Nombre: JOSEPH VASQUEZ
Y
SEBASTIAN VELEZ
El invento del primer plástico se origina como resultado de un concurso
realizado en 1860, cuando el fabricante estadounidense de bolas de billar
Phelan and Collarder ofreció una recompensa de 10 000 dólares a quien
consiguiera un sustituto del marfil natural, destinado a la fabricación de
bolas de billar. Una de las personas que compitieron fue el inventor
norteamericano John Wesley Hyatt, quien desarrolló el celuloide disolviendo
celulosa (material de origen natural) en una solución de alcanfor y etanol. Si
bien Hyatt no ganó el premio, consiguió un producto muy comercial que
sería vital para el posterior desarrollo de la industria cinematográfica de
finales de siglo XIX.
En 1909 el químico norteamericano de origen belga Leo Hendrik Baekeland
sintetizó un polímero de gran interés comercial, a partir de moléculas de
fenol y formaldehído. Se bautizó con el nombre de baquelita y fue el primer
plástico totalmente sintético de la historia, fue la primera de una serie de
resinas sintéticas que revolucionaron la tecnología moderna iniciando la
«era del plástico». A lo largo del siglo XX el uso del plástico se hizo popular
y llegó a sustituir a otros materiales tanto en el ámbito doméstico, como
industrial y comercial.
HISTORIA DEL PEGANTE
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En 1750 fue expedida la primera patente para un pegamento o adhesivo en Gran Bretaña. Se trataba de un
pegamento hecho a partir de pescado. Rápidamente se patentaron otros adhesivos que utilizaban caucho
natural, huesos de animales, pescado, almidón y proteína de la leche o caseína.El uso de productos naturales
para elaborar pegamentos se remonta a tiempos antiguos. Los romanos, por ejemplo, usaban brea obtenida de
la madera de Pinos y cera de abejas como un adhesivo a prueba de agua para construir barcos. La cera de
abejas sigue usándose hoy en día como un adhesivo confiable. Antiguamente, los “golpeadores de oro”
aplastaban las pepitas de oro martillándolas entre la membrana exterior del intestino delgado de un buey, para
producir las hojas de oro usadas en dorados decorativos. Para pegar esas delicadas hojas metálicas al papel o
el yeso se utilizaban, y aún se siguen utilizando ¡claras de huevo!. Los aztecas usaban sangre de animales
combinada con barro como mezcla para unir las piedras en la construcción de sus edificios, muchos de los
cuales permanecen de pie en la actualidad.
Los pegamentos a base de almidón se han usado durante miles de años. El almidón en sí no posee propiedades
adhesivas; tiene que ser hervido en agua, lo que hace que sus gránulos se hinchen y se vuelvan gelatinosos, lo
que le da su cualidad adhesiva. El almidón es usado por la industria editorial en la fabricación de papel; forma
una capa que controla la penetración de la tinta al imprimir. Los papeles baratos, como los de el periódico, usan
poco almidón, por lo que es común mancharnos de tinta al hojearlos.El cartón corrugado es pegado con
frecuencia con almidón de maíz. En la fabricación de cajas de cartón, dicho almidón es mezclado con una resina
de formaldehído de urea para hacerlas resistentes a la humedad.El primer pegamento sintético fue descubierto
por casualidad, cuando los químicos de la compañía Eastman-Kodak accidentalmente pegaron dos prismas
mientras probaban las propiedades refractarias a la luz de nuevos compuestos orgánicos.La sustancia culpable
del desastre, llamada cianoacrilato, mejor conocida como Supercola o Kola Loca, fue descubierta por el Dr.
Harry Coover mientras desarrollaba un plástico transparente para miras de fusil. La desechó por ser demasiado
pegajosa.
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