TEMA 3. El problema medioambiental
desde un punto de vista económico
1. Los fallos de mercado
2. El nivel de contaminación óptimo
3. El desarrollo sostenible
Renovación y disponibilidad medioambiental depende de
leyes que no pueden conocerse ni controlarse.
Hombre necesidades ilimitadas  obtener medio
natural mayor provecho
Incompatibilidad crecimiento-conservación
Necesidades humanas  ilimitadas
Regeneración naturaleza  limitada
Recursos escasos  mercado asigna eficientemente
mediante mecanismo de precios si derechos de
propiedad bien definidos
3.1. Los fallos de mercado
3.1.1. Concepto
Cuando no se cumplen supuestos de partida de un
mercado  fallos de mercado.
Interdependencias entre los agentes económicos 
Externalidades
Existencia bienes públicos, no rivales y no excluyentes en
su consumo
Existencia de bienes de propiedad comunal como bienes
rivales y no excluyentes
Estructuras como el oligopolio y el monopolio
3.1. Los fallos de mercado
3.1.1. Concepto
CONCLUSION:
Sobre los bienes naturales:
No existen derechos de propiedad bien definidos
No existen mercados desarrollados que puedan
valorar monetariamente dichos bienes
El sistema de mercado no funciona
Degradación medioambiental
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
La evolución y el crecimiento económico de las últimas
décadas ha llevado a un incremento de la producción de
cinco veces, desde mediados de siglo.
Sabemos que el medio ambiente es fuente de recursos
para el sistema de producción, pero también es el
receptor de los residuos.
Aparecen entonces los efectos negativos sobre medio
ambiente: externalidades.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
Definición: Son los beneficios o perjuicios que reciben
terceras personas por actuaciones de otros agentes
económicos, y por los que no pagan o no reciben ninguna
compensación.
Si la existencia de un externalidad provoca un aumento
del excedente total neto, estaremos ante una externalidad
positiva.
Si, por el contrario, la existencia de un externalidad
provoca un descenso del excedente total neto, estaremos
ante una externalidad negativa.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
Características:
Una externalidad supone una ventaja o una desventaja.
Las ventajas o desventajas son gratuitas: quién la recibe
no puede exigir compensación, o pagar para recibirla. No
contraprestación.
Se originan sin un deseo implícito: no se negocia, ocurre
accidentalmente.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
Ejemplo
Una empresa vierte sus residuos en la parte alta de un
río, provocando pérdida en la calidad del agua, que
afecta de manera negativa a los pescadores río abajo.
Si no se compensa a los pescadores por esa pérdida, se
generará un coste externo.
Si se compensa a los pecadores, internalizando la
externalidad, ese efecto negativo pasa a formar parte de
los costes de producción de la empresa.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
Al introducir la externalidad el equilibrio de mercado se
ve afectado.  Encontrar un nuevo óptimo que tenga
en cuenta efectos
Métodos intervencionistas: el enfoque de Pigou.
Soluciones de mercado: el enfoque de Coase.
Otros enfoques.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
a) El método intervencionista. El enfoque Pigou
Impuesto sobre el contaminador que tenga en cuenta el
perjuicio provocado
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
a) El método intervencionista. El enfoque Pigou
Impuesto Pigouviano óptimo:
es igual al coste marginal externo (esto es, el daño
causado por una unidad marginal de contaminación)
en el nivel óptimo de contaminación.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
b) Soluciones de mercado: Enfoque Coase
Si se cumplen determinadas condiciones, se alcanzará un
nivel de externalidad óptima sin necesidad de intervención
estatal.
Condiciones necesarias:
Existencia de unos derechos de propiedad bien
definidos, que faciliten la libre negociación sobre los
mismos.
La estructura de mercado de la empresa contaminadora
es de competencia perfecta.
Los costes de transacción derivados de la transacción
son bajos o cero.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
Equilibrio
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
En un primer momento el derecho al uso del ambiente lo posee
el contaminador. La producción sería la máxima, Qmáx
Si descendemos el nivel de producción, ¿empeoran los
intereses del agente contaminador?
Si el nivel de producción se reduce al punto A, su beneficio total se
reduce en ABCZQmáx
Pero esa reducción de producción implica una reducción del coste
externo como ACZQmáx
La reducción del nivel de producción genera ganancias, suficientes
para compensarle.
El descenso será beneficios hasta el punto Q*, óptimo social.
Si el poseedor del derecho del uso del medio ambiente es el
agente afectado por la externalidad, ¿qué ocurre?
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
Los derechos de propiedad deben estar bien definidos
de forma que faciliten la negociación entre las partes.
Independientemente de quién posea los derechos de
propiedad o de uso del medio ambiente, el proceso de
negociación nos llevará finalmente al nivel de
producción correspondiente al óptimo social.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
c) Otros enfoques intervencionistas y de mercado
Fijación de normas ambientales.
Fijación de subsidios por reducción de
contaminación.
Emisión de permisos de contaminación.
Estándar de emisiones.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
FIJACIÓN DE NORMAS AMBIENTALES.
Consiste en fijar una norma que establezca los
límites que pueden alcanzar las externalidades
negativas.
Por ejemplo establecimiento de cantidades máximas
de contaminación permitidas a cada agente,
dependiendo de la actividad económica que realice y
del lugar en que se lleve a cabo.
El problema puede ser conseguir que la norma se
cumpla por todos los agentes afectados por ella.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
FIJACIÓN DE SUBSIDIOS PARA REDUCIR LA
CONTAMINACIÓN.
Con el establecimiento de subsidios lo que se
pretende es incentivar al agente contaminador, si no
a eliminar de forma total la contaminación, si a
reducirla en la medida de lo posible.
De este modo el agente que reduzca su nivel de
producción para reducir la contaminación, verá
compensado la pérdida de beneficio privado con este
subsidio.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
EMISIÓN DE PERMISOS DE CONTAMINACIÓN.
Emitir un determinado número de permisos de
contaminación, cuya suma sea igual al nivel óptimo
de producción, de modo que todo aquel productor
que lo desee podrá comprar o vender esos permisos,
pero independientemente de las transacciones que
se den, la curva de oferta de este mercado es
perfectamente inelástica y coincide con el óptimo de
producción.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.2. Las externalidades
ESTÁNDAR DE EMISIONES.
Fijar el nivel de producción de cada sector por día.
Puesto que el nivel de producción y de
contaminación van juntos, la reducción de la
producción reduce la contaminación de la misma
manera.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Grado de exclusividad. Un bien es excluible cuando es
posible impedir que otra persona lo utilice.
Grado de rivalidad. Un bien es rival cuando su uso por
parte de una persona reduce la posibilidad de uso por
parte de otra.
Nivel de capacidad para hacer cumplir el derecho a
uso exclusivo.
Derecho de transferibilidad, incluyendo la divisibilidad.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Bienes privados (de propiedad privada), que se caracterizan
por ser excluibles y rivales.
Bienes públicos (de propiedad pública), que se caracterizan
por ser no excluibles y no rivales (no se puede impedir a una
persona que utilice el bien, y su uso por parte de una persona
no reduce su uso por parte de otra, p.e. la defensa nacional).
Recurso de propiedad común: un recurso cuya propiedad no
recae sobre una sola persona, sino en un amplio número,
acordando reglas comunes para la gestión de ese recurso.
Recursos de libre acceso, caracterizados por su rivalidad y
no exclusividad (no se puede impedir que una persona utilice
el recurso, pero el uso por parte de una persona reduce la
posibilidad de uso por parte de otra, p.e. los peces de un río).
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Recursos de propiedad común
Todos los propietarios del recurso poseen el mismo
derecho a usarlo, derecho que no se pierde aunque no se
utilice. Los no propietarios o los no pertenecientes a la
comunidad son excluidos de su uso.
Bien rival, no excluyente
Ejemplos: yacimientos públicos (exceso explotación),
internet (colapsos), carreteras (atascos)
Soluciones
Regulación gubernamental
Derechos de propiedad
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Recursos de libre acceso
No existe definición de propiedad ex ante. Se adquiere por
captura
Problemas:
Rivalidad en la explotación
Externalidades simétricas: los usuarios afectan y se
ven afectados.
Hardin, “La tragedia de los comunes”, en el que afirma
que: “un mundo finito sólo puede mantener una población
finita, por lo que el crecimiento de la población debe ser en
última instancia cero.”
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Recursos de propiedad privada
Definición clara de los derechos de propiedad
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Bienes públicos
Bienes que no se producen bajo un sistema de economía
de mercado, o que una vez producido, no se le puede
asignar un precio.
Características:
Bienes no rivales. Coste Marginal del suministro es 0.
Sin exclusión
Un bien público genera una externalidad positiva y la
exclusión de una persona de consumir un bien público es
ineficiente.
3.1. Los fallos de mercado
3.1.3. Los recursos naturales y el concepto de propiedad
Libre acceso
Propiedad privada
Propiedad común
Usuarios
limitados
Usuarios no
limitados
Una persona
Sólo miembros
Sólo miembros
Abierto a todos
Limitación por decisión
individual
Limitación por reglas
Ilimitada
Ilimitada
3.3. El nivel de contaminación óptimo
Degradación ambiental origen antrópico  Derivada
proceso producción, distribución y consumo, para
satisfacción necesidades.
Comparar bienestar que proporciona satisfacción
necesidades con el coste de hacerlo
Equilibrio general:
BMg =CMg privado
Nivel de contaminación óptimo:
BMg = CMg total (privado + ambiental)
3.3. El nivel de contaminación óptimo
Equilibrio general: (P)
Equilibrio ambiental: (P*) - - OL*. Menor consumo de
recursos y mayor precio
BMg = CMg total (privado + ambiental)
Nivel de
contaminación
óptimo  Nivel
degradación ambiental
asociado a OL*.
Calculado por
diferencia valor integral
dos curvas
3.3. El desarrollo sostenible
Intención de compatibilizar desarrollo económico y
preservación de la naturaleza  Idea vertebradora
economía ambiental.
Problemas concepto desarrollo sostenible:
¿variables sostenibles?
Sostenibilidad perpetua o para un periodo
Punto de resistencia de un sistema y vuelta a la
sostenibilidad cuando ésta se ha puesto en peligro.
3.3. El desarrollo sostenible
Intención de compatibilizar desarrollo económico y
preservación de la naturaleza  Idea vertebradora
economía ambiental.
Problemas concepto desarrollo sostenible:
¿variables sostenibles?
Sostenibilidad perpetua o para un periodo
Punto de resistencia de un sistema y vuelta a la
sostenibilidad cuando ésta se ha puesto en peligro.
3.3. El desarrollo sostenible
3.3.1. El informe Brundtland
Importancia fundamental por dos aspectos:
Primero.- Alerta a países desarrollados sobre el límite al
crecimiento dados los recursos del planeta
Segundo.- Definición pionera desarrollo sostenible:
el desarrollo económico que permite satisfacer las
necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras
para satisfacer sus propias necesidades
3.3. El desarrollo sostenible
3.3.1. El informe Brundtland
Críticas
Predicciones.- Informe superado por nuevos y más
rigurosos estudios.
Definición.Imprecisión horizonte temporal
¿Qué se entiende por necesidades humanas?
No inclusión explícita del medio ambiente
No precisa bien el término sostenible
En cualquier caso, DEFINICIÓN PIONERA
3.3. El desarrollo sostenible
3.3.2. Peter Bartelmus y el desarrollo sostenible.
Definición más allá de variables economicistas.
Tres conceptos de sostenibilidad:
Sostenibilidad en la producción: entender la renta
nacional de un país como la cantidad de bienes y servicios
que puede consumir la totalidad de la población durante un
período de tiempo sin que sus habitantes se empobrezcan.
Sostenibilidad en la utilización final de la producción:
sería la renta nacional corregida que descuente los efectos
de la degradación del medio ambiente, sin olvidar la
degradación del medio natural y los efectos positivos que
éste tiene sobre el consumo total final.
Sostenibilidad de la población: sería un índice que recoja
el bienestar social y que permita comprobar si se mantiene
o no.
3.3. El desarrollo sostenible
3.3.3. David Pearce y el desarrollo sostenible
El desarrollo sostenible  posible sólo si crecimiento
económico que no implique una reducción del stock
global de capital del planeta.
Dos posibilidades para mantener el crecimiento
económico aunque se pueda reducir el stock de capital
natural a largo plazo:
mejora de la eficiencia en la utilización de los recursos
naturales, mediante la investigación y el desarrollo de
nuevas tecnologías que ahorren recursos.
sustitución de capital natural por capital físico o humano.
3.3. El desarrollo sostenible
3.3.4. La medición del desarrollo sostenible
Planteamiento Bartelmus y Pearce  Necesidad
establecer sistemas medición “desarrollo sostenible”,
para hacer operativos criterios de “sostenibilidad
población” (Bartelmus) o “agotamiento Stock capital”
(Pearce)
Panel de indicadores no sostenibilidad. Cumplimiento
estándar mínimo para cada problema ambiental.
Índice de sostenibilidad. natural por capital físico o
humano, no puede ser total:
Z 
S
Y

δMK M
Y

δNK N
Y
donde Z  0
3.3. El desarrollo sostenible
3.3.4. La medición del desarrollo sostenible
Sostenibilidad débil. Implica el mantenimiento en
términos agregados del stock de capital, lo que permite
la sustituibilidad entre capital natural y otros tipos de
capital.
Concepto que concede más importancia al
crecimiento económico.
Sostenibilidad fuerte. Implica que el stock de capital
natural es el que se debe mantener constante pese al
paso del tiempo. No se admite la sustituibilidad entre
los distintos tipos de capital.
Concepto que concede más importancia
preservación medio natural.
Bibliografía
AZQUETA, D. (2002): Introducción a la economía
ambiental, McGraw-Hill, Madrid, cap. 2.
FERNÁNDEZ-BOLAÑOS, A.(2002): Economía y política
medioambiental, Pirámide, Madrid, cap. 3, pp. 106-122.
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