El concepto de especie en la biología evolucionista:
polémicas actuales
Alfredo Marcos
Departamento de Filosofía / Universidad de Valladolid
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1. Introducción
2. El concepto de especie y la revolución darwinista
3. Los diversos criterios de especie en la biología evolucionista
4. El debate sobre el estatuto ontológico de las especies
5. Balance: el concepto de especie en la biología evolucionista
6. Repercusiones en ética de la cuestión de las especies
6.1. Especies y biodiversidad
6.2. El dilema del anti-especista
2. El concepto de especie y la revolución darwinista
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Darwin se enfrenta al concepto de especie de Linneo y los
naturalistas de los siglos XVIII y primera mitad del XIX,
no al de Aristóteles
El elemento fijista en las definiciones de especie desde
John Ray muestra que se han formulado para impedir
tentaciones transformacionista y precientíficas
Darwin tiene que negar el fijismo, pero sin abandonar el
propio concepto de especie que precisamente en sus
tiempos había sido definido en términos fijistas, y sin
romper con el estatuto de cientificidad de la biología que
parecía depender de esa definición
2. El concepto de especie y la revolución darwinista
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Darwin tenía que comunicar sus nuevas ideas a la comunidad de naturalistas, tenía
que utilizar el lenguaje común de esa comunidad, en particular el término “especie”.
Pero lo que tenía que decirles negaba la definición del término ¿Cuál fue su
estrategia? Consistió en aceptar la referencia común del término “especie” sin
asumir la definición del mismo: lo que sus colegas llamaban especies, y que creían
grupos estables e independientes, en realidad han evolucionado desde un origen
común
“Tampoco discutiré aquí las varias definiciones que se han dado del término
“especie”. Ninguna definición ha satisfecho a todos los naturalistas; sin embargo,
todo naturalista sabe vagamente lo que quiere decir cuando habla de una especie”
(Darwin, El Origen de las especies)
Darwin acepta los taxones tal y como los establezcan los naturalistas, y renuncia a
definir la categoría de especie. Desde el punto de vista evolucionista es difícil trazar
una distinción clara entre variedad, especie y género
¿Pero puede funcionar la biología sin definir el concepto de especie? ¿Es imposible
elaborar una noción realista de especie desde una perspectiva evolucionista?
Darwin legó estas nuevas cuestiones como tarea a sus sucesores
3. Los diversos criterios de especie en la biología evolucionista
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En primer lugar, la reflexión sobre el concepto de especie se retrasó porque tuvo
que esperar al establecimiento de la Teoría Sintética de la Evolución, cosa que no
ocurre hasta mediado el siglo veinte.
En segundo término, la maduración de la biología como ciencia ha producido la
inevitable especialización, de modo que en realidad cada disciplina ha construido
su propio concepto de especie según su perspectiva y necesidades
Concepto biológico de especie. Ernst Mayr. Las bioespecies son poblaciones
mendelianas máximas, es decir, comunidades reproductoras aisladas
reproductivamente del resto
Concepto ecológico de especie. Van Valen. Las ecoespecies se mantienen
principalmente por causas ecológicas. Cada ecoespecie es un linaje que ocupa una
zona adaptativa, o nicho ecológico, mínimamente diferente de la de cualquier otro
linaje, y que evoluciona separadamente. El conjunto de presiones selectivas de
cada nicho ecológico es el que mantiene las ecoespecies como unidades
taxonómicas distintas
Concepto fenético de especie. Sneath y Sokal. Proponen clasificar los organismos
de acuerdo con sus parecidos morfológicos medidos o codificados numéricamente
3. Los diversos criterios de especie en la biología evolucionista
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Concepto evolutivo de especie. George G. Simpson. Es un linaje que
evoluciona separadamente de otros, con funciones y tendencias
propias en el curso de la evolución
Concepto filogenético de especie. Joel Cracraft. Una especie es un
linaje cuyos miembros comparten un único conjunto característico de
nuevas características evolutivas
Concepto seleccionista de especie. Paul Ehrlich y Peter Raven. Es la
selección natural la que logra que poblaciones geográficamente
aisladas puedan seguir indefinidamente perteneciendo a la misma
especie
The recognition species concept. Hugh Paterson. Los organismos que
pueden reconocerse mutuamente como pareja reproductiva pertenecen
a la misma especie
Concepto genético de especie. Alan Templeton. Pertenecerían a una
misma especie aquellas poblaciones con suficiente parecido genético
4. El debate sobre el estatuto ontológico de las especies
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Las especies como clases. Visión tradicional. Pero las clases no evolucionan
“Species as individuals thesis” (s-a-i). Michael Ghiselin y David Hull
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Resuelve la cuestión del realismo de las especies
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Las especies pueden hacer cosas, como evolucionar o extinguirse
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Cientificidad de la biología: hay leyes para la clase de las especies,
no para cada especie, como en física hay leyes para el átomo, no
para este átomo
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En taxonomía, s-a-i se complementa bien con la escuela cladista
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El procedimiento para nombrar especies cobra sentido desde s-a-i
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Según F. Suppe s-a-i es irrelevante respecto a la posibilidad de
establecer leyes
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S-a-i no aporta definición de individuo, apela al caso paradigmático
de los organismos. Pero las especies en algunos aspectos no se
ajustan al paradigma: unidad, continuidad…
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Especies gemelas, especies “recuperadas”, poliploidismo reiterado
4. El debate sobre el estatuto ontológico de las especies
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Ni clases, ni individuos…
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Conjuntos. Philip Kitcher. “las especies evolucionan” = “puede
haber organismos, descendientes de una especie dada, que no
pertenezcan a esa especie, sino a un conjunto disjunto”. Dificultad
para captar fenómenos biológicos en conceptos lógicos como el de
conjunto
Biopoblaciones. Ernst Mayr. Las especies son entidades concretas,
no con abstracciones lógicas. Pero los biólogos entenderían mejor
que las llamásemos “biopoblaciones”. Sin embargo, según Bunge,
hay que distinguir entre especies y poblaciones
Grupos. Michael Ruse. Más concreto que las clases, pero existen
problemas con los criterios de pertenencia
Relaciones. David Stamos. La especie es un complejo de relaciones
de semejanza entre organismos. Incluye los relata, e.d. los
organismos, y las propias relaciones de semejanza. Las relaciones
causales de interfertilidad, transferencia de genes, ecológicas,
ontogenéticas y sociales delimitan los complejos de relaciones de
semejanza que pueden contar como especies. Problemas con la
dimensión vertical de las especies y con la realidad física de las
relaciones de semejanza
5. Balance: el concepto de especie en la biología evolucionista
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La biología actual requiere un concepto de especie plural. A la
especie se le piden muchas funciones diferentes: será un grupo de
organismos semejantes, pero también interfértiles, con origen
próximo común, con una trayectoria filogenética propia y un nicho
ecológico diferenciado, unidad de evolución y de biodiversidad
Se debe mantener la distinción conceptual entre especies y
poblaciones
La idea es que el concepto de población cargue con los aspectos
físicos y el de especie con los lógicos
Una población puede presentar un mayor o menos grado de
individualidad, en función de su integración y memoria. Es una
cuestión empírica
Las especies deberían ser consideradas como clases, quizá clases
difusas
“Las especies evolucionan” = “las poblaciones evolucionan,
pasando, a lo largo del tiempo, de una especie a otra”
6.1. Especies y biodiversidad
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El riesgo actual de extinción hace urgente la reflexión sobre
el concepto de especie
El nominalismo no es un buen motor para las políticas de
conservación
Si pensamos las especies como abstracciones las
motivaciones para la conservación salen debilitadas
Sólo las razones para respetar la vida de poblaciones y
organismos pueden ser no-antropocéntricas. Siempre que
hablemos de razones para preservar especies habremos de
admitir que tienen carácter antropocéntrico
La justificación antropocéntrica puede ser perfectamente
digna y legítima. Incluye también funciones cognoscitivas,
emocionales y estéticas
6.2. El dilema del anti-especista
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El anti-especismo pide que no se discrimine a ningún viviente en función
de la especie a la que pertenece. Peter Singer
Dilema: o bien no discriminamos en absoluto, o bien buscamos otro
criterio (p. ej. capacidad de sufrimiento, de autoconciencia, sociabilidad...)
La primera opción parece inviable
La segunda pone en riesgo la igualdad de los humanos en cuanto a su
dignidad
Singer opta por la segunda. En consecuencia, acepta la desigualdad básica
entre humanos: “nada […] demuestra que la matanza de un niño sea tan
mala como la de un adulto (inocente)”
Quizá el problema del anti-especismo resida en que el propio concepto de
especie no es adecuado en contextos morales o políticos
Es preferible una expresión con claras connotaciones morales y referencia
a entidades concretas, como "familia humana“ (así aparece en la
Declaración Universal de los Derechos Humanos, preámbulo)
La coespecificidad no conlleva vínculos emotivos, sociales, afectivos y
morales, mientras que la pertenencia a una misma familia sí. Este tipo de
vínculos son los que habría que extender gradualmente al resto de los
animales y de los seres vivos
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