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De entre todos los derechos reales limitativos del
dominio, sin duda el más importante es el usufructo,
pues es el que confiere a su titular un mayor número de
facultades respecto de la cosa ajena.

“El usufructo da derecho a disfrutar los bienes ajenos
con la obligación de conservar su forma y sustancia, a
no ser que el título de su constitución o la ley autoricen
otra cosa”.
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
De esta definición podría llegar erróneamente a
deducirse que el titular del usufructo (el
usufructuario) sólo tiene derecho a percibir los
frutos de la cosa que no es suya. Pero el término
disfrutar ha de entenderse en un sentido muy
amplio, con lo cual, el usufructuario tiene
respecto de la cosa usufructuada una posición
muy similar a la del propietario, que le permite
obtener de ella todas las utilidades que sea capaz
de proporcionarle, no sólo mediante la simple
percepción de sus frutos, sino de cualquier otra
manera en que pueda producirle algún beneficio o
utilidad.

En cuanto a la sistematización del derecho real de
usufructo, nuestro Derecho difiere
considerablemente del Derecho Romano,
aproximándose en este punto a lo establecido en el
Código francés.

El Derecho romano, con un criterio de gran
amplitud, comprendía dentro del concepto de
servidumbre todas las limitaciones que pudieran
existir sobre una cosa ajena, clasificándolas en
servidumbres prediales y personales. Las prediales
eran todas aquellas que limitaban la propiedad
ajena, pero en interés del propietario de otro predio.
Las personales eran las que se establecían sobre un
fundo en interés particular de una persona, sin
importar que fuese propietario o no de otro predio
(usufructo, uso y habitación).

Pero el Código francés, influenciado por el
ambiente político de la Revolución francesa,
prescindió totalmente de la categoría de las
servidumbres personales, por entender el
legislador francés que la expresión personal
tenía ciertas connotaciones feudalistas.

Nuestro código sigue en parte este criterio
del Código francés, pues considera al
usufructo, uso y habitación, como derechos
reales independientes de las servidumbres y
con sustantividad.
El usufructo supone la concurrencia de dos
derechos sobre una misma cosa:
el del usufructuario, que le permite obtener
de la cosa todas las utilidades que pueda
producir
 el del propietario, que aunque privado por
completo de su uso y disfrute, sigue siendo
propietario.

De todo ello se derivan los siguientes caracteres:

Se trata de un derecho de naturaleza real,
pues existe una relación directa del
usufructuario con la cosa usufructuada, en cuya
virtud puede poseerla, usarla, disfrutarla,
estando además facultado para excluir a
cualquiera que pretenda perturbarle en su
posesión y disfrute, incluso al propietario. Y es,
por supuesto, un derecho real sobre cosa ajena,
pues no puede olvidarse que la cosa no le
pertenece, a pesar de las muchas facultades que
el usufructuario tiene sobre la misma.
Es también un derecho esencialmente temporal,
pues esa compatibilidad entre el derecho del
usufructuario y el del nudo propietario sólo puede
explicarse porque el derecho del primero está limitado
en el tiempo (el usufructo no es transmisible mortis
causa).
Transmisibilidad. El usufructuario tiene
plena facultad de goce y disfrute sobre la cosa
usufructuada, pero salvo supuestos muy
excepcionales, no podrá disponer de ella (ni
venderla, ni permutarla por otra, ni
hipotecarla...) ya que no es su propietario. Estas
facultades corresponden solo al nudo
propietario, quien si podrá transmitirla a otro
por cualquier título, aunque el adquirente haya
de soportar sobre la cosa el derecho real ajeno
del que es titular el usufructuario.
 Sin embargo, el usufructuario si puede
disponer del derecho de usufructo del
que es titular (no de la cosa usufructuada).
Art. 219 C.C. (Cesión del usufructo)

Sujetos

El propietario. Es el titular de la cosa
usufructuada y está privado por completo de
su uso y disfrute. De ahí que se le denomine
nudo propietario, porque es titular de una
propiedad desnuda de contenido.
El usufructuario. Se llama usufructuario
al titular del derecho de usufructo, que es
quien disfruta de la cosa ajena.
 No existe ninguna regla legal de capacidad
para ser usufructuario, bastando para ello
con tener personalidad. [El niño de corta
edad o el incapacitado podrán ser titulares
de un usufructo, aunque necesitarán el
concurso de sus representantes para ejercitar
los derechos que del mismo puedan
derivarse]


Usufructuario puede ser, tanto una persona
física como una persona jurídica. En caso de
ser una persona jurídica, el C.C. no permite
que se constituya por un plazo superior a 30
años , garantizando así esa nota de
temporalidad que caracteriza al usufructo.

En general, el usufructo puede
constituirse sobre cualquier cosa,
mueble o inmueble, Art. 218 C.C.
De modo más sistemático podemos decir que
todas las cosas son constitutivas de usufructo
siempre que cumplan estos requisitos:




ser apropiable
ser transmisible
esté dentro del comercio de los hombres
proporcione al usufructuario alguna utilidad
También podrá constituirse el usufructo sobre un
derecho (ejemplo: el usufructo de una obra
intelectual) siempre que no sea personalísimo o
intransmisible.

Conservar la cosa en su forma y sustancia; es decir, sin
destruirla ni dañarla, salvo en los usufructos sobre
bienes consumibles o en los de explotación de minas,
donde el poder alcanza a la transformación y al
consumo. El usufructuario ha de realizar las
reparaciones ordinarias que necesiten las cosas dadas
en usufructo.
Restituir el bien al término del usufructo.
 El usufructuario debe permitir al nudo
propietario que haga mejoras en la cosa si no
perjudica el valor del usufructo. El
usufructuario es quien debe pagar los
tributos y contribuciones que graven la cosa
y sus frutos, y las cuotas ordinarias de la
comunidad de propietarios en su caso (el
nudon propietario, las cuotas
extraordinarias.)

 Prestar
fianza como garantía del
cumplimiento de sus obligaciones. En los
usufructos testamentarios se suele relevar
al usufructuario de esta obligación. La
obligaciones extraordinarias son de cargo
del propietario.
El propietario de la cosa gravada por el usufructo es el
"nudo"propietario; es decir, el propietario "desnudo" o
desprovisto de las más importantes facultades del derecho
de propiedad. Sin embargo, conserva algunos derechos:


Derecho a que se respete la diligencia debida en el uso del
bien.
Derecho a que se le restituya el bien una vez finalizado el
usufructo en las condiciones pactadas. Una vez se extingue
el usufructo, la propiedad, que hasta entonces estaba
constreñida por el derecho real de usufructo, se expande
hasta alcanzar su extensión original, pudiendo por ello el
propietario reclamar la cosa.
Derecho a ejecutar la fianza para resarcirse
de los incumplimientos de usufructuario y a
reclamar al usufructuario que haga un
inventario de las cosas usufructuadas (salvo
que el documento de constitución exima al
usufructuario de tales obligaciones).
 Obligación de entregar el bien al
usufructuario y no impedirle el disfrute del
mismo de manera pacífica.

El usufructo se pueda extinguir por:
 Muerte del usufructuario (usufructo
vitalicio).
 Expiración del plazo (usufructo con término)
o cumplimiento de condición resolutoria
(usufructo condicional).
 Consolidación en un mismo titular del
usufructo y la propiedad.
Renuncia del usufructuario.
 Pérdida o extinción del bien, salvo en
determinados casos cuando el bien queda
sustituido por una indemnización u otros
bienes.
 Resolución del derecho del constituyente del
usufructo.
 Prescripción al no usar el bien el
usufructuario durante el tiempo marcado
por la ley.

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