El sueño
¿Qué es el sueño?
El sueño es una función fisiológica que inicialmente se
pensaba que cuando dormíamos, el cerebro se
desconectaba y dejaba de trabajar. Durante el sueño
existe una desconexión con el medio ambiente externo
con bloqueo de las aferencias. Tanto sensoriales como
cognitivas o de conocimiento y por ello no nos damos
cuenta de lo que sucede en el medio exterior. Durante
el sueño NO se disminuyen o se paran las actividades
eléctricas cerebrales. Un tercio de nuestra vida la
pasamos dormidos (220.000 horas en 60 años).
Aspectos anatómicos del sueño
Las conexiones o proyecciones de una formación
reticular tónicamente activa nutrida por colaterales y
sistemas sensoriales activan la corteza y mantienen el
cerebro anterior despierto. Luego una reducción de
esta actividad resulta en SUEÑO.
La formación reticular rostral contiene una población
neuronas que es necesaria para estar despierta,
mientras que la parte caudal del tallo cerebral contiene
neuronas que son necesarias para dormir.
Se ha encontrado que el
área productora del sueño a
nivel del tallo cerebral esta
localizado en los núcleos del
Rafe que producen
serotonina. Otro núcleo
involucrado en la producción
del sueño es el NUCLEO
DEL TRACTO SOLITARIOS
(aferencias sensoriales IX, X,
VII).
Mecanismos neurofisiológicos y
moleculares del sueño.
El tálamo es la estructura que controla la primera
compuerta en el proceso del sueño es la siguiente:
Durante la disminución del estado de alerta en el
período transicional de despierto a dormido la ausencia
de un bombardeo dinámico y sostenido excitatorio
sensorial, así como la disminución de la frecuencia de
disparo de las neuronas pertenecientes a los sistemas
ascendentes activadores con acciones generalizadas
en el cerebro, conducen a una disfacilitación en las
células blanco o de destino en el tálamo.
El sueño normal
Cuando una persona se
duerme, sus ondas
cerebrales experimentan
ciertos cambios
característicos, clasificados
como fases 1, 2, 3 y 4. El
EEG vigila se caracteriza por
ondas de 8 a 12 cps y una
actividad de bajo voltaje de
frecuencia mixta. Cuando la
persona se duerme empieza
una desaparición de la
actividad.
Fases del sueño
Fase 1: Considera que la etapa de sueño es mas ligero, se
caracteriza por actividad regular de bajo voltaje de 4 a 6 cps.
Fase 2: Pauta que muestra trazados frecuentes en forma de
huso de 13 a 15 cps (huso del sueño) y ciertas puntas de alto
voltaje conocidas como complejos k.
Fase 3: Aparecen las ondas, actividad de alto voltaje de 0.5 a
2.5 cps.
Fase 4: Las ondas ocupan la mayor parte del registro. La
división del sueño en las fases 1ª a 4ª es una división algo
convencional de un proceso continuo.
Sueño cíclico
Con cuatro o cinco periodos de
emergencia de las fases 2.3 y 4 a
una etapa similar a la fase 1. Las
personas despertadas durante
estos periodos de emergencias,
frecuentemente entre 60 y 90% de
las veces afirman haber estado
soñando, estos periodos se
caracterizan por movimientos
rápidos y conjugados de los ojos
(REM), irregularidad del pulso, del
ritmo respiratorio y de la presión
arterial, erecciones del pene
parciales o totales y atonía
muscular generalizada.
En la siguiente tabla se muestran los diferentes
términos que describen las fases del sueño:
Sueño sin movimientos
Conocido como:
Sueño NREM
Sueño S
Sueño S
Estado S
Sueño ortodoxo
Sueño de ondas lentas
Sueño tranquilo
Sueño con movimientos
rápidos de los ojos
Conocido como:
Sueño REM
Sueño D
Sueño D
Estado D
Sueño paradójico
Sueño rápido
Sueño activo
En sueño nocturno típico hay 4 o 5 periodos D (o periodos
REM), durante la noche. El primer periodo D ocurre entre
los 70 y 120 minutos posteriores al comienzo del sueño.
La naturaleza cíclica del sueño es bastante regular, un
periodo D ocurre cada 90-100 minutos durante la noche.
El primer periodo D suele ser el mas corto habitualmente
menos de 10 min., los periodos D posteriores pueden
durar 15 a 40 minutos cada uno.
El sueño S puede ser organizado fácilmente según
profundidad; la fase 1 es la etapa mas superficial y la fase
4 es la fase mas profunda, medida por el umbral de
activación y por el aspecto del EEG.
Trastornos del sueño
Al abordar los trastornos del
sueño solo hay que
considerar tres síntomas
básicos o grupos de
síntomas: El insomnio, la
dificultad para iniciar o
mantener el sueño, la
hipersomnolencia, que
incluye un sueño episódicas
del sueño. El insomnio, es
con mucho, el síntoma más
común, y es también el más
frecuentemente observado
por los psiquiatras.
Hiposomnias
El insomnio: Es un síntoma que
puede tener causas muy diferentes,
el insomnio siempre es síntoma de
que algo no anda bien, es un síntoma
común entre las personas muy
ansiosas o con tendencias
depresivas, etc.
El insomnio crónico: Es cuando una
persona duerme menos de cinco
horas durante veinte o más días en al
menos dos meses consecutivos
puede decirse que padece de
insomnio crónico, es relativamente
grave y tiene evidentes
repercusiones durante el día, su
causa principal es la acumulación
progresiva de ansiedad durante el
día.
Hipersomnolencia
Incluye dos grupos de
síntomas: quejas por la
cantidad excesiva de
sueño (hipersomnia) y
quejas por una
somnolencia excesiva
durante el día
(somnolencia).
Parasomnias
Se incluye una serie
heterogénea de
comportamientos que
aparecen anormalmente en
el sueño, algunos de los
cuales son vestigios o
representantes de conductas
normales de vigilia. En el
niño las parasomnias mas
habituales son el
sonambulismo, los terrores
nocturnos y las enuresis
funcional tipo nocturno.
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