CHEFS
COLOMBIANOS
IMPULSADORES DE NUESTRA COMIDA COLOMBIANA
Juanita Umaña
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Juanita Umaña tiene veinte años de experiencia como chef. Estudió en
La Petite Cuisine School of Cooking de Londres, en Vermont, Estados
Unidos, y Madrid, España. Actualmente es chef ejecutivo de los
restaurantes Indigo y 1492, en Bogotá. También es asesora
gastronómica del Club de Banqueros, sede norte, considerado por los
críticos uno de los mejores comedores de Colombia. Sus recetas han
aparecido en la Revista de El Espectador y en Cromos. Fue escogida
por la revista Gatopardo (2002), junto con Harry Sasson, como los
únicos colombianos entre el grupo de los mejores chefs de América
Latina.
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Suiza de nacimiento ("pero muy colombiana")
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"Un plato memorable tiene tres ingredientes: debe sazonarse con amor,
servirse con pasión y compartirse con la persona a la que uno quiere".
Juanita amaña.
Catalina Vélez
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Nació en Pereira, Colombia, en 1978. Su formación académica complementa las disciplinas de Administración de Empresas con
su titulación de chef, obtenida en The Art Institute of Atlanta, en USA. Más tarde, adquirió su certificación Cordón Bleu en Paris.
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Todavía una estudiante en Atlanta, tuvo la oportunidad de trabajar junto a los chefs más reconocidos de la ciudad, además de
participar con gran éxito en diversos concursos gastronómicos.
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Ya de vuelta en Colombia, se abocó al desarrollo de su proyecto culinario propio, una cocina contemporánea de inspiración
asiática con técnica francesa, a la vez que ganaba reconocimiento en su país y en el exterior a través de una activa
participación en certámenes y eventos internacionales.
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Hoy, establecida como una importante figura de la gastronomía de su país y dirigiendo su propio restaurante en Cali, Catalina se
ha dedicado activamente a diversas causas vinculadas con el redescubrimiento de productos autóctonos, apoyando y
difundiendo las ventajas del consumo de cultivos desarrollados en un marco de economía social y agricultura orgánica,
acompañando el crecimiento de redes de proveedores regionales sin intermediarios.
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Es también participante y vocera de proyectos centrados en la enseñanza y difusión de mejores prácticas alimentarias y
nutricionales, tanto desde la elección de productos hasta el fortalecimiento de lazos familiares y sociales a través de la cocina y la
alimentación.
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Catalina forma parte de elgourmet.com desde 2009, donde continúa revelando al continente los secretos de una gastronomía
siempre en ascenso.
"Lo más importante en la vida es amar y ser feliz, lo cual no significa estar
eufórica, sino en paz. No se trata de tener éxito en mi carrera: es tener
éxito como ser humano
".
Anita Botero
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Graduada en la Escuela del Cordon Bleu de Londres como Chef Grado A, calificación
destacada en esta actividad, continuó su especialización en Leith's school en la ciudad inglesa.
Su trayectoria abarca numerosos viajes a lo largo del mundo, experimentando así, diferentes
tipos de cocina, lo que ha ejercido una influencia multicultural en sus platos. También cuenta
con cursos especiales de cocina peruana y japonesa realizados en el Cordon Bleu.
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Esta chef, una de las más preparadas de Colombia y la mejor de Medellín, se caracteriza por sus
platos gourmet, sus combinaciones únicas, ingredientes de todo tipo, una presentación
impecable; características que siempre sorprenden, a la hora de probar un plato de Anita.
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Entre la lista de personalidades a las que Anita le ha cocinado se encuentran la diseñadora de
modas Carolina Herrera, el Premio Nobel Gabriel García Márquez, Maestro Fernando Botero,
Juanes, entre otros. A lo largo de los años ha sido seleccionada como chef para cumbres
presidenciales, eventos empresariales de primer nivel y recientemente fue la encargada de la
cena de gala de la Asamblea BID Medellín 2009.
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"Un plato casero es el que nos recuerda la gratitud, la amabilidad y la sencillez de
la infancia. Es aquel del que tenemos buenos recuerdos y al que anhelamos
volver".
Diana García
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Nació en Montería, Córdoba. Allí aprendió a cocinar con su madre –su familia tenía
una fábrica de dulces llamada Muy Fina- y siempre supo que eso era lo que quería
hacer. Primero estudió Administración de Empresas en la Universidad de los Andes,
por consejo de sus padres, pero solo duró dos años y medio. Decidida a ser
cocinera, se inscribió en el Instituto Culinario de Nueva York y se graduó en 1979.
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Al regresar a Colombia, empezó a trabajar en el Hotel Hilton de Bogotá, donde
estuvo dos años. Siguió en Delikatessen La Terrine, en la 81 con novena, y se quedó
allí por doce años.
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Al principio solo cocinaba para eventos, pero la gente empezó a llegar y a
preguntarle por lo que hacía. De ahí surgió Mezzanine Café Gourmet, un restaurante
en un segundo piso, que sería la antesala de su comedor actual. El lugar cerró
cuatro años después y Diana al quedar sin restaurante pensó en no volver a cocinar
más. Sus amigos empezaron a persuadirla y un día la llevaron a lo que es hoy Diana
García, Chef en Movimiento. Por eso no es extraño que García utilice la palabra
ecléctico para definir su cocina
La cocina es un punto de encuentro, de unión con la familia y con los
amigos. La cocina alimenta a los cinco sentidos, incluso al sexto, que es el
amor".
Leonor Espinosa
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La artífice es Leonor Espinosa, una chef valluna criada en el Caribe, cuya vocación tardía no
impidió que su talento descollara con la fuerza irresistible de sus convicciones. Fue la
consolidación de un capítulo en la vida de una luchadora nata que desde pequeña soñó con la
grandeza. La clasificación de la revista no solo le dio la certeza de que había partido en dos la
historia de la cocina colombiana –según dice sin ambages–, sino que fue el inicio de una serie
de reconocimientos que incluyen ser la primera mujer chef de Colombia en tener un programa
en el canal elgourmet.com (en agosto de 2008), la convocatoria de importantes centros
académicos internacionales para dictar conferencias y la designación en 2010 de otra revista
especializada, NatGeo Traveler, entre las 105 mejores chefs del mundo.
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Esta mujer, criada en el seno de una familia de exquisitos cocineros y comensales, es difícil de
clasificar, empezando por su fisonomía: tiene algo de mulata –el color de su piel–, algo de
mestiza –sus líneas faciales– y algo de indígena –sus ojos rasgados–. De alguna forma esa mixtura
representa a su país y lo que hace con su trabajo: una cartografía gastronómica. Sus travesías
son la caldera de sus creaciones. No podría innovar si estuviera todos los días entre las paredes
de su cocina.
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Viajar es uno de sus mayores alicientes, y el movimiento constante, un imperativo existencial. Su
vida no puede ser plana ni calculada, más bien una montaña rusa. Quizá por esto prefiera lo
salado a lo dulce, porque la sal, a su juicio, le permite ser más elástica, mientras que el azúcar,
aunque le guste, requiere reglas y medidas milimétricas, y eso es algo que ella no puede cumplir.
"La esencia de un país está en su gastronomía, que marca la diferencia.
Por esta razón, nuestra identidad culinaria es supremamente importante".
Carlos Yanguas
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Nació en Cali, Colombia, en 1954. Luego de completar su formación como arquitecto con
énfasis en diseño, varias especializaciones en administración de empresas y diseño de alta
joyería, se dedicó a estudiar las carreras de chef, panadero y repostero en la ciudad de Buenos
Aires.
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Desde entonces, ha recorrido un largo camino de integración y desarrollo de estas disciplinas,
expresado en una cocina con vocación nacional, rescatando y difundiendo el uso de productos
típicos: es investigador de cocina autóctona colombiana, especializado en sus diversas regiones
y en la utilización de productos de origen, como el cangrejo azul. También es catedrático de
cocina contemporánea del Pacífico colombiano y chef ejecutivo de su propio restaurante en
Cali.
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Es miembro de la Confrérie de La Chaîne Des Rôtisseurs desde el año de 1984 con el título de
asesor Gastronómico, y miembro de la Academia de Gastronomía de Francia, 2009.
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Carlos forma parte de elgourmet.com desde 2010, compartiendo con nuestros televidentes su
calidez, simpatía y amplio conocimiento del acervo cultural gastronómico de su tierra natal.
Jorge Rausch Wolman
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Jorge Rausch es sin duda una de las estrellas más importantes de la
cocina colombiana. Irrumpió en la escena gastronómica con su
restaurante Criterión, en la que se convirtió en la zona gastronómica de
la “G” en Bogotá. Su restaurante rápidamente se convirtió en uno de
los más cotizados de la ciudad con llenos constantes. A partir de allí,
todos los ojos se tornaron hacia él para descubrir los orígenes de su
talento. Jorge partió para Inglaterra donde desarrolló sus fundamentos
culinarios. Primero con sus estudios en la Tante Marie Culinary
Academy, ubicada en Surrey, en las afueras al sur oeste de Londres.
Una escuela fundada en 1954 y con una reputación internacional de
excelencia. De allí siguieron varios stage que incluyeron restaurantes
reconocidos con estrellas Michelin como Orrery y The Square, así como
el reconocido Hotel Savoy. Posteriormente, ya como profesional
trabajó en restaurantes ingleses en diferentes roles en la cocina.
Durante 3 años en Le Manoir aux Quattre Saisons, en Oxfordshire; Sally
Clarke’s, en 1 Lombard Street y Linklaters & Payne en Londres.
Mark Rausch
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Es uno de los chefs más reconocidos del país y dueño, con su
hermano Jorge, de restaurantes inspirados en la gastronomía
francesa como Criterión, Bistronomy y Marea. En junio abrirá en
Cartagena, El Gobernador, un templo de comida que se une a los
de Panamá y Costa Rica.
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Mark nació en Bogotá el 11 de septiembre de 1972. Fue el segundo
de los tres hijos de Martha Wolman. Vivió en Vancouver donde
estudió culinaria en el Pacific Institute of Culinary Arts.
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