Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
12. El Indice de Precios al Consumidor


Aspectos básicos

Es un indicador estadístico que detecta los cambios producidos, de un período a otro, en los precios de los bienes y
servicios de la canasta familiar.

No detecta los cambios ocurridos en los patrones de consumo
familiar, que se producen debido a modificaciones en los
gustos de los consumidores, a la utilización de productos
sustitutivos, a insatisfacciones, a nuevos precios, etc.

Por ser de más fácil cálculo y de menor costo de producción,
es utilizado en todo el mundo, como una aproximación del
ICV.

Al hacer comparaciones acerca de las tasas de inflación
entre países, generalmente se toman los IPC de sus respectivas capitales.
La canasta familiar o cesta de mercado. Es el conjunto de bienes
y servicios de usual consumo de una familia promedio. Está
formada por cuatro grupos de bienes esenciales:
85
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
Grupo 1: Alimentos, bebidas y tabaco

Grupo 2: Vestido y calzado

Grupo 3: Gastos del hogar

Grupo 4: Gastos diversos.
86
Cada grupo está compuesto por una gran variedad de
productos.

Fórmula utilizada para el cálculo del IPC. El Instituto de
Investigaciones Económicas y Sociales de la ULA utiliza la fórmula
modificada de Laspeyres:
n
Lit  Vio
i 1
Pit
Pio
[1]
Donde:
Pit = precio del producto i-ésimo en el período actual t.
Pio = precio del producto i-ésimo en el período base.
Vio = proporción del gasto familiar en el i-ésimo producto,
en el período base.
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación

Las cantidades representadas por Pio y Vio permanecen constantes en el tiempo, desde el momento en que se hace el
estudio de presupuestos familiares.

Pit es la única cantidad variable. Puede cambiar de un mes a
otro.

La creación del IPC conlleva un sistema de ponderaciones
(Vio) que tiene relación con el porcentaje de gasto familiar en
cada rubro de la canasta familiar. Este sistema de
ponderaciones se refiere a la importancia de cada artículo
dentro de la canasta y esta importancia es dada por la
distribución porcentual del gasto familiar en cada uno de los
componentes de la canasta. El gasto total que se ejecuta
para adquirir esta canasta es por tanto igual a 100%.

La Tabla 1 muestra las cifras de los IPC anuales generales para
la Zona Metropolitana de Caracas y para las cuatro ciudades
andinas más importantes, utilizando el año 1984 como año
base.
87
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

Usos del IPC. El IPC se usa para el cálculo de:

las tasas de inflación

la desvalorización de la moneda

la pérdida del poder adquisitivo

los ingresos nominales indizados

los ingresos reales
Tasas de inflación. Las variaciones promedio, intermensual o
interanual del IPC pueden ser utilizadas como indicador de la
tasa de inflación mensual o anual.

Tasa anual de inflación.
• Cuando se habla de tasa promedio anual de inflación, se
está haciendo referencia al concepto de variación
promedio interanual, en cifras porcentuales.
88
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
89
• La tasa anual puede ser:


promedio (variación promedio). Ver Tabla 2 y Gráficos 1 y
2.
puntual (variación puntual).
Se calculan de la siguiente manera:
 IPCt

Variacíon promedio porcentual  
*100   100
 IPCt 1

[2]
Donde:
IPCt = promedio del IPC para el año t.
IPCt-1 = promedio para el año anterior (t-1)
 IPC( x ,t )


Variacíon puntual porcentual 
*100   100
 IPC

( x ,t 1)


[3]
Donde:
IPC(x,t) = IPC del mes x en el año t.
IPC(x,t-1) = IPC del mismo mes x del año anterior (t-1)
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
Ejemplo No. 1: Con datos de la Tabla 2, calcular para la
Ciudad de Mérida, la tasa promedio de inflación del año
1997.
Datos:
IPC97 = 12.481,42
IPC96 = 8.358,43
Tasa promedio de inflación
 12.481,42


*
100

  100  49,33%
97
 8.358,43

Interpretación: La tasa anual promedio de inflación para la
Ciudad de Mérida en 1997 fue de 49,333%. Es decir, en
1977, los precios promedio de los bienes y servicios de la
canasta de mercado de las familias de Mérida experimentaron un incremento del 49,33% con respecto al año anterior
(1996).
90
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
Ejemplo No. 2: Calcular la inflación puntual de Mérida para
diciembre de 1997.
Datos:
IPCdic. 97 = 14.486,87
IPCdic. 96 = 10.358,99
 14.486,87

Tasa puntal de inflación dic.97  
*100   100  39,85%
 10.358,99

Interpretación: La tasa de inflación que experimentó la
Ciudad de Mérida entre diciembre de 1996 y diciembre de
1997 fue de 39,85%. En otras palabras, en diciembre de
1997, los precios promedio de los bienes y servicios de la
canasta de mercado de las familias de Mérida experimentaron un aumento de casi el 40%, con relación al mismo
mes (diciembre) del año anterior (1996).
91
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
92

Tasa Mensual de inflación. Es el valor de variación promedio
intermensual, en cifras porcentuales. Para su cálculo puede
utilizarse la fórmula (2), siendo t el mes actual y t-1, el mes
inmediato anterior. Ver Tabla 3 y Gráfico 3.

Indicador de la Desvalorización de la moneda (ID). Detecta el
poder de compra del signo monetario de un país. Por tanto,
viene expresado en las mismas unidades monetarias del país.
Para su cálculo debe hacerse referencia a un período
particular.
• Así, si el año de referencia es el mismo año base de los IPC,
el IDt,o es el porcentaje del inverso del IPC. El resultado
indica la desvalorización para el año t respecto al año base
y se calcula de la siguiente manera:
Dt ,0 
1
*100
IPCt
[4]
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
93
• Si el año de referencia es un año cualquiera t-1, el IDt,t-n es la
relación entre el IPC en el año t-n y el IPC en el año t. El
resultado indica la desvalorización para el año t con
respecto al año t-1. Para calcularlo se procede de la
siguiente manera:
Dt ,t  n 
IPCt  n
IPCt
[5]
• Las tasas anuales de inflación inciden directamente sobre el
ID. Si éstas son mínimas, el ID reflejará una moneda fuerte y
viceversa.
• El ID refleja lo que realmente representa esa moneda para
los consumidores del país, en términos de unidades
monetarias. Ver Tabla 4 y Gráfico 4.
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Ejemplo: Calcular el ID97 para la ciudad de Mérida.
Datos:
IPC97 = 12.481,42
1
ID97,84 
*100  0,00801  0,01 bolívares
12.481,42
Interpretación: Un bolívar de 1984 se ha convertido en
menos de un céntimo de 1997. En otras palabras, si un
ciudadano guardó un billete de Bs. 100 en 1984 y lo quiere
gastar en 1997, comprará lo que equivalía a un bolívar en
1984.
• Si en un determinado período de tiempo, el incremento en
los precios de los productos de la canasta de mercado de
una familia es superior al incremento en los ingresos
percibidos por ese grupo familiar, se dice que el poder de
compra de la moneda nacional se ha deteriorado. En
consecuencia, la calidad de vida de esa familia desmejora
y cambian, obligatoriamente, los patrones de consumo y/o
el nivel de ahorros, si antes éste existía.
94
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación

95
Pérdida del poder adquisitivo (PPA). Este fenómeno se
produce cuando en un momento dado, con la unidad
monetaria se adquieren menos bienes y servicios que los que
se compraban en el período de referencia. Este concepto se
cuantifica en función del ID y generalmente se expresa en
forma porcentual.
PPAt ,t n  1  IDt ,t n *100
[6]
Ejemplo: Calcular la pérdida del poder adquisitivo de la
moneda en el ejemplo anterior:
PPA97,84  1  0,01*100  99%
Interpretación: En 1997 se ha producido una PPA del 99% con
respecto a 1984. El billete de Bs. 100 perdió 99% de su poder
adquisitivo. O también: lo que en 1984 costaba un bolívar,
ahora cuesta en promedio Bs. 100. Ver tabla 4 y Gráfico 4.
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
96
El ingreso real (IR). Es aquél que representa el ingreso en
bolívares de un año de referencia.

Cuando se quiere calcular un IR cuyo monto nominal ha
permanecido constante en el tiempo (desvalorización que ha
sufrido un ingreso determinado), se requiere de un factor real
del período t, respecto al período base (FRt,0):
FRt ,0 
IPC0
IPCt
[7]

Este factor es el mismo IDt, 0 de la fórmula [4].

El ingreso real (IR) puede calcularse multiplicando el ingreso
nominal (IN) por el factor real:
IRt ,0  IN 0 * FRt ,0
[8]
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
Si se desea calcular un IR cuyo monto nominal ha variado en
el tiempo (desvalorización que ha sufrido un ingreso variable),
se pueden utilizar las fórmulas [7] y [8], cambiando la variable
IN0 por el ingreso nominal correspondiente al período t (INt):
IRt ,0  IN t * FRt ,0

[9]
Si se desea calcular un ingreso real en el período t, con
referencia a cualquier otro período anterior t-n, se requiere
de un factor real del período t, respecto a ese período
anterior (FRt, t-n):
FRt ,t  n 

97
IPCt  n
IPCt
[10]
El IR en el período t, con referencia a un período anterior t-n,
se puede calcular mediante la fórmula:
IRt ,t n  IN t * FRt ,t n
[11]
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Ejemplo: Una familia percibía en Mérida en 1996 ingresos por
Bs. 300.000 mensuales y contaba con cierto nivel de vida. En
1997, esa familia seguía percibiendo los mismo ingresos del
año anterior. Calcular el ingresos real de 1997 respecto a 1996.
Datos:
IPC96 = 8.358,43
IPC97 = 12.481,42
IN96 = 300.000,00
IR97,96 = ?
FR97,96 
8.358,43
 0,6697
12.481,42
IR97,96  300.000 * 0,6697  200.910,00
Interpretación: La familia del ejemplo con sus ingresos de 1997,
tiene un poder adquisitivo de sólo Bs. 200.910. Es evidente que
esta familia ya no puede mantener el mismo patrón de
consumo ni el mismo nivel de vida del año anterior.
98
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación

99
El ingreso nominal (IN). El cálculo del ingreso nominal se utiliza
cuando se desea conocer el monto que debería estar percibiendo una persona en el período t, para seguir manteniendo un
nivel de vida similar al de un año de referencia t-n, o bien en el
período base cero.

Para el cálculo del IN, se debe hallar previamente el factor
nominal (FN), que es igual al inverso del ID.
FNt ,t  n 
IPCt
IPCt n
IN t ,t n  IN t n * FNt ,t n
[12]
[13]
Ejemplo: Con los datos del ejemplo anterior, calcular el ingreso
nominal que la familia debería recibir en 1997 para mantener
su patrón de consumo de 1996.
FN97,96 
12.481,42
 1,4933
8.358,43
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100
IN 97,96  300.000 *1,4933  447.990
Interpretación: La familia debería estar percibiendo un ingreso
de Bs. 447.990 para continuar manteniendo el mismo patrón
de consumo del año 1996. Es decir, necesita ingresos adicionales de Bs. 147.990 al mes.

El salario mínimo (SM).

En 1974 se estableció el primer salario mínimo en Bs. 450.

Se supone que con este monto una familia promedio podía
adquirir los bienes y servicios que integran la cesta básica.
Debido a la alta tasa de empleo trabajaban varios miembros
de la familia.
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
Se intenta calcular el salario mínimo que debería haberse
establecido 1998 para mantener los patrones de consumo de
1974.
Datos:
IPC98 del AMC (estimado) = 12.560,9
IPC74 del AMC = 35,2
FN98,74 
12.560,9
 356,8
35,2
SM 98,74 (teórico)  450 * 356,8  160.560
101
Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Inflación
102
Bibliografía
– Contreras C., Hugo, La Existencia de Cuatro Parejas de Políticas
Fiscales y Monetarias en la Actividad Económica, (Mérida: ULA,
FACES, IIES, mimeografiado, septiembre, 1991).
– Garnica Olmos, Elsy, Indices de Precios al Consumidor. Región Los
Andes. Informe 1993-97, (Mérida: ULA, FACES, IIES, 1998).
– Rivero M., Luis E., Un Enfoque sobre la Inflación en Venezuela,
(Caracas: Banco Central de Venezuela, Departamento de
Publicaciones, 1997).
– Samuelson, Paul A. y Nordhaus, William D., ECONOMIA, (Madrid:
McGraw-Hill/Interamericana de España, 1990. Decimotercera
Edición), pp. 352-363 y 372-377.
– Toro Hardy, José, Fundamentos de Teoría Económica, (Caracas:
Editorial Panapo, 1993), pp. 142-146, 389-399, 444-445, 463-493 y
506-510.
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Inflación III