Cambios Asociados al
Envejecimiento.
E.U. Silvia Isla G.
Enfermería Gerontológica
Universidad La República
2011
Cambios asociados al
Envejecimiento
 Dentro del proceso de envejecimiento se producen
cambios fisiológicos degenerativos progresivos,
tanto en la estructura como en la función de
órganos y tejidos como en la función mental.
 Con el paso de los años estos cambios predisponen
a una serie de eventos fisiopatológicos que llevan al
adulto mayor a presentar variadas enfermedades.
Cambios que enfrenta el Adulto Mayor
 Cambios biológicos
 Jubilación
 Disminución de recursos
económicos
 Pérdidas progresiva de seres
queridos
 Descenso de las facultades
físicas y mentales
 Alteraciones Psicológicas de
la inteligencia y personalidad
 Familia multigeneracional
Reserva funcional
% Función orgánica
100
Máxima
Reserva Funcional
50
Basal
0
20
40
60
Edad en años
80
Cambios en la figura corporal
Tejido adiposo
Estatura
Cabello
Uñas
Peso
Factores biológicos que influyen en
el envejecimiento:
 Factores intrínsecos
Genética
Metabolismo Basal
Sistema Endocrino
Sistema Inmune
•




Factores
extrínsecos
Dieta
Ejercicio Físico
Mutágenos
Radiaciones
Cambios Biológicos AM:
• Aspectos generales:
Estatura………………..
Peso……………………
Agua corporal…………
Masa muscular………..
Grasa corporal………...
Cambios Fisiológicos
 Aparato Respiratorio
 Aparato Cardiovascular
 Aparato Digestivo
 Aparato Genito-urinario
 Aparato Nervioso
 Sistema Osteo-articular
 Cambios Hormonales
Cambios en la Anatomía General
Estatura
• Entre los 30 y los 40 años
se alcanza el máximo de
altura.
• A partir de los 50
disminuye 5 mm por año.
• Este cambio es más
acentuado en las
mujeres.
Cambios en la Anatomía General
Estatura
• Se explica por:
• Cambios posturales
(mayor flexión de cadera
y rodillas)
• Disminución de la altura
de los cuerpos
vertebrales
• Alteración de los discos
intervertebrales.
Cambios en la Anatomía General
Peso:
• Alcanza su máximo a los
50 años y luego
disminuye.
• El tejido graso aumenta
de 15 a 30% entre los 40
y 55 años para luego
disminuir en un 20 %
aproximadamente
Piel y Fanéreos
La piel
• Por su extensión, es el
órgano más susceptible
de recibir daño ambiental
a través de los años, en
especial por la acción de
la luz solar.
• Se hace más delgada,
más seca, más
transparente y se vuelve
menos elástica, arrugada
y de tinte amarillento.
Piel y Fanéreos
La piel
Epidermis:
 Con el envejecimiento se adelgaza el 50%
lo cual trae como consecuencia:
Retardo en el proceso de cicatrización
Reducción de su función como barrera
protectora
Permite una mayor pérdida de agua
Retardo en la absorción de
medicamentos o sustancias aplicadas a
la piel.
 Disminuye n° de melanocitos: se reduce
protección contra los rayos ultravioleta 
aparición del lentigo senil
 La piel se observa más pálida
Piel y Fanéreos
La piel
Dermis:
 Disminución del n° de glándulas
sebáceas, sudoríparas y
terminaciones nerviosas.
Se produce:
 Resequedad
 Reducción de:
Función termo reguladora
Percepción táctil y dolorosa
Respuesta inflamatoria.
Piel y Fanéreos
La piel
Dermis:
 Aumenta la fragilidad capilar ocasionando pequeñas
hemorragias.
 Pierde parte de su contenido colágeno  arrugas
 Pérdida de la elastina y aumento de los
glicosaminoglicanos inducen la formación de pseudo
elastina dando color amarillento a la piel.
Hipodermis
 Se ve adelgazada por la disminución del tejido graso.
Piel y Fanéreos
TEJIDO CONECTIVO
• Disminuye su contenido colágeno
• Los fibroblastos reducen su
recambio.
• Por pérdida del soporte elástico
los traumatismos pueden
provocar la ruptura de capilares
apareciendo trasvasación de
sangre con menor degradación.
• A los 90 años el 70% de los AM
presentan el llamado púrpura
senil.
Fanéreos
Cabello
 Los folículos pilosos se
atrofian y disminuyen su
densidad
 El número de
melanocitos disminuye:
 El pelo se adelgaza,
aparecen las canas
(factor hereditario
importante)
Uñas
Fanéreos
 Reducen su velocidad de
crecimiento
 Aumentan su grosor y se
vuelven opacas y más
duras por aumento
proporcional de la
queratina, llegando a
presentar onicogrifosis.
Cuidados
 Evitar la exposición directa a los rayos del sol y utilizar
bloqueadores solares
 Lubricar la piel con cremas humectantes en lo posible no
perfumadas. Procurar no aplicar talcos.
 Evitar la fricción de la piel con toallas, compresas,
esponjas o al movilizar al AM en la cama.
 Evitar la exposición a temperaturas extremas porque
tienen menor capacidad para percibirlas.
Cuidados
 Consumo adicional de
líquidos en climas cálidos o
en verano.
 Cortar las uñas rectas y
cuidando de no lesionar la
piel.
 Usar calzado amplio para
que no ejerza presión sobre
los dedos.
 Cubrir la cabeza con un
gorro para proteger de los
rayos del sol.
Ojo y Visión
• La órbita pierde
contenido graso y
produce efecto de
ojos hundidos.
• La laxitud de los
párpados puede
provocar ectropion o
entropion.
Ojo y Visión
• La córnea pierde
transparencia y depósitos
de lípidos producen el
“arco senil”.
• La pupila reduce su
diámetro y el iris
disminuye la capacidad
de acomodación por
fibrosis de sus elementos
musculares.
Ojo y Visión
• El cristalino aumenta
su tamaño y se
vuelve más rígido.
• Frecuentemente
aparecen cataratas
por opacidad del
cristalino que
disminuye o perturba
la visión.
Ojo y Visión
• A nivel de retina se
reduce la fagocitosis
de pigmentos,
produciéndose
acumulación de ellos.
• Hay marcada
reducción de los
conos con pérdida de
la agudeza visual con
los años.
“Yo puedo escoger: puedo pasar mi día en cama
enumerando las dificultades que tengo con las partes de
mi cuerpo que no funcionan bien, o puedo levantarme y
dar gracias al cielo por aquellas que todavía trabajan bien”
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5.- Algunos Cambios Asociados al Envejecimiento