EL PERIODO RADICAL EN COLOMBIA
Con el nombre de radicales pasó a la historia del
siglo XIX una generación de políticos, periodistas y
escritores que gobernó al país durante un período
aproximado de veinticinco años, que corren entre la
promulgación de la Constitución de 1863 y el fin del
segundo período presidencial de Rafael Núñez, que
se cierra con la entrada en vigencia de la
Constitución de 1886.
Hasta 1880 en el país solo había liberales y conservadores. A
partir de esta fecha el partido liberal se divide en dos grupos.
Uno encabezado por Núñez, partidario de hacer reformas a la
Constitución de 1863 y de darle un giro a algunos aspectos de
la política como las relaciones con la Iglesia, buscando para
ello la colaboración de la opinión conservadora.
Otro, el sector gobernante que aceptando la posibilidad de
hacer reformas a la Constitución defendía la gestión política y
la obra de gobierno realizada por los liberales.
Al grupo de Núñez, se le llamó
«independiente». A los que
estaban en el gobierno, se les dio
el nombre de «radicales».
Los presidentes que tuvo Colombia en ese período duraban
en el poder dos años, circunstancia que, permitía ver en la
presidencia de la República caras nuevas y, por otra, no
permitía que los presidentes desarrollaran una obra coherente
que dejara una huella notable de su gestión presidencial.
Pero, a pesar de este aspecto, el período radical tiene unas
características muy propias y homogéneas.
Los radicales defendieron la independencia del Estado
colombiano y la oficialización de la educación, y tuvieron como
eje constitucional la Constitución de Rionegro, la cual
simbolizó la plenitud del ideario liberal. El "radicalismo" era el
gran defensor de las libertades individuales en términos
absolutos, y en consecuencia, el promotor del liberalismo
económico
o
"laissez
faire".
PRESIDENTES DEL PERIODO RADICAL (1863-1886)
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Manuel Murillo Toro 1861- 1864
General Santos Acosta Castillo1867-1868
General Santos Gutiérrez Prieto1868-1870
General Eustorgio Salgar1870-1872
Santiago Pérez Manosalva1874-1876
Aquileo Parra1876-1878
General Julián Trujillo1878-1880Rafael Nuñez1880-1882
Francisco Javier Zaldúa1882
Clímaco Calderón1882
José Eusebio Otálora1882-1884
Ezequiel Hurtado1884
CARACTERISTICAS DEL PERIODO RADICAL
ECONOMÍA:
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Al haberse establecido leyes librecambistas, Colombia se integró al mercado
internacional como un país exportador de materias primas y como
importador de productos terminados.
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Durante el período radical, los gobiernos se preocuparon por estimular esta
economía y por esta razón se vio la necesidad de construir vías de
comunicación que hicieran posible el traslado de los productos desde las
zonas productoras hasta los puertos fluviales y marítimos. Durante la década
de 1860 los esfuerzos se concentraron en la construcción de carreteras.
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El principal producto de exportación durante el período radical fuel el
tabaco. También se exportaba oro, quina o añil.
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El café, aunque ya se cultivaba en algunas regiones del occidente del país, no
era todavía un producto exportable. La decisión sobre qué producto debía
exportarse se tomaba teniendo en cuenta las necesidades del mercado
internacional.
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La economía se desarrollaba hacia afuera y casi no existía ningún avance
económico en el interior.
Se
fortalecieron los grupos regionales de
terratenientes y comerciantes a quienes el Estado solicitaba préstamos a fin de
solucionar su caótica situación económica. A la crisis económica se sumó el
descrédito del Gobierno Central y la caída de las ventas del tabaco a partir de
1876.
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