ANTECEDENTES DE LA ESCUELA
DE
LAUSANA
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La Escuela de Lausana estuvo conformada por los economistas neoclásicos que
siguieron los trabajos de Léon Walras sobre el equilibrio general. Su nombre proviene
de la Universidad de Lausana, donde Walras enseñó entre 1870 y 1892, y donde lo
sucedió su principal discípulo, Vilfredo Pareto, quien promovió la utilización de curvas
de indiferencia.
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La Escuela se desintegró los años que siguieron a la muerte de Pareto (1923).Esta
escuela hacía hincapié en la utilización de las matemáticas de las ciencias
económicas. Influenció la teoría moderna del equilibrio general. En 1936, Abraham
Wald, miembro del coloquio de Viena en torno a Karl Menger, aportó la primera prueba
rigurosa de la existencia del equilibrio general. Después de la Segunda Guerra
Mundial, los neo-walrasianos desarrollaron demostraciones más generales y
completas, en particular Gerard Debreu y Kenneth Arrow. Todos estos economistas
pueden ser considerados como descendientes de la Escuela de Lausana.
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Así pues Según Antoine Auguste Walras, el valor no dependía de la utilidad (el
agua era muy útil, pero carente de valor) ni del coste de producción según el
trabajo (había trabajos sin valor ya que no tenían sentido económico y además
no existía proporcionalidad entre el trabajo incorporado a una mercancía y su
valor). En su opinión, el fundamento del valor se encontraba en la escasez
(rareté) de los bienes que se encontraban disponibles para satisfacer las
necesidades.
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Sin embargo, con esta apreciación consideraba de forma indirecta a la utilidad
como un elemento determinante del valor. Aunque en el fondo la reconocía, la
relegaba a un plano de relatividad, al igual que la escasez, ya que ninguno de
esos dos elementos podía, por sí solo, determinar el valor de los bienes.
León walras
Es considerado a menudo el fundador de la economía
matemática. Walras fue el primero en analizar y describir como
un problema matemático el equilibrio general de la competencia
perfecta, para explicar cómo los precios se pueden determinar
por las interacciones entre los mercados, para diversas
mercancías.
Su teoría se basó en supuestos restringidos incluyendo la
competencia perfecta y no explicó cómo los precios se pueden
determinar dada la existencia de mercancías del capital. No
obstante, su trabajo proporcionó los fundamentos para un
trabajo más importante que amplió la teoría general del
equilibrio; nos referimos a las investigaciones de Kenneth Arrow
y de Gerard Debreu.
León Walras también desarrolló la teoría marginal del valor con
William Stanley Jevons y Carl Menger, y ayudó a lanzar la
escuela neoclásica en la economía.
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Intercambio
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Walras no necesitó distinguir entre valor de uso y valor de cambio: el precio
es un índice del valor de las cosas que se establece en el mercado. El
fundamento del precio, o valor de cambio, se encuentra en la relación
existente en el mercado entre la escasez relativa de las mercancías y la
utilidad que éstas proporcionan al consumidor. La utilidad, para Walras,
aunque depende de la apreciación de los sujetos, es una aptitud objetiva que
poseen las cosas para satisfacer necesidades, sin entrar en el aspecto
subjetivo de las consideraciones éticas o morales
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Walras también observó que las necesidades dejan de ser apremiantes
cuando se dispone en abundancia del bien que las satisface. Por ese motivo
cuanto mayor sea la cantidad poseída de un bien, tanto menor es la
intensidad de la necesidad que satisface; es decir, la utilidad atribuible a la
última cantidad dispuesta del bien (la utilidad marginal) es cada vez menor.
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EL EQUILIBRIO GENERAL
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Walras prosiguió la investigación iniciada por Cournot sobre el
equilibrio parcial (en el mercado de cada mercancía) contemplando
la economía como un sistema global en el que los mercados de
todos los productos estaban interconectados y, por lo tanto, había la
posibilidad de que existiera un equilibrio general.
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Cournot sabía perfectamente que, en la economía real, las
variaciones de los ingresos de algunos productores repercutían en la
demanda de otras mercancías y en los ingresos de sus productores.
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En resumen, Walras construyó un modelo teórico. Las condiciones
en las que éste se desenvolvía eran estáticas y de competencia
perfecta. Esto implicaba la consideración de dos hipótesis: 1ª que el
precio del producto era igual a su coste medio; o sea, el coste total
se igualaba al valor de la producción y a los ingresos percibidos por
su venta. Por lo tanto, el beneficio puro empresarial (el denominado
beneficio económico o extraordinario) era nulo.
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Y 2ª, que debía existir un precio de equilibrio en el que la oferta y la
demanda coincidieran, para que los mercados también estuvieran en
equilibrio; es decir, las cantidades ofrecidas y demandadas se igualaban a
un determinado precio.
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A pesar de que el modelo teórico de Walras era estático, su apreciación de
la economía real resultaba ser dinámica. Concedió gran importancia a la
posesión de stocks de mercancías, materias primas, capitales y dinero.
Vilfredo Pareto
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Vilfredo Pareto (1848-1923) fue uno de los líderes de la llamada "Escuela
de Lausanne" y un miembro ilustre entre los llamados "economistas
neoclásicos". Su ingreso en Lausanne tuvo lugar hacia 1893. Una de sus
principales contribuciones fue introducir la que se ha dado en llamar la
ley de Pareto según la cual, en todos los países y en todas las épocas, la
distribución del ingreso y la riqueza sigue un patrón logarítmico regular
con arreglo a la fórmula log N = log A +m log x donde N es el número de
trabajadores que obtienen ingresos superiores a x siendo A y m
constantes. Esta "ley" ha probado ser bastante resistente en los estudios
empíricos. Otro aspecto importante de su obra fue su preocupación por
distinguir la "utilidad« que era entendida como bienestar de un individuo o
una sociedad, de la "ofelimidad" que es lo que guía a la gente a tomar
sus decisiones, corresponda o no a su utilidad efectiva. También realizó
críticas a la teoría de la productividad marginal de la distribución,
argumentando que no se cumple en situaciones imperfectamente
competitivas o cuando existe una limitada sustituibilidad entre los
factores productivos.
También insistió en que, como un equilibrio es una solución de un sistema de ecuaciones
simultáneas, existe la posibilidad teórica de que una economía socialista o colectivista
calcule esta solución y alcance así idéntico resultado que un sistema de mercados,
dando lugar de esta manera al famoso debate sobre el cálculo en una economía
socialista.
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Ofelimidad
Proviene del griego (ofélimos = útil, provechoso), aunque Pareto le dio la acepción de
deseabilidad. Su ofelimidad elemental era el equivalente de la utilidad marginal.
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Pareto, a pesar de la imposibilidad de medir la utilidad, no ponía en duda la capacidad
de los individuos para discernir su preferencia por unas combinaciones de bienes sobre
otras y su percepción de haber logrado unas situaciones de mayor satisfacción que
otras; incluso, podía elucidar la más satisfactoria que se podía alcanzar con los recursos
disponibles, aunque no se supiera la cuantía de la satisfacción. La utilidad respondía al
principio de la transitividad y podía, por tanto, ser ordenada según una escala de
preferencias..
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Por otra parte, según Pareto, los distintos grados de satisfacción
alcanzados por un sujeto con la adquisición de más unidades de un
bien dependían, no sólo de su cuantía, sino de la cantidad poseída
de otros bienes.
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Aprovechó las curvas de indiferencia de Edgeworth para
profundizar en el estudio de la teoría del consumidor. Para Pareto
el equilibrio del consumidor resulta del enfrentamiento de sus
gustos con los obstáculos que se le presentan para satisfacerlos.
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EL ÓPTIMO DE PARETO
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Uno de los objetivos de la economía es aumentar el
bienestar de los individuos y de la sociedad.
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Aquí,
nuevamente
surge
el
problema
de
las
mediciones y comparaciones, porque a veces está
claro que alguien aumenta su bienestar (por ejemplo si
a una persona se le incrementa su renta en un euro),
pero en otras no, si el aumento de renta es a costa de
la disminución de otro bien como el ocio, o de la
disminución de la renta de otra persona, caso típico de
las donaciones).
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C) LA LEY DE PARETO
¿Qué principios de la escuela Lausana se
convirtieron en contribuciones perdurables?
 El logro principal de León Walras y Wilfredo Pareto fue demostrar cómo se
alcanza el equilibrio general en una economía donde compradores y
vendedores interactúan definiendo un conjunto de precios y de cantidades
producidas. La moderna teoría del equilibrio general, desarrollada
posteriormente por Hicks, Arrow y Hahn, debe mucho al sólido trabajo de
la Escuela de Lausana.
Léon Walras
 La economía política pura de
Walras consiste en la construcción
de un modelo matemático que
permite definir, en forma precisa,
la situación en la que tiende a
establecerse
una
economía
basada en el intercambio libre de
los productos, en la venta libre de
la fuerza de trabajo, en la libre
circulación de los capitales y en el
arrendamiento libre de la tierra. El
conjunto de su Economía teórica
se apoya en dos supuestos: por
una parte, toda unidad económica
tiende a maximizar su utilidad; y,
por otra, que la demanda de cada
bien debe igualar su oferta.
Wilfredo Pareto
 Pareto
realizó
importantes
contribuciones al
estudio de la economía y de la sociología,
especialmente en el campo de la
distribución de la riqueza y el análisis de
las elecciones individuales. Fue el creador
del concepto eficiencia de Pareto, y
contribuyó, con ideas como la de las
curvas de indiferencia, al desarrollo de la
microeconomía.
 Eficiencia de Pareto:
Dada una asignación inicial de bienes entre
un conjunto de individuos, un cambio hacia
una
nueva
asignación
que
al
menos mejora la situación de un individuo
sin hacer que empeore la situación de los
demás se denomina mejora de Pareto. Una
asignación se define como "Pareto
eficiente" o "Pareto óptima" cuando no
pueden lograrse nuevas mejoras de
Pareto.
 Las curvas de indiferencia:
Se definen como los conjuntos de puntos en el espacio de
combinaciones de bienes para los que la satisfacción del
consumidor es idéntica, es decir que para todos los puntos
pertenecientes a una misma curva, el consumidor no tiene
preferencia por la combinación representada por uno sobre la
combinación representada por otro.
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Escuela Lausana - ENRIQUE ZAPATA REYES | Universidad