Other Expressions With tener
(Expresiones idiomáticas que
emplean el verbo tener)
The verb tener
Remember that tener is an irregular -er verb that is
conjugated as follows:
tengo tenemos
tienes tenéis
tiene tienen
Notice the irregular
yo form . . .
. . . and the changes that occur in
the stem of the second-person
singular and third persons.
The verb tener
We’ve learned to use tener to express possession and to
say what we have to do.
Tengo muchos amigos. I have a lot of friends.
Tienes que asistir a
You have to attend class.
There are other common expressions that use tener where
English uses the verb to be. Note that many of these refer
to things we might feel, such as hunger, thirst, cold, etc.
¿Tienes hambre?
Are you hungry?
No, pero tengo frío.
No, but I’m cold.
Tenemos prisa.
We’re in a hurry.
Let’s look at some illustrations of these expressions.
Tener . . . años
años tienes?
Yo tengo
Tener calor
¡Uf! ¡Tengo
Tener hambre
Ana y su hermana tienen hambre.
¡Ay, tengo
mucha hambre!
Tener miedo
Carlota tiene miedo de la serpiente.
Tener cuidado
Hay que tener cuidado al caminar en
la calle.
Tener razón o no tener razón
¿Quién tiene razón, la niña o el niño?
La niña tiene
El niño no
tiene razón.
Tener frío
La muchacha tiene frío.
Tener sed
¡Caray! Tengo
mucha sed.
Necesito un
vaso de agua.
Tener sueño
Marcos tiene sueño.
Necesito tomar
una siesta.
Tener prisa
La señorita tiene mucha prisa.
¡Ay, voy a
perder el
Mucho vs. mucha
Mucho or mucha, depending on the gender of the noun they
modify, are used as intensifiers with the tener expressions.
tener calor (m.)
tener cuidado (m.)
tener frío (m.)
tener miedo (m.)
tener sueño (m.)
tener hambre (f.)
tener prisa (f.)
tener razón (f.)
tener sed (f.)
Tengo mucho calor.
El doctor tiene mucho cuidado.
Alicia tiene mucho frío.
Juan tiene mucho miedo.
Papá tiene mucho sueño.
Tenemos mucha hambre.
Tenemos mucha prisa.
Tienes mucha razón.
Paco y Luz tienen mucha sed.

Other expressions with tener