las condiciones sociales, económicas y políticas en el ámbito
local.
Cuatro casos de Asia, Europa y América Latina muestran las
relaciones complejas existentes entre los cambios poblacionales
y los cambios ambientales.
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