RITUALES TERAPÉUTICOS EN LA FAMILIA:
DESCRIPCIÓN DE UN CASO
Javier Melgar Martínez·, Isabel María Cervera Pérez··, y Gustavo Camino Ordóñez···
·Psicólogo clínico Centro de Rehabilitación Psicosocial (CRPS-Zafra), Badajoz.
··Psicóloga clínica Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca, Murcia.
···Psicólogo clínico Gibraltar Health Authority.
INTRODUCCIÓN
Los niños crean rituales de forma natural en los juegos,
pasatiempos y en las rutinas cotidianas. La predisposición de
los mismos al uso de rituales puede explicarse por el hecho de
que tienen mayor acceso a las formas de lógica más primitiva.
La etapa más caracterizada por el pensamiento mágico y la
predilección por el ritual es la que Piaget describe como el
pensamiento preoperacional, que se observa típicamente entre
los 2 y los 7 años. A lo largo estas etapas los niños avanzan
desde el razonamiento mágico y animista hasta un enfoque
científico. Los niños son cosmólogos en miniaturas, que
inventan y reinventan el universo, hasta que su concepción del
mundo llega a ser la que nosotros como adultos aceptamos
como la realidad validada por consenso. Sin embargo un
residuo del pensamiento supersticioso de etapas anteriores
queda inclusive en los adultos.
Nuestra definición de ritual es funcional y deriva de una
cantidad de fuentes. Para nuestros propósitos un ritual es una
secuencia específica de actos que supone que promueven un
cambio en la vida de un individuo, una familia o un grupo social.
El objetivo que nos planteamos es describir una intervención
mediante rituales terapéuticos en un caso de una niña de 9
años que presentaba sintomatología ansiosa.
MÉTODO
El número de sesiones llevadas a cabo fueron 5.
Se describen las intervenciones llevadas a cabo,
rituales realizados por la familia/niña en
consulta y fuera de la sesión. (cuadro derecha)
DESCRIPCIÓN DEL CASO
R. es una niña de 9 años de edad que acude a la Unidad de Salud
Mental Infanto-Juvenil de Algeciras, derivado por el Equipo de
Orientación Escolar (EOE) para valoración, por presentar conductas
disruptivas en el contexto escolar.
En la primera entrevista acude con ambos padres. Comentan que en
los últimos meses ha comenzado a tener diferentes miedos, tanto en el
contexto escolar como en el familiar. Refieren que no quiere dormir
sola, tienen que acompañarla hasta la puerta de la casa de sus
abuelos y al taller de baile, a pesar de la cercanía y que anteriormente
iba sola. En clase, se cubre la cara con la chaqueta y su maestro
continuamente le está llamando la atención, esto ha hecho que su
rendimiento disminuya de forma significativa.
La describen como una niña inteligente, responsable, y tímida,
comentan que le cuesta enfrentarse a las situaciones nuevas pero que
al final se desenvuelve.
Sus padres tienen ciertas discrepancias en relación a la educación,
P. piensa que hay que premiar la autonomía y animar a R. a que realice
actividades por sí misma. Él es hijo de emigrantes, se crió en Zúrich,
comenta que desde niño junto a su hermano menor se desplazaban en
tranvía para ir y volver del colegio. M. refiere que es más protectora
con sus hijos, explica que aunque es una localidad pequeña donde la
mayoría de las personas se conocen, “tiene miedo a que les pueda
pasar algo”, ella se crió en la misma localidad donde residen. (Ritual
días pares/impares).
Durante la entrevista R. se muestra retraída aunque colaboradora,
refiere que le gusta ir al colegio pero a principios de curso han
cambiado de maestro, manifiesta que desde primer curso habían
estado con la señorita Luisa, a quién describe como una persona
cariñosa y atenta. Explica que su maestro actual “habla muy alto y es
muy estricto”, dice que tiene miedo de él y que ese es el motivo por el
que se esconde bajo su abrigo. En casa, explica que todas las noches
tiene que buscar al “monstruo” por su habitación, antes de irse a
dormir.
CONCLUSIONES
1ª Sesión:
En la primera sesión tras la entrevista clínica
inicial y el acuerdo del tratamiento, se lleva a
cabo la Psicoeducación del miedo/ansiedad,
señalando las conductas que mantienen el
problema (control como problema). Para la
ilustración nos apoyamos en la metáfora del
tigre de la terapia de aceptación y compromiso
(ACT). A partir de esa empezamos a definir las
conductas que mantenían el problema como “dar
de comer al tigre”.
Conductas que mantienen el problema (“dar de comer
al tigre”) que identificamos junto con R.:
- En contexto escolar:
1.Taparse el rostro con prenda durante la clase
- En contexto familiar
1. Buscar por los diferentes lugares de la casa antes
de ir a dormir, luz encendida en la habitación durante
la noche.
2ª Sesión: Ritual “Anillo Único”
En primer lugar junto con R. buscamos la función
que cumple el taparse la cara con la
chaqueta/abrigo, R. comenta que lo lleva a cabo
para “hacerse invisible” porque tiene miedo de
su profesor, posteriormente buscamos un
personaje de cine/novela fantástica que utilicen
objetos mágicos
para “hacerse invisible”,
pensamos en Harry Potter con su capa de la
invisibilidad. Valoramos los inconvenientes de la
capa (taparse con el abrigo/chaqueta= “darle de
comer al tigre”) y nos planteamos junto con R.
buscar otro posible personaje que utilice otro
objeto para hacerse invisible. Acordamos como
posible candidato Frodo y el anillo único. Como
tarea para casa se le pidió que fuera junto a uno
de sus padres a comprar un anillo de juguete,
que durante la clase lo tuviera en el bolsillo y
cuando sintiera miedo lo tocara.
3ª Sesión: Ritual “Congelar al monstruo”
R. nada más entrar por la puerta me enseña su
anillo, comenta que el mismo día que salió de
consulta fueron a comprarlo, refiere que ya no
utiliza la “capa” para taparse, y que su maestro
“ya no le llama la atención”.
Durante la sesión nos centramos en el
“monstruo”, identificamos que la búsqueda
(comprobación) antes de ir a la cama y el
mantener la luz encendida son conductas para
“dar de comer al tigre” (mantienen el problema a
largo plazo).
En la primera mitad de la sesión le pedimos a R.
que realice un dibujo del monstruo, que describa
por qué le da miedo, posteriormente fuimos
garabateando las partes que señalaba como
temerosas.
Como tarea para casa se le pidió que dibujara
junto a sus padres el monstruo en un papel
cuando estuvieran en casa y que lo metieran en
el congelador, se le dijo que de esta forma el
“monstruo” desaparecería y ya no tendría que
buscarlo ni mantener la luz encendida ya que
estaría congelado.
4ª y 5ª Sesión
Tras la intervención se observa una mejoría sustancial,
reduciéndose las conductas evitativas que mantenían el
problema, favoreciéndose la autonomía en diferentes áreas de
la vida de R. teniendo en cuenta la etapa del ciclo vital y los
valores de la propia familia.
Los rituales son una herramienta poderosa a la hora de
trabajar con niños, encontramos rituales que utilizan un objeto
mediador y otros objetos “mágicos” como una extensión natural
del juego, la simulación, la fantasía, la magia, el símbolo y la
metáfora, es decir una extensión natural de los pensamientos,
creencias y acciones infantiles. Está forma de intervención
simplemente capitaliza la forma de “realidad mágica” en que
los niños experimentan el mundo.
En la 4ª sesión se evalúa junto con padres ritual
días pares/impares que se les planteó en la sesión
2ª en relación a las creencias sobre el estilo
educativo. En los días pares uno de los padres
plantearía sus ideas y el otro progenitor escucharía
sin juzgar, y cambio de roles en los impares. Se
llegan a acuerdos en la dimensión dependenciaautonomía.
En la 5ª sesión se valoran los resultados, R. me
comenta “que ya no le hace falta el anillo” y que ha
conseguido bailar en primera línea en un festival
que se celebró en uno pueblo de la comarca. El
rendimiento escolar ha vuelto a su normalidad y la
sintomatología ansiosa ha disminuido en el
contexto escolar y familiar.
Referencias bibliográficas:
Imber-Black E, Roberts J, y Whiting R. Rituales terapéuticos y ritos en la familia.2ª ed. Barcelona: Gedisa editorial; 2006.
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