ECOSISTEMAS DE
MONTAÑA
VALLES INTERANDINOS
PARAMOS
NEVADO
GENERALIDADES
 Los ecosistemas montañosos en todo el mundo se




encuentran desde el ecuador hasta los polos y ocupan
aproximadamente la quinta parte de la superficie de los
continentes y las islas .
El sistema montañoso cubre alrededor del 27% de la
superficie de la tierra y mantiene el 22% de la población
del mundo.
En estos ecosistemas muchas especies se adaptan y se
especializan, proporcionando bienes y servicios esenciales
para las poblaciones de esas regiones.
Son ecosistemas muy vulnerables debido a los procesos
del clima y la gravedad que constantemente extraen rocas,
suelo, nieve y agua que se desplazan pendientes abajo, lo
que impide que sus suelos se desarrollen.
Las perturbaciones causadas por lo humanos hacen que
su tiempo de recuperación sea prolongado una vez que se
deterioran.
 Las montañas desempeñan un papel esencial en el
ciclo del agua al captar la humedad de las masas de
aire; cuando el agua se precipita en forma de nieve,
se almacena hasta que se funde en primavera y
verano, lo que es esencial para las poblaciones, los
cultivos y las industrias más abajo, a menudo
durante el periodo de menor pluviosidad. En las
regiones áridas y semiáridas, más del 90 por ciento
de los caudales fluviales vienen de las montañas.
Incluso en la Europa templada, los Alpes, que
ocupan sólo el 11 por ciento de la superficie de la
cuenca hidrográfica del Rin, aportan el 31 por ciento
de su caudal anual, y en verano más del 50 por
ciento.
Extensión de los ecosistemas de
montaña
 La definición puede estar basada en varios criterios,
incluyendo altura, pendiente, clima y vegetación.
 Definición simple son “aquellas áreas que están por
encima de los 3.000 m», categoría ésta que abarca
el 5% de la superficie terrestre y 120 millones de
personas.
 Alrededor de 500 millones de personas habitan en
zonas de tierras altas y de montaña. Esto depende
de su elevación y latitud.
 Los ecosistemas de montaña abarcan todo un rango
de formas, climas y composición de vegetación y
especies animales
CARACTERÍSTICAS DE LOS
ECOSISTEMAS DE MONTAÑA
 Altitud.
La altitud es una de las características principales
que definen un ecosistema de montaña. A mayor
altitud, menor presión atmosférica, mayor frío, menor
concentración de oxígeno, menor humedad, menor
protección contra la radiación solar, mayor velocidad
del viento, mayor diferencia de temperatura tanto
entre el día y la noche como al sol y a la sombra.
Esto se traduce además en escasez de alimento
para los animales.
 Pendiente.
Las pendientes son los desniveles propios
que caracterizan los terrenos montañosos.
Pueden presentar distintas formas: suaves y
redondeados lomajes, abruptas o escarpadas
paredes, filos rocosos y elevadas cumbres.
Estas características hacen a las montañas
tan diferentes de las tierras bajas y los valles.
 Cambios de temperatura.
Desde el punto de vista climático, elevarnos 100 metros en una
montaña es comparable a recorrer unos 150 kilómetros en línea
recta hacia el sur, suponiendo que nos hallemos en el hemisferio
sur. Entonces, una gran montaña viene a representar una
especie de "concentración" de las diferentes bandas climáticas
latitudinales que se reconocen en el globo terrestre.
 Las variaciones de temperatura entre la noche y el día, y también
al sol y a la sombra, son muy bruscas e intensas en la montaña.
Algunas mediciones han registrado diferencias de 45° C en el
mismo momento entre el sol y la sombra, a una altitud de 2.500
metros, y de 75° C a 4.400 msnm.
 Durante el día, la superficie del suelo y las rocas se calientan
mucho, porque la ligera capa de aire deja pasar muy fácil los
rayos solares. Por la noche, el intenso frío hace que las rocas se
enfríen rápidamente. Estos cambios bruscos de temperatura son
los que producen que las rocas se vayan rompiendo poco a
poco, fenómeno conocido con el nombre de meteorización.
 Diversidad climática.
El amplio espectro climático de una montaña se diversifica aún
más debido a otros factores como la exposición solar de sus
laderas (norte-sur) y las características de su relieve (barrancos,
quebradas, valles, formaciones rocosas), lo que condiciona la
existencia en ella de una enorme gama de microclimas, aptos
para la vida de un rico abanico de plantas y animales con
necesidades y preferencias específicas.
Su originalidad e importancia consiste en reunir no sólo ciertas
plantas y animales propios de las bandas climáticas frías.
Además, alberga una multitud de especies o variedades que
viven única y exclusivamente en ciertas zonas de montaña, y
que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo.
BIODIVERSIDAD
 Las montañas comprenden numerosos y variados
hábitats determinados por la altitud, el tipo de suelo y
rocas, la temperatura y la exposición al sol; su
aislamiento ha permitido que allí surjan la diversidad
de especies y el endemismo.
 Las montañas también funcionan como santuarios de
plantas y animales cuyos hábitats en las tierras bajas
se han perdido vía conversión. Por ejemplo en los
bosques montanos tropicales se refugian algunas de
las especies más raras del mundo, incluyendo los
gorilas de montaña de África Central, el quetzal de
Centroamérica, el panda rojo de los Himalayas
orientales, el oso de anteojos de los Andes y el lince
europeo que se encuentra en algunas áreas aisladas
de Europa Central.
 La designación de 141 reservas de la
biosfera, 150 parques y reservas (por encima
de los 1.500 m) y 39 Sitios de Patrimonio de
la Humanidad en áreas de montaña y tierras
altas —más que para cualquiera de las otras
categorías de paisaje— ha protegido hasta
cierto punto su biodiversidad
 Un signo de la disminución de la capacidad de las
montañas para proveer biodiversidad es la reducción
de algunos de sus hábitats únicos —como son los
bosques tropicales nublados montanos— a la mitad
de su extensión original. Se estima que quizás hasta
el 90% de los bosques de montaña ya ha
desaparecido del norte de los Andes.
 Y aunque la mitad del remanente de bosques
montanos nublados cuenta con algún grado de
protección, muchos de éstos continúan la
fragmentación y desmonte acelerados con propósitos
agrícolas, de recolección de leña, ganadería, minería
y construcción de vías, y como consecuencia de las
quemas que se propagan desde las áreas cultivadas
adyacentes
El turismo de montaña
 El turismo en zonas de montaña genera entre US$70.000 y
US$90.000 millones anuales en todo el mundo, lo cual
representa entre el 15 y el 20% de la industria turística global.
Este total apenas si capta el valor real que tienen las montañas
para todas las principales religiones del mundo y algunas
menores como lugares para practicar rituales sagrados y hacer
sacrificios o peregrinaciones, y como sitios de recogimiento
frente a la grandeza de la naturaleza y la vida silvestre
 Sin embargo, es muy posible que las montañas no puedan
acomodar de forma sostenible el número cada vez mayor de
turistas que las escoge como destino. Esta línea de la
economía puede aumentar significativamente los niveles de
empleo e ingreso de las comunidades que residen en las
montañas, y en algunos casos proporciona fondos para
proteger los ecosistemas.

 Al mismo tiempo, sin embargo, el turismo puede
operar como motor principal de degradación. Por
ejemplo, entre 65 y 70 millones de esquiadores en
todo el mundo practican su deporte anualmente en
las montañas , consumiendo los alimentos y el agua
que de allí se originan, generando residuos sólidos y
aguas residuales, y utilizando los caminos, líneas de
ferrocarril, aeropuertos y hoteles ubicados en lo que
alguna vez fueron áreas prístinas. El esquí también
requiere el desmonte de bosques y el consumo de
grandes cantidades de agua para hacer nieve o para
aguarla.
Paramos y Nevados
PARAMOS
REGIÓN INTERANDINA
Ecología
 Altitud: 2.800-3.000msnm hasta el límite nival.
 Nombre común: Páramo.
 Clima: Frío de altura.
 Temperatura media anual: 9-11ºC, extremos a -0ºC a
24ºC.
 Precipitaciones: 600-800mm, más abundante en los
páramos influenciados por la región amazónica, la
humedad varía entre 60-85%, esto origina una gran
humedad y constante llovizna. La evapotranspiración
es menor a 350mm.
 Los Andes ocupa una extensión de más de 7.000km.
 En su recorrido forma nudos, valles y mesetas, por lo
cual se da diferencia entre los páramos de las provincias
del norte (Carchi, Imbabura, Pichincha), con los del sur
del Ecuador (Loja y Azuay)
 En los páramos del sur existen más familias y
especies arbustivas e inclusive únicas como
Podocarpus sprucei y Panopis ferruginea
Piso Alto Andino
 Fajas altitudinales: Bosque andino y Ceja
Andina.
 Páramo y Super páramo.
 Piso Nival o gélido
BOSQUE ANDINO Y CEJA
ANDINA:
 Bosque siempre verde montano alto.
 Ubicado: parte inferior del piso alto andino,
2.800-3.200msnm.
 Vegetación: árboles ramosos, nudosos,
ramificado desde sus bases y maderables,
con abundante plantes epífitas, musgos,
helechos y orquideas.
BOSQUE ANDINO Y CEJA
ANDINA:
“peralillo” Vallea stipularis,
Podocarpus parlatorei
“Podocarpus”
Brachyotum confertum
“romerillo” Hypericum laricifolium,
Bosque Polylepis spp.
PARAMOS Y PAJONALES
ANDINOS:
 Caracteristica:Páramo herbáceo
 A medida que aumenta la altura nos vamos
acercando al frío páramo andino donde la
población animal va disminuyendo en cantidad y la
población vegetal muestra un decrecimiento del
tamaño.
 La altura de los páramos varía según se
encuentren en la cordillera occidental u oriental; o
si latitudinalmente están ubicados al norte o al sur
del Ecuador.
 En la Provincia de Loja los páramos se encuentran
desde los 2.800 msnm en tanto que en la Provincia
del Carchi (páramo del Angel) desde los 3.600
msnm.
Pajonal
Fraylejón
Poa annua
Stipa ichu
Cortaderia jubata,
Las gramíneas: presentan adaptaciones biológicas
como hojas largas, cilíndricas o lineares, duras,
silicificadas, forman mechones aislados o asociados
Plantago linearis
En los lugares más húmedos u hondonadas se
hallan los “cushion plants”, que son
asociaciones vegetales en formas de
almohadones que actúan como esponjas, pues
absorben el agua y la retienen en su interior.
Werneira nubigena
 La vegetación arbórea es
escasa y en los lugares más
altos es nula debido a las
bajas temperaturas que
impiden el desarrollo de los
nuevos y jóvenes brotes
vegetales que son
destruidos por las heladas.
Un aspecto de interés en
términos de records
biológicos corresponde a la
“puya”, ésta Bromeiaceae es Valeriana microphylla
considerada la herbácea
más alta del mundo y sus
flores son la fuente de
azúcar de los osos andinos.
Puya spp.
 En el Páramo de frailejones se halla el




“frailejón” Espeletia pycnophylla,
especie única en los páramos del Angel
y Llanganates
División: en superpáramo hasta los
4.700 m y el piso gélido o gelidofitia
sobre los 4.700 msnm,
Vegetación es mínima, sus hojas muy
pequeñas y pilosas, raíces y rizomas
subterráneos bien desarrollados.
Especies dominantes son la “arquitecta”
Culcitium nivale y Lasiocephalus
ovatus, “achicoria” Hypochaeris
sessihflora, Draba aretioides y una
Poaceae “paja” Aciachne flagelhfera.
Conviene indicar también que existen
páramos desérticos y arenosos,
corresponde a Páramos secos con
vegetación xerofítica, hierbas, y
pequeños arbustos; es el caso de
“chuquiragua” Chuquiraga
Ephedra americana,
“zapatitos” Calceolaria ericoides,
Estos arenales se encuentran en algunos casos desde
los 3.800 msnm como en el
Chimborazo, extendiéndose hasta la zona nival.
 Un elemento ecológico de
mucha importancia
corresponde al sistema
lacustre de altura conocido
como Herbazal lacustre
montano cuya vegetación
está representada por la
“totora” Juncus stipulatus
(Juncaceae) y una
Cyperaceae Isolepis
inundata.
Importancia de los páramos
 Los páramos andinos han sido sometidos durante mucho
tiempo a un manejo inadecuado y anti - ecológico, lo cual
está afectando a su equilibrio.
 Por ejemplo: el uso intensivo de los suelos, método que
destruye el habitat de otras especies al tiempo que
desmineraliza notablemente la capa de cultivo, ademas
extermina las especies nativas, provoca invasión de
malezas, aumenta la erosión hídrica y eólica.
 La quema indiscriminada del suelo no solo que mata la
mieroflora y microfauna sino que también combustiona los
nutrientes del suelo (minerales).
 Al afectar el equilibrio hidrológico bajan los niveles de
lagos y lagunas por consiguiente la escasez del agua para
las poblaciones.
 Los páramos en términos ecológicos contribuyen a
fijar el carbono, produciendo un almacenamiento de
1000 toneladas métricas por hectárea, lo cual
contrasta con los bosques tropicales que apenas
almacenan 200 toneladas métricas por hectárea.
Este carbono fijado es la materia prima para los
procesos fotosintéticos.
 Los páramos más conocidos son: El Angel,
Cotacachi, Mojanda, Pasochoa, Corazón,Tiopullo,
Cotopaxi, Llanganates, Arenal, Chimborazo, ubillín,
Achupallas, Tipococha,Bueran, Cajas, Cajanuma,
Sabanilla y Villonaco
Poblaciones humanas
 Mestizas, blancos, afroamericanos e indígenas siendo
dominante la población quichua formada por los pueblos
Cayambi, Cañan, Chibuleo, Otavalo, Quitus, Panzaleo,
Guaranga, Puruhá, Saraguro, Salasaca, Caranqui,
Natabuela, con aproximadamente 3’OOO.OOO de
indígenas.
Zonas de vida
 Bosque muy húmedo montano (Subpáramo)
 Bosque húmedo subalpino.
 Bosque muy húmedo subalpino.
 Bosque pluvial subalpino
Poblaciones humanas
 Mestizas, blancos, afroamericanos e indígenas siendo
dominante la población quichua formada por los pueblos
Cayambi, Cañan, Chibuleo, Otavalo, Quitus, Panzaleo,
Guaranga, Puruhá, Saraguro, Salasaca, Caranqui,
Natabuela, con aproximadamente 3’OOO.OOO de
indígenas.
Valles Interandinos
BOSQUE HUMEDO MONTANO BAJO –
COTACACHI, PROV. IMBABURA
REGIÓN DE LOS VALLES
INTERANDINOS
ECOLOGÍA
 Ubicado a lo largo de la cordillera de los Andes, formado por grandes





explanadas, valles, y hoyas separadas por formaciones orográficas
conocidas como nudos.
Topografía irregular y accidentada.
Las Hoyas más importantes son: Carchi, Chota, Guayllabamba,
Cutuchi, Patate, Toachi, Chambo, Chimbo, Chanchán, Cañar, Paute,
Jubones, Zamora, Puyango, Catamayo y Macarà.
Altura comprende: 1800-3000msnm.
Valles húmedos y secos.
Temperatura varía de acuerdo a la altitud y otros factores locales.
Valles Secos
 Chota, Guayllabamba, Catamayo, Yunguilla, Jubones,





Malacatos y Vilcabamba.
De temperaturas entre 18 y 20 grados y
Precipitaciones son menores a 450 anuales.
Estos valles se observa una topografía accidentada y
desgastada.
De clima árido, debido al movimiento de las capas de aire
caliente y muy seco, esto debido porque ha perdido la
humedad en las altas montañas de las cordilleras
externas.
Esto es conocido como el fenómeno de “foehn” que
significa caliente.
Vegetación dominante
Acacia (Acacia marachanta)
Mosquera (Croton wagneri),
Cabuya (Agave americana),
HOBO (Spondius mombin)
Shanshi (Coriaria ruscifolia)
Valles húmedos
 Corresponde la Matorral

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



húmedo montano, matorral
seco montano y espinar seco
montano.
Precipitación alcanza a los
2000mm
Temperatura varía de 12-15ºC.
Vegetación: matorrales y
arbustos.
Clima: Temperado
Periodos de verano: ligera
sequía entre mayo a
noviembre.
Periodos de inviernos: lluvias
desde enero - abril
Supirosa (Lantana rugulosa)
Especies introducidas
 Eucalipto (Eucaliptus globulus)

El Pino (Pinus radiata)

Sabila (Aloe vera)
 Los valles interandinos rodeados de la
cordillera occidental es el más joven debido a
que se inició en la era secundaria.
 Los valles interandinos rodeados de la
cordillera oriental es el más viejo ya se
originó en la era primaria.
ZONAS DE VIDA DEL PISO
TEMPERADO
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