Teoría del apego: entendiendo lo
que los niños llevan consigo a sus
hogares de acogida, desde la
infancia hasta la adolescencia
Profesora Gillian Schofield
Codirectora del Centre for Research on
the Child and Family,
Universidad de East Anglia
¿Por qué necesitamos la teoría del apego
para entender el acogimiento familiar?



Incluso bebés que entran en acogimiento familiar con
sólo unas semanas de vida se comportan de manera
que demuestra un intento de adaptarse y sobrevivir a
las experiencias de cuidados anteriores
Los niños mayores presentan un historial complejo
de atención y adaptación que constituye un reto para
los acogedores.
La teoría del apego puede funcionar bien con otras
teorías, como las cognitivas o las de la resiliencia.
Temas fundamentales

Uso de la teoría del apego para dar sentido a lo que
conocemos y para dar sentido a lo que no lo tiene
(por ejemplo, un niño que sonríe a un padre al que
tiene miedo)

Orígenes de la teoría del apego y conceptos
esenciales

Modelos de apego seguro y de apego inseguro

En qué medida el comportamiento de los niños en
las familias de acogida depende de su edad, del
estadio en que estén y de su modelo de apego.
Ciclo de activación-relajación
El niño
experimenta
necesidades físicas
o psicológicas
El niño puede
pensar /
explorar
El niño puede
relajarse
Transmite
mensajes de
seguridad al
niño
Confianza
Seguridad
Apego
El cuidador responde a
lo que el niño necesita
El niño está
activado/
ansioso
El cuidador
piensa sobre las
necesidades del
niño y sobre lo
que hay en su
mente
Sincronía en la infancia: sintonizar con los
bebés




Ciclos biológicos de ‘conversación’
Las madres ajustan el momento y la intensidad
de la respuesta
Depresión, drogas y malas experiencias con las
figuras paternas durante la infancia pueden dar
lugar a dificultades para sintonizar con el bebé.
Una discapacidad del niño también puede
afectar a esta sintonía.
Orígenes de la teoría del apego

Lo que se considera esencial para la salud
mental es que un bebé o un niño experimenten
una relación cálida, íntima y continua con su
madre (o con una madre sustituta permanente,
una persona que “haga de madre”
establemente), relación que satisfaga y haga
disfrutar a ambos. (John Bowlby 1953)
Conceptos esenciales de la teoría del apego




Búsqueda de la proximidad – los niños intentarán
permanecer dentro del ámbito de protección de la figura o
figuras específicas de apego (aunque sean maltratadoras)
Amenaza o ansiedad – incrementan las conductas de
apego
Consecuencia de la base segura – el niño puede acercarse
al cuidador para obtener alivio o consuelo. De este modo,
el niño se siente libre para pensar, jugar y aprender.
Protesta ante la separación - el niño se angustiará si no
hay una figura de apego disponible. Pero no todos los
niños mostrarán su angustia.
Los niños necesitan aprender a sobrevivir


Los niños aprenden a conseguir lo mejor de
sus padres – independientemente de si
éstos son cariñosos y sensibles o
negligentes y maltratadores.
‘¿Cómo puedo sentirme seguro?’
Modelos internos de apego


Expectativas y creencias sobre uno mismo y sobre otras
personas
 ¿Merezco ser querido?
 ¿Me querrán otras personas?
 ¿Habrá alguien disponible cuando yo lo necesite?
Los modelos internos negativos
 Tienden a mantenerse, pues las expectativas negativas
conducen a un comportamiento que provoca rechazo
 Pueden cambiar (lentamente) en el contexto de
experiencias de cuidado más sensibles
Modelos de apego en los niños:
estrategias aprendidas para sobrevivir




Modelo seguro de apego: Padres sensibles,
disponibles. El niño usa la figura del progenitor como base
segura.
Modelo inseguro evitativo: Padres que rechazan, que
se entrometen. El niño evita mostrar sus sentimientos y
es independiente.
Modelo inseguro ambivalente/resistente: cuidados
adultos impredecibles. El niño reclama atención
emocional.
Modelo inseguro desorganizado/controlador:
Padres atemorizados o que causan temor. El niño no
aprende una estrategia de relación siendo un bebé, pero
después se convierte en un controlador para sobrevivir.
Modelos de apego
SEGURO
INSEGURO
organizado
EVITATIVO
AMBIVALENTE
INSEGURO
Desorganizado
DESORGANIZADO
Hacia la seguridad en el acogimiento
familiar
EVITATIVO
•Desactiva los
sentimientos
•Auto-suficiente
•Se basa en lo
racional
SEGURO
• Se maneja
bien con los
sentimientos
• Se basa en lo
racional y lo
emocional
• Equilibrado y
flexible
AMBIVALENTE
•Deja ver sus
sentimientos
•Depende de
otras personas
•Se basa en lo
emocional
DESORGANIZADO /CONTROLADOR
• Punitivo / agresivo
• Autosuficiente compulsivo/cuidador
• Indefenso
Tareas evolutivas clave
Bebés 0-18 meses
Confianza / sintonía
Apego / base segura
Explorar/Aprender a pensar
Regulación de sentimientos
 Infancia temprana 18m-4 años

Separación, autonomía y
cooperación
Lenguaje/comunicación
Juego simbólico/ bromas
Capacidad para situarse en la
mente de otros
Infancia media 5-10 años
Aprendizaje de normas
Autoconcepto
Autoestima
Relaciones con los iguales
 Adolescencia 11-18 años
Separación, autonomía y
cooperación
Identidad
Relaciones íntimas
Pensamiento abstracto /
planificación

Niños seguros que se llegan a nuevas
familias: cómo sobrellevar la pérdida y el
cambio
En todas las fases

Bebés

Infancia temprana

Infancia media

Adolescencia
Puntos fuertes
Experiencia de la confianza
 Capacidad para pensar
 Estrategias para buscar
consuelo / exploración

Dificultades
Dolor y duelo
 Pérdida de la confianza
 Lo que ha pasado no tiene
sentido
 Enfado / depresión

Estilo evitativo: bebés (0-18 meses)
que pasan a nuevas familias

Ansiedad ante el rechazo / linterferencias
causadas por la separación / desconocimiento
de las personas

Se cierran / No responden

Autosuficientes

El comportamiento que era adaptativo pasa a
ser no adaptativo: crea barreras que dificultan
la proximidad
Caso: Jennie (6 meses)
Comportamiento del
niño



Inicialmente parecía un
“bebé bueno”, pero no
respondía
Darle de comer no era
reforzante
Se resistía a que la
tomaran en brazos
Respuesta del
acogedor
Desarrollo de la sintonía
al ritmo del niño
 Evitar la intromisión, no
“forzar” al niño a
responder

Modelo evitativo: llegada a la nueva familia
en los años preescolares (18 m – 4 años)



Retraídos / autosuficientes
No muestran emociones negativas / pueden
mostrar emociones positivas falsas
Problemas con el manejo del enfado o la ira;
pueden convertirse en niños controladores
/maltratadores de otros niños
Caso: Liam (3)
Comportamiento del niño
 No permitía que sus
acogedores permanentes le
tocaran. Se cerraba en sus
juguetes (“nos dejaba
fuera”).

Los acogedores temían que
Liam no llegara a apegarse
a ellos (“Sus juguetes se
han convertido en su
madre”.)
Respuesta de los acogedores
 Aprovecharon el gusto de
Liam por las rutinas



A Liam le gustaban los
soldados de juguete. Le
regalaron un juego completo
de soldados
Se sirvieron de cuentos
Desarrollaron sus habilidades
físicas
Modelo evitativo: llegada a una nueva
familia durante la infancia media (5-10)



Fríos – no tienen en cuenta sus emociones ni
las de los demás, pero sienten mucha
ansiedad
Normas – puede que al principio las acepten,
pero pueden aparecer la ira y el desprecio.
Tendencia a fanfarronear, mandar y controlar
a otros niños.
Caso: María (10)
Comportamiento del
niño
 María se resistía al
contacto físico y al
consuelo
 Estaba en su mundo
– hacía listas
 Activa
 Concentrada en la
escuela

Respuesta de acogedores
No agobiaban a María pero
le ofrecían su disponibilidad
de forma indirecta
 Aceptaron /desarrollaron sus
puntos fuertes
 Sacaron el máximo provecho
de las ocasiones para estar
próximos, por ejemplo,
cuando se murió el conejo

Modelo evitativo/sin implicación:
llegada a una nueva familia durante la
adolescencia (11-18)



Fríos – no tienen en cuenta sus emociones ni
las de los demás
Ansiedad respecto a la intimidad con sus
amigos / parejas
El retraimiento ‘normal’ de los adolescentes, el
querer estar solo, se lleva al extremo
Caso: Adrian (15)
Comportamiento del
niño
 Frío, pero inteligente,
pensativo
 Había sido
independiente y
despectivo con los
anteriores acogedores
Respuesta de acogedores
La acogedora disfrutó de la
inteligencia de Adrian y de
las bromas compartidas
 Ayudó a Adrian a hablar y
reflexionar sobre su
comportamiento
 Facilitó su participación en el
golf

Estilo ambivalente en los bebés que
llegan a nuevas familias (0-18m)




Los bebés tienen opciones limitadas para llamar la
atención, así que lloran y se inquietan
Al no sentirse queridos, puede que estén preocupados, que
sean exigentes, que estén enfadados y se resistan a que
los consuelen
O, al no sentirse queridos, puede que estén preocupados,
se sientan indefensos, necesitados y pasivos.
Como están preocupados por las relaciones, hay menos
probabilidades de que muestren interés por los objetos
(por ejemplo, juguetes).
Caso: Dwayne (13 meses)
Respuesta de acogedores
Comportamiento del niño
 Ritmos regulares durante el
 Exigente, inquieto, enfadado
día – entendió las señales
 Sin un ritmo regular para
de Dwayne y le ayudó a
comer y dormir
confiar
 ‘Glotón’ – nunca satisfecho.
 No se concentraba ni se
 Andamiaje y comentarios
interesaba por los juguetes
físicos y verbales
constantes
Estilo ambivalente: llegada a una nueva
familias en los años preescolares (18
meses – 4 años)



Ahora pueden seguir físicamente a las personas
que les cuidan y utilizar el lenguaje para pedir
proximidad.
Falta de confianza - problemas para equilibrar el
apego y la exploración
Los comportamientos ‘normales’ en los niños
pequeños (expresión de necesidades, enfados)
son más extremos y persistentes
Caso: Salim (3)
Comportamiento del niño
 Pasivo, dependiente y
“pegajoso”
 No podía tolerar ni
ausencias muy breves
de sus acogedores
 Poco después empezó a
hacerse cada vez más
exigente y a estar más
enfadado.
Respuesta de
acogedores
Crearon oportunidades
para contacto físico
 Mensajes de
disponibilidad para
desarrollar la confianza
 Comentarios sobre los
juegos de Salim desarrollo de complicidad

Estilo ambivalente: llegada a nuevas
familias durante la infancia media (5-10)




En el encuentro inicial puede resultar efusivo y
cariñoso.
La ansiedad y una ira creciente aumentan los cambios
de humor: extremadamente “pegajoso” y dependiente,
o extremadamente enfadado y destructivo.
La personalidad pública del niño se basa a menudo en
frágiles fantasías: “Tengo un montón de amigos”.
No se puede concentrar; bajo rendimiento en la
escuela.
Caso: Carrie (8)
Comportamiento del niño
Carrie se aferraba a la
acogedora, pero también
estaba muy inquieta
 Amenazó con derramar agua
hirviendo sobre la hija
biológica de la familia de
acogida.
 Era demasiado exigente para
conservar a sus amigos y
tenía un bajo rendimiento en
la escuela.

Respuesta de
acogedores
Esfuerzos por ofrecen
disponibilidad y confianza.
 Trabajaron con la escuela
para ayudar a Carrie a
aceptar las normas.
 Crearon una red de apoyo
seguro en su familia.

Estilo ambivalente: llegada a una nueva
familia durante la adolescencia (11-18)
Al igual que sucede con los niños pequeños, esta
etapa de desarrollo de la identidad y de
separación origina ansiedades especiales para los
adolescentes que dudan de que alguien les
pueda querer.
 El comportamiento de montaña rusa ‘normal’ en
los adolescentes puede llegar a ser extremo. El
control y la seguridad son aspectos esenciales.
 La concentración en las tareas escolares se
convierte en un problema a medida que
aumentan las expectativas.

Caso: Jenna (12)
Comportamiento del niño
 Inquieta en la escuela y
enfadada / ansiosa en casa.
 Jenna estaba preocupada
por su madre biológica.
Respuesta de acogedora
Actitud abierta, cariñosa
y de aceptación, sin
exigencias.
 La familia constituía una
red muy sólida y hacía
sentirse bienvenidos a
los recién llegados.
 Ayudó en el contacto con
la familia biológica.

Estilo desorganizado: bebés que llegan a
nuevas familias (0-18 meses)
Padres asustados o que asustan. Los bebés
pueden resultar caóticos; son muy sensibles a
los estímulos y a los cambios en el entorno.
 O pueden ser muy pasivos y no responder a
ningún tipo de estímulo.
 Resulta difícil establecer ritmos y rutinas, darles
de comer y criarlos.


Bebés que son muy poco reforzantes.
Caso: Sadie (10 meses)
Comportamiento del
niño
Inactiva, tras haber sufrido
negligencia física y
emocional
 Desnutrida físicamente, sin
tono muscular.
 No reaccionaba ante la
madre.
 No reaccionaba ante los
sonidos, los juguetes de
colores ni al contacto
físico.

Respuesta de acogedores
Sadie recibió más comida,
pero su reacción inicial fue
de inquietud y de resistirse
a aceptar el consuelo que
se le ofrecía
 Los acogedores
establecieron ritmos diarios
que finalmente calmaron a
Sadie.

Estilo desorganizado: llegada a una nueva
familia en años preescolares (18 meses –
4 años)
Los niños pequeños que han tenido que
enfrentarse al miedo desarrollan estrategias
de control para sobrevivir.
 Dichas estrategias de control toman distintas
formas, pero frecuentemente implican
inversión de roles. Por ejemplo:
 Agresión punitiva
 Autosuficiencia compulsiva
 Cuidado compulsivo de otros

Caso: Chantelle (3)
Comportamiento niña
 Muy confundida /
asustada
 Muy agresiva, muy
destructiva, gritaba
constantemente.
 Tres acogimientos
anteriores no habían
funcionado.
Respuesta acogedores
Le ofrecieron un tiempo
especial / una atención
completa.
 Oportunidades para
aprender a confiar / sentirse
eficaz.
 Exploración de los sentidos.
 Comentarios sobre estados
mentales. El mundo tiene
sentido.

Estilo desorganizado: llegada a una
nueva familia durante la infancia
media (5-10)
Los niños sospechan: la buena atención es simplemente
un truco.
 Prefieren controlar antes de que les controlen o les
hagan daño.
 Posibles comportamientos problemáticos:






Encantadores superficialmente, pero después muestran
desprecio, ira y agresividad.
Ausencia de empatía, malas relaciones con sus compañeros.
Trastornos en la conducta: roban, mienten.
Preocupados por la muerte y la destrucción.
Se causan lesiones, hacen daño a otras personas y/o a
animales.
Caso: Craig (7)
Comportamiento del niño
 Ansioso como resultado de
pérdidas / negligencia /
maltrato.
 Vigilante, controlaba el
rostro de la persona que le
cuidaba.
 Muy ansioso y agresivo
verbalmente.
 Se ensuciaba, hacía daño a
los animales.
Respuesta de acogedora
Tuvo que tener una mente
abierta ante un niño que
estaba asustado y que
asustaba.
 Estuvo disponible para
Craig. Le ofreció respuestas
coherentes y constantes.
 Necesitó apoyo terapéutico.

Estilo desorganizado /sin implicación:
llegada a una nueva familia durante la
adolescencia (11-18)



Problemas con las relaciones más cercanas.
El sentido del yo confuso y que da miedo. Les
resulta difícil el desarrollo de la identidad.
Los jóvenes se escapan a menudo a un mundo
de fantasía: mentiras / historias.
Caso: Leroy (12)
Comportamiento del
niño
Asustado de otras
personas y de sí mismo
 Hizo un dibujo cortando
al responsable del
acogimiento con una
sierra eléctrica.
 Torpe, patoso, revoltoso
en la escuela – iba a una
escuela especial
Respuesta de la acogedora





La madre tenía fe en Leroy /
encontró a alguien a quien
podía dar cariño
Le ayudó a controlar sus
sentimientos y su
comportamiento en la escuela
Apoyó su entusiasmo por la
creación de maquetas
Le trató como a un miembro
permanente de la familia
Ventajas de usar la teoría del apego en
las distintas fases del desarrollo




Nos ayuda a pensar en tareas y cuidados adecuados para
la edad cronológica y emocional del niño.
Coloca el apego en un contexto de desarrollo y
psicosocial más amplio.
Permite la identificación de modelos de
comportamiento, continuidades y discontinuidades.
Permite que los profesionales y las familias continúen
estando atentos y emocionalmente disponibles para
los niños y, también, los unos con los otros.
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Modelo seguro de apego - University of East Anglia