Tema 7: la memoria humana
1. Definición
Es una función del cerebro que permite almacenar,
codificar y recuperar la información.
Los recuerdos son conexiones sinápticas más o
menos (en función del plazo de la memoria)
permanentes.
El hipocampo está estrechamente relacionado
con la memoria, aunque no hay un único lugar
para ella.
No se sabe con precisión, pero se calcula que tenemos capacidad para almacenar
entre 1 y 10 Terabytes de datos.
Necesaria para el aprendizaje, el pensamiento, y la identidad personal.
Imposible vivir sin ella, es un componente fundamental de la adaptación al
medio
No es un sistema único: tiene varios niveles o sistemas interconectados,
(sensorial, corto plazo, largo plazo) cada uno con un propósito
La memoria no es fiel: puede cambiar los recuerdos.
Tiene cierta autonomía: no siempre obedece, y a veces trabaja sola.
Hermann Ebbinghaus (1850-1909) es considerado el primero que
investigó científicamente la memoria humana.
Formuló la curva del olvido: en unos días o semanas (depende de la
intensidad del recuerdo) se olvida la mitad de lo aprendido, si no se
repasa.
La curva baja rápidamente
Al consolidarse el recuerdo, los repasos pueden
para contenidos sin sentido,
espaciarse más en el tiempo.
pero es casi plana para
experiencias traumáticas
La velocidad con la que olvidamos depende de diversos factores: la dificultad de la
materia (p.ej., si es absurdo o tiene sentido), su representación (con alguna regla
mnemotécnica o no), y factores fisiológicos (el estrés, sueño…)
La memoria es muy parecida en todos, y no depende del CI para su funcionamiento.
Ej.: cuando se aprende una palabra extranjera, la mayoría de las personas necesitan
repetirla antes de 10 días para garantizar una probabilidad de retentiva del 95%. El
segundo repaso puede hacerse antes de 25 días. Después de varios repasos, si el material
ha sido comprendido por el individuo, los intervalos pueden ser de años.
Para una retentiva (casi) perfecta, al principio los repasos se realizan
durante varios días, luego con semanas e incluso años de diferencia.
Método de Repaso de las Fichas de Estudio(Autor: Sebastian Leitner)
Materiales:
Fichas o tarjetas en las que se anota la pregunta en una cara y la respuesta en la otra;
Cajas (o montículos) en las que introducir las fichas según se dan las respuestas
Método
Con 3 cajas, en la primera tendrías las preguntas en las que siempre fallas y en la última las
que más aciertas. Las preguntas de la primera caja las repasas todos los días, las de la
segunda caja cada dos días y las de la tercera caja cada semana. Coges la primera ficha de
estudio en la primera caja y lees la pregunta, respondes y, si la respuesta es correcta, pasas la
ficha de estudio a la segunda caja. Si es incorrecta, dejas la ficha en la primera caja. Cuando
te toca repasar las fichas de estudio de la segunda caja (cada dos días), coges la primera
pregunta y, si la aciertas, pasas la ficha de estudio a la tercera caja. Si fallas, la devuelves a la
primera caja. Cuando te toca repasar las fichas de estudio de la tercera caja (cada 7 días,
siguiendo el ejemplo), coges la primera pregunta y, si la aciertas, la colocas detrás de la
última ficha en esa misma caja. Si fallas, la devuelves a la primera caja.
2. Los procesos básicos de la memoria.
La memoria tiene 3 funciones básicas: recoge información (codificación), la
organiza (almacenamiento) y la recupera (recuperación).
Para la codificación es muy importante la atención prestada a los estímulos y su
intensidad.
El almacenamiento de los datos se organiza mediante esquemas
estructurados por el significado de los recuerdos: nuestra memoria es
semántica, no espacial (ordenadores)
La recuperación de los datos se desencadena en función de los
significados de los recuerdos, que se implican unos a otros.
4. Creencias falsas sobre la memoria.
“La memoria es un órgano”
La memoria no es un órgano, ni reside sólo en una sola zona del cerebro. Es un
conjunto de funciones.
“La memoria es un almacén: se encuentra en ella lo que se guarda”
La memoria distorsiona los recuerdos, e incluso los inventa. Es un
proceso activo y creativo.
“Hay personas que tienen mala memoria”
No se nace con buena o mala memoria, sino que se la ejercita o no.
“Tengo memoria fotográfica”
Imposible, porque la memoria selecciona los detalles de los recuerdos, los cambia
e incluso los distorsiona. Sólo puede ser parcialmente verdad para unos segundos.
“La memoria se pierde con la edad”
No necesariamente. La debilita más el poco uso, o el uso inadecuado.
“Guardar muchos recuerdos trastorna la mente”
No es cierto, la memoria humana es ilimitada, o capaz de albergar más datos
de los que necesitaremos nunca.
“Sólo utilizamos un 10% de nuestra memoria, o de
nuestro cerebro”
Nunca ha sido demostrada esta afirmación, que es la típica falacia de la entidad
inobservable.
5. Teoría multialmacén de la memoria (Atkinson y Shiffrin (1968).
Afirma que existen tres tipos de memoria, en función del tiempo que guardan los
recuerdos: Memoria sensorial (MS), memoria a corto plazo (MCP), y memoria a
largo plazo (MLG).
No son compartimentos estancos: hay trasvase de información entre ellas
5.1. Memoria sensorial (MS)
Registra la información sensible que proviene del exterior (imágenes, olores,
texturas…) poco tiempo (1 segundo), el suficiente para transmitirla a la MCP.
Procesa muchos datos a la vez (suele decirse que es ilimitada), pero durante muy poco
tiempo.
Las más estudiadas son la icónica (imágenes), y la ecoica (sonidos).
Sirve para adaptarse al entorno en el momento presente. Es automática, no puede
controlarse conscientemente.
5.2. Memoria a corto plazo (MCP) o “de trabajo”
Capacidad limitada, sus recuerdos se alteran fácilmente por
nuevas experiencias (fenómeno “¿Qué venía yo a buscar?”).
La información se almacena por poco tiempo (unos minutos
máximo, aunque su duración es flexible)
La información de la MCP se olvida si no hay repeticiones breves espaciadas en el
tiempo.
Sirve de apoyo en el aprendizaje, para la comprensión del ambiente
en un momento dado, la formulación de metas inmediatas y la
resolución de problemas.
Por sus limitaciones de capacidad, cuando una persona realice una
determinada función, las demás no se podrán llevar a cabo en ese
momento, aunque esto puede modificarse con la costumbre
(estudiar escuchando música, o entre gente que habla)
Si no se hace algún esfuerzo por
retenerla (repeticiones), la
información desparecerá.
5.3. Memoria a largo plazo (MLP)
Es a lo que nos solemos referir cuando hablamos de la memoria: aquí hay recuerdos
permanentes.
Ejs.: nuestros conocimientos del mundo, nuestra biografía, el lenguaje, los significados
de los conceptos….
Organización semántica (los recuerdos tiran unos de otros por su significado)
y visual (se enlazan si hubo proximidad al percibirlos).
Su capacidad es ilimitada, y los recuerdos pueden ser permanentes
(más que olvido, hay dificultad en la recuperación: fenómeno “en la punta
de la lengua”)
Hay varios tipos de memoria a largo plazo: declarativa, procedimental,
episódica, semántica, explícita e implícita. No hay acuerdo total en
estas clasificaciones.
A) La MLP declarativa o semántica consiste en saber qué es
algo: almacena información y conocimientos (el rostro de
alguien, cuánto mide el ecuador terrestre…).
B) La MLP procedimental sirve para saber cómo hacer algo,
aunque incluso no sepamos explicarlo sin hacerlo (una receta,
montar en bici). Se adquiere con la experiencia, y suele ser
automática su reproducción.
C) La MLP episódica es autobiográfica: recuerda sucesos de
nuestra vida (juegos de la infancia, regalos de cumpleaños…)
ordenados temporalmente. Es la que más a menudo se borra
en la amnesia.
Las diferentes MLP pueden ser explícitas si se usan
intencionadamente (aprenderse un conjunto de datos) o
implícitas si se activan solas (saber hacer algo porque se
hace a menudo).
6. Teoría de los niveles de procesamiento de la información (Craik y Robert,
1972).
Es una teoría alternativa al modelo multialmacén.
Sólo hay una memoria, la diferencia está en cómo se procesa la información.
Hay tres niveles de procesamiento: superficial, intermedio y profundo, en función
del interés que se ponga en la tarea y de las repeticiones de la misma.
Para el nivel superficial el olvido es generalizado, para el profundo muy difícil.
7. El recuerdo.
La memoria suele reelaborarlos en el momento de la recuperación.
Los factores que influyen en el recuerdo son:
- Significatividad emocional del recuerdo (para bien o para mal): la
indiferencia no lo facilita.
- El recuerdo es más fácil si estamos en el contexto donde ocurrió el aprendizaje.
- El estado de ánimo influye mucho en el recuerdo: si estamos decaídos perdemos
interés por el entorno.
- La propia memoria a veces rellena los huecos: es posible que un recuerdo sea
falso.
El Síndrome del Falso Recuerdo ha motivado que padres acusados falsamente de abusos
sexuales crearan la FMSF: Fundación para el Síndrome de Falso Recuerdo,
www.fmsfonline.com.
La huella física del recuerdo se denomina engrama, y su hallazgo claro aún está por
conseguirse.
Escribe el nombre de una ciudad y un país para cada letra del alfabeto:
A________ B________ C_________ D________ E__________ F________ G_______
H________ I________ J__________ K________ L__________ M_______ N_______
O________ P________ Q_________ R_________ S__________ T________ U_______
V________ X________ Y_________ Z_________
8. El olvido
" El rencor hiere menos que el olvido" Julio Jaramillo
El olvido normal permanente se debe al debilitamiento de conexiones sinápticas.
El olvido es necesario para vivir: economía de recursos en el cerebro y adaptación a la
vida personal. La buena salud de la memoria depende del olvido.
Otras causas del olvido:
- Lesión cerebral: Alzheimer, amnesia, síndrome de Korsakoff
- Represión: según el psicoanálisis, encubrimos lo que nos puede hacer daño.
- Interferencia de conocimientos: la persona necesita almacenar conocimientos
parecidos pero diferentes (aprender dos idiomas a la vez).
- Falta de procesamiento: no se prestó demasiada atención la información.
- Contexto inadecuado: no recuperamos la información porque ha cambiado algo
en nuestra situación (la conversación que tuvimos anoche con alguien)
Muchos recuerdos no desaparecen del todo: si recordamos que hemos olvidado algo, ese
algo está ahí.
9. Reglas mnemotécnicas.
Son reglas de ayuda a la memorización que se basan en estos principios
generales de la mnemotecnia:
A) La atención ayuda a fijar los contenidos con más solidez.
B) Si los contenidos tienen sentido, se recuerdan mejor (el pin de la
tarjeta, una contraseña)
C) La Organización ayuda a asimilar un contenido (un tema bien
esquematizado se recuerda mejor, puede repasarse sólo el índice)
D) La asociación de lo nuevo con algo conocido ayuda: el mapa
de Italia es una bota)
- Buscarle una rima al contenido:
Mi Vecina Tiene Muchas Joyas, Solo Una No Presta (Mercurio, Venus,
Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y el Plutón)
El verbo “echar” lo primero que echa es la hache.
- Asociarlos con lugares conocidos:
Si hay que dar una conferencia, asimilar cada parte del discurso a una zona de
la estancia.
- Asociarlos con una imagen:
“Los cuernos de la vaca hacen una v” (para diferenciarla de
“baca”)
- Asociarlos con una frase o historieta:
PRO METo a ANA ver la TELE.
(Las fases de la mitosis: Profase, metafase, anafase y telofase)
“Eurípides no me Sofocles que te Esquilo”
“Deja la h de ayer para hoy”
- Asociarlos a un objeto próximo:
Los nudillos del puño cerrado representan los
meses de 31 días, y los espacios entre nudillos
los meses de 30 días o menos, por febrero. (Al
volver hay que repetir nudillo).
10. Alteraciones de la memoria
10.1. Alteraciones no patológicas.
- Distracción: por estar preocupado en otras cuestiones y no
atender a lo que hacemos.
- Bloqueo: búsqueda frustrada de información que tenemos:
Al presentar a alguien, se nos olvida su nombre.
- Atribución errónea: asignar un recuerdo a la fuente equivocada (ej.:
un testimonio erróneo en un juicio)
- Sugestionabilidad: Tendencia a incorporar recuerdos falsos (ej.: ante
la pregunta a muchos visitantes de Disneyword de si habían visto a Bugs
Bunny, muchos decían que sí)
- Propensión: influencia de nuestro estado actual sobre nuestros
recuerdos: podemos modificarlos para que encajen con nuestra vida
actual (personas que son felices hoy y fueron infelices en el pasado,
tienden a recordar el pasado como una época feliz, o a la inversa).
- Persistencia: Recordar sucesos que preferiríamos olvidar, pero no
podemos (sucesos desagradables, o la canción del verano).
- Déjà vu o paramnesia: sensación de haber vivido ya algo. Su
causa no está clara. Es un fenómeno muy frecuente (60-70% lo han
tenido). Ansiedad, epilepsia y esquizofrenia aumentan la
frecuencia, lo cual apunta a causas neurológicas.
10.2. Alteraciones patológicas de la memoria
A) Prosopagnosia: incapacidad para recordar los rostros de las personas: deben hablar
o hacer algo para reconocerlos. Los pacientes no recuerdan la ubicación de los órganos
en el rostro. No reconocen gestos ni emociones. Causa somática.
Primer caso clínico: un soldado alemán de la IIGM herido en la cabeza era
incapaz de recordar los rostros.
Gran interés actual debido a su incidencia en la IA (conseguir que las máquinas
reconozcan rostros)
B) Hipermnesia:
Hiperactividad de la memoria. Los sujetos se acuerdan sin
esfuerzo de una cantidad enorme de datos.
Frecuente sujetos delirantes, aunque a veces aparece no asociada a
otros trastornos, aunque dificulta la abstracción (los individuos se
fijan demasiado en lo concreto)
Tienen problemas para seleccionar la información (no saben
recomendar un libro, los recuerdan todos)
Es normal la hipermnesia temporal, ligada a algún suceso
traumático.
Brad Williams:”The
Human Google”
C) Amnesia: pérdida total o parcial de la memoria.
Causas orgánicas (lesiones, medicación…) o psicológicas (traumas…)
Puede ser permanente (hasta su cura, si la tiene) o transitoria (episodios aislados).
C1) Según orden cronológico: anterógrada, retrógrada y total
Amnesia anterógrada o de fijación.
Incapacidad para adquirir nueva información desde
un suceso (lesión o trauma). Lo anterior permanece
intacto.
Ejs.: Síndrome de Korsakoff, Alzheimer.
Amnesia retrógrada
Se olvida lo anterior al suceso traumático (¿Quién soy?).
Más difícil recordar lo más cercano al suceso.
Amnesia total
Muy poco frecuente. Afecta al antes y al después del suceso.
C2) Según su causa: varios tipos
- Amnesia psicógena o disociativa: víctimas de violaciones, abusos, torturas,
asaltos… pueden olvidar el suceso y los momentos previos y posteriores por un
tiempo
- Demencia senil: declive de las funciones cognitivas por la edad. 10-15% mayores de
65 años.
- Amnesias funcionales: El estrés, la ansiedad y las emociones
negativas pueden afectar a la memoria (quedarse en blanco en un
examen, miedo escénico de un actor…). Es normal y momentáneo.
Test de memoria
Test de buscar parejas
Juegos de memoria
Juegos memoria -2
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Tema 7 PSI - Memoria