 Conservación selectiva de recursos necesarios para la
vida humana o para la reproducción del sistema
económico
 Recoge y sistematiza preocupaciones ancestrales sobre
las relaciones entre la producción material de las
sociedades humanas y sus consecuencias en la base de
recursos que hace posibles dichas producciones
 Parte de que el ser humano es capaz de explotar de
forma racional y científica los recursos y así evitar su
agotamiento
 No se opone al mercado, solo desea evitar sus excesos
 Lo asiste en procura de la reproducción del sistema,
planteando la necesaria intervención del Estado y sus
expertos
 Ausencia de una visión ecosistémica: protección de los
recursos “valiosos” en detrimento de aquellos
considerados innecesarios
 Centra su atención en elementos específicos de los
ecosistemas especialmente los bosques y el agua
 Relación tala-disminución de las lluvias: considerada
como una relación de causalidad directa y unívoca
(teoría desecacionista)
 Reducción del caudal de los ríos y fuentes de agua
necesarios para el abastecimiento hídrico de las
poblaciones y la agricultura de base orgánica
 Observatorios e Institutos meteorológicos: se crean en
buena medida en base a este temor
 Legislación y prácticas conservacionistas: siglos XVIII
en Portugal, las colonias británicas y francesas en Asia
y América, legislación de la España borbónica
 Siglo XIX: Montañas de Tujica en Brasil (amplio
proyecto de repoblación forestal (1861-1874) llevado
adelante por Manuel Gomes Archer
 Costa Rica: tempranas leyes de conservación de los
“bosques ribereños” (1833)
 Especialmente en los Estados Unidos: surgen una serie
de “apóstoles” del conservacionismo
 Henry David Thoreau, John Muir, Aldo Leopold y





Gifford Pinchot
En América Latina: son mayoritariamente extranjeros
los promotores de la conservación de la naturaleza
prístina y la explotación racional de los recursos
(frecuentemente olvidados)
Falta investigación historiográfica
Conservación de la vida silvestre: en Estados
Unidos un substituto identitario del pasado histórico
“glorioso” de las naciones europeas
Substitución de historia por naturaleza: caso de Costa
Rica?
Ideología de frontera como elemento forjador del
carácter nacional (Jackson Turner)
 “Culto” a la vida silvestre en América Latina: ámbito
promisorio para investigación histórica

 Conservacionismo: naturaleza de un enemigo a un
esclavo cuyo trabajo y producción sostenida de leña,
agua y alimentos protegerían las aspiraciones de la
sociedad hacia un “progreso” infinito
 Ambientalismo moderno: naturaleza deja de ser un
objeto a conquistar por la civilización, sino como una
víctima de esta
 Base epistemológica y ontológica: paradigma ecológico
 Alteración antrópica de las redes tróficas (de las que el




ser humano forma parte) se volvería en contra de la
humanidad
Sostenibilidad del sistema económico se substituye por
preocupaciones sobre la sustentabilidad de la vida en
el planeta
Sociedades humanas: mayores responsables de la crisis
ambiental planetaria
Frecuente oposición al mercado y a la visión moderna
del mundo que lo ha creado
Hay carencias en la investigación historiográfica sobre
el ambientalismo latinoamericano
 Diversas organizaciones locales y secciones del
ambientalismo autoconsciente y organizado del
mundo noratlántico
 El conservacionismo en América Latina es llevado
adelante por el Estado (dada su funcionalidad con el
“progreso” o “desarrollo”)
 América Latina: clara separación entre




ambientalismo (frecuentemente contestatario al poder
y asociado a proyectos políticos alternativos) y
conservacionismo estatal
En el mundo noratlántico: la separación no es tan
clara y tajante
Ambientalismo: habitualmente defensor de la
institucionalidad democrática y los derechos
individuales que consideran violentados con la
degradación ambiental
¿Son el Clean Air Act y el Clean Water Act medidas
ambientalistas o conservacionistas?
¿Atacan las consecuencias o las causas de la
contaminación?
 Momentos clave del movimiento ambientalista
generados a raíz de tragedias ambientales: Love
canal (pueblo estadounidense situada cerca de las
cataratas del Niágara, donde se vertieron
indiscriminadamente desechos químicos y
radioactivos afectando a los pobladores)
 En América Latina: Cubatao, el movimiento de los
caucheros en el amazonas brasileño (Chico Mendes)
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