ESTRÉS DEL CUIDADOR
Francine Conway, Ph.D.
Samuel Jones, DSW
Universidad de Long Island, Campus de Brooklyn
Departamento de Trabajo Social
Perfil habitual de los cuidadores en
Estados Unidos
 Mujeres
 No remuneradas
 Al menos 45 años de edad
 Familiares de la persona que atienden
¿El trabajo del cuidador es
estresante?
 ¿Quiénes reciben su atención?
– Su cónyuge/pareja u otro
familiar enfermo
(por ejemplo, enfermedad de
Alzheimer, demencia, enfermedad de
Parkinson)
– Hijos adultos discapacitados
(por ejemplo, trastornos del
desarrollo y enfermedades mentales,
como el retardo mental, autismo,
esquizofrenia y la
fármacodependencia, entre otros)
– Nietos
El estrés del cuidador
Situación: Enfermedad de Alzheimer
 ¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?
–
“La enfermedad de Alzheimer (EA) es una dolencia cerebral progresiva y
degenerativa que constituye la forma más común de demencia” (2003 Alzheimer’s
Disease and Related Disorders Association, Inc. ).
– 4 millones de estadounidenses y 1 de cada 10 personas mayores de 65
años sufren de la EA.
– La esperanza de vida promedio es de 8 años.
– En su mayoría, los que padecen de la EA permanecen en la casa
de la familia.
– La atención en el hogar es proporcionada en gran medida por
familiares y amigos.
Conductas asociadas a la enfermedad de Alzheimer que
incrementan el estrés del cuidador:
– Demencia: cambios en la personalidad, agitación, ansiedad, delirios y
alucinaciones
– El deterioro progresivo de las funciones cerebrales hace necesaria
una atención permanente y tiene como consecuencia final la muerte.
– La evolución de la enfermedad varía ampliamente y puede cambiar en
forma drástica.
El estrés del cuidador
Atención de un hijo adulto
con una enfermedad
mental
 ¿Qué es la esquizofrenia?
– Un trastorno psicológico
ocasionado por un desequilibrio
químico en el cerebro.
Conductas problemáticas:
– capacidad limitada para encargarse
de las actividades cotidianas
– falta de criterio, necesidad de
realizar actividades estructuradas
bajo supervisión
– alucinaciones, pensamientos
delirantes
– rendimiento laboral deficiente,
dependencia económica
Estrés del cuidador
Crianza de los nietos
¿Por qué algunos abuelos deben
criar a sus nietos?
 Por la muerte,
fármacodependencia,
encarcelamiento, enfermedad
(como el VIH/SIDA) o
dificultades económicas de los
padres.
 5.4 millones de niños viven en el
hogar de sus abuelos (Censo de
Estados Unidos del año 2000).
Problemas frecuentes
 Conflictos familiares, dificultades
económicas, problemas de conducta,
dificultades académicas,
enfrentamientos por custodia,
superación de los obstáculos del
sistema de servicio social, etc.
Signos de estrés del cuidador
 Signos físicos de estrés
 Dolores de cabeza por tensión o migrañas
 Contracturas musculares, dolor de hombros y




espalda
Apretar o rechinar los dientes
Palpitaciones, cuando no hay antecedentes de
enfermedad cardiaca
Cambios en el estado de salud
No sentirse bien y presentar síntomas diferentes
cada día
Signos de estrés del cuidador
 Alimentación y sueño
 Dificultades para dormirse,




sueño intranquilo, cansancio
crónico
Pérdida del apetito o
consumo excesivo de
alimentos
Pérdida o aumento de peso
Problemas digestivos,
malestar estomacal
Utilización de bebidas
alcohólicas o medicamentos
para dormir, mantenerse
despierto o relajarse
Signos de estrés del cuidador
 Pensamientos y
sentimientos
 Dejar de disfrutar o








interesarse por actividades
Sentirse culpable
Aislarse socialmente
Volverse irritable o explosivo
Estar sensible
Sentirse abrumado
Tener más accidentes
menores
Experimentar dificultades
para concentrarse
Hacerse olvidadizo
Cómo combatir el estrés del
cuidador
Hágase tiempo para usted mismo:

Vuelva a contactar a sus
amistades.

Salga a caminar.

Haga ejercicio.

Dése un baño de inmersión.

Escuche su música favorita.

¡O simplemente haga algo que le
guste!
Cómo combatir el estrés del
cuidador
 Infórmese sobre el trastorno de que
padece su familiar.
 Cuídese a sí mismo:
 Ingiera alimentos nutritivos.
 Descanse.
 Haga ejercicio para reducir el estrés.
Cómo combatir el estrés del
cuidador
 Pida ayuda:
 a familiares, amigos y vecinos;
 acudiendo a organizaciones comunitarias o a una
iglesia;
 o recurriendo a un trabajador social especializado
en atención médica.
 Comparta sus experiencias con otras
personas:
 mediante un grupo de apoyo para cuidadores.
Actividad contra el estrés del
cuidador
 Evaluación del nivel
de estrés
 Identificación de
necesidades:
– físicas, económicas,
sociales, afectivas
Actividad contra el estrés del
cuidador
 Identificación de recursos
– Intercambio entre cuidadores Area Agency on Aging
(Agencia local para la tercera
edad)
– Atención médica diurna para
adultos
– Servicios de acompañante
– Servicios de escolta
– Servicios de alimentación
(Meals on wheels)
– Servicios de limpieza y
mantenimiento del hogar
– Relevos esporádicos
– Atención diurna con
actividades sociales
– Trasporte
Referencias
 www.alzheimernyc.org
 National Alliance of the Mentally Ill
(Alianza nacional para los enfermos
mentales): www.nami.org
 Manual del cuidador: www.seniormag.org
 Censo de Estados Unidos del año 2000
 New York City Department for the Aged
(Departamento para el adulto mayor de la
ciudad de Nueva York)
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