Hernán López Añez. Problemas Económicos de Venezuela. Funcionamiento de la Economía Venezolana
LOS FUNDAMENTOS DE LA ECONOMIA
LAS NECESIDADES Y LOS RECURSOS
Dos hechos fundamentales constituyen el problema económico, que a su
vez se convierten en los fundamentos de la economía:
 Las necesidades materiales de la sociedad, de los ciudadanos e
instituciones, que son ilimitadas e insaciables. La noción de necesidades
materiales envuelve el deseo de los consumidores de disponer y usar
diversos bienes y servicios que proporcionan utilidad.
 Los recursos económicos, que comprenden los medios para producir
bienes y servicios, que tienen la particularidad de ser escasos. Existen
diversas clases de recursos:
 Recursos naturales: están constituidos por todo lo que se
conoce como “dones de la naturaleza” y que se utilizan en el
proceso productivo: las tierras cultivables, los bosques, los
pozos de petróleo, las fuentes de agua, etc.
 Capital o bienes de capital o de inversión: en esta categoría
se incluyen todos los productos manufacturados que se utilizan
para producir otros bienes, como las herramientas, el equipo,
a maquinaria, las fábricas, la infraestructura para
almacenamiento, transporte, educación, salud, turismo, etc.
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El proceso de producir y comprar estos bienes se denomina
inversión.
Estos
bienes
satisfacen
las
necesidades
indirectamente, al facilitar la producción de los bienes de
consumo, los cuales sí las satisfacen directamente. Este capital
real no se refiere al dinero, que como tal no produce nada y
constituye el capital financiero.
 Trabajo: este término se usa para referirse a las capacidades
humanas, físicas y mentales, que se utilizan en la producción
de bienes y servicios.
 Capacidad empresarial o empresa: es un recurso humano
especial, al que se le asignan cuatro funciones:
 Iniciativa: el empresario toma la iniciativa para combinar
los recursos y producir un bien o un servicio. Es el
dirigente de la producción.
 Política comercial: toma las decisiones fundamentales
para alcanzar las metas que se proponen las empresas.
 Innovación: introduce a escala comercial nuevos
productos, nuevas técnicas de producción y nuevas
formas de organización de las empresas.
 Riesgos: asume los riesgos que comporta todo
negocio.
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 Pagos a los recursos o factores de producción: al suministrar
recursos, los propietarios reciben ingresos por:
 Renta por el uso de los recursos naturales.
 Rendimiento del capital por el uso de los bienes de
capital.
 Salarios por el trabajo realizado.
 Beneficio por la capacidad empresarial.
 Escasez relativa: los factores de producción, tienen una oferta
escasa; por tanto, la producción es limitada. La sociedad no
puede producir y consumir todos los bienes y servicios que
desea.
REDEFINICION DE ECONOMIA
“La economía es la ciencia social que se ocupa del problema de utilizar o
administrar los recursos escasos (los medios de producción) para
obtener la máxima o mayor satisfacción de las necesidades ilimitadas de
la población (el objetivo de la producción.” (McConnell).
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“La economía es la ciencia de la eficiencia en el uso de los
recursos escasos. La sociedad desea utilizar eficientemente sus limitados
recursos; desea obtener la máxima cantidad de bienes y servicios
producidos con los recursos disponibles. Para lograr este resultado
deseable debe lograr el pleno empleo y la plena producción.”
Pleno empleo significa que todos los recursos disponibles, la
mano de obra, el capital y los recursos naturales, no deben estar ociosos.
Plena producción quiere decir que todos los recursos empleados
deben usarse de modo tal que provean la máxima satisfacción posible de
las necesidades materiales. La plena producción exige dos tipos de
eficiencia:
 Eficiencia asignativa. Se produce cuando los recursos se
distribuyen entre las empresas para obtener la combinación
de productos que más desea la sociedad.
 Eficiencia productiva. Se da cuando cada combinación
óptima de productos se hace al menor costo posible.
LOS PROBLEMAS DE ORGANIZACION ECONOMICA
Debido a que la economía es la ciencia de la elección, como consecuencia
de que los recursos y los conocimientos tecnológicos limitan la
poducción, independientemente de que un país sea rico o pobre, la
sociedad debe elegir sobre tres aspectos:
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 ¿Qué mercancías se producen y en qué cantidades? Es decir,
debe seleccionar una de las diferentes cestas potenciales de
bienes y elegir el momento de producirlas.
 ¿Cómo producir esas mercancías? En otras palabras, debe
decidir quién las producirá, con qué recursos y escoger entre
diferentes técnicas de producción, que no es otra cosa que la
manera de combinar los recursos para obtener los productos
deseados.
 ¿Para quién producir? Significa quién va a consumir los
productos o entre quienes debe distribuirlos. En otros
términos, este aspecto denota la forma en que se reparte el
producto o la renta entre las personas que integran la sociedad
LA FRONTERA DE POSIBILIDADES DE PRODUCCION (FPP)
El problema económico básico se centra en la escasez y por tanto en la
necesidad de elegir. Esta situación se puede representar gráficamente
mediante una tabla de posibilidades de producción. Para construirla es
necesario hacer algunos supuestos:
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 Eficiencia: los factores de producción se encuentran
plenamente ocupados.
 Recursos fijos: las ofertas de factores de producción no varían
tanto en cantidad como en calidad.
 Tecnología constante: La tecnología no cambia durante el
análisis.
 Dos productos: Aunque en la economía se dispone de muchos
productos y las alternativas de elección son numerosas, la
abstracción obliga a considerar sólo dos tipos de bienes:
alimentos y vestidos.
 Supongamos que en un caso extremo se decide producir sólo
alimentos y que la cantidad máxima que se puede lograr es de
cuatro (4) unidades físicas en un año determinado (opción E),
debido a que la economía es eficiente y los recursos y la
tecnología son constantes. Imaginemos que en el otro extremo,
todos los recursos se destinan a producir únicamente vestidos
y con este esfuerzo se obtiene una cantidad máxima de veinte
(20) unidades físicas (opción A).
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En la práctica, se producirá una cierta cantidad de alimentos y
. otra de vestidos (opciones B, C y D). Pero cada vez que se elija
una alternativa, producir más alimentos significa producir menos
vestidos, pues se supone que todos los recursos están
plenamente empleados. Es decir, entre cuatro (4) unidades de
alimentos y veinte (20) de vestidos existen muchas opciones o
posibilidades intermedias. Supongamos sólo cinco opciones, tal
como aparece en el Gráfico 2-1.
Este Gráfico representa las distintas opciones de producción o la
frontera de posibilidades de producción. Cualquier punto situado
fuera de la frontera, como el F, es inalcanzable debido a la limitación
de los recursos y a la situación de la tecnología. Un combinación que
caiga por debajo de la curva, como el G, indica que algunos recursos
están desempleados o no se están combinando de la mejor manera
posible.
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A
20
B
F
18
Inalcanzable
V
e
s 15
t
i
d
o
s 10
C
G
Ineficiente
D
E
0
1
2
3
Alimentos
4
G ráfico 2-1. La frontera de posibilidades de producción.
47
En principio, todos los puntos de la
curva son igualmente deseados; sin
embargo, las opciones más atractivas
son aquéllas que combinan cantidades
de alimentos y vestidos, pues ambos
productos
satisfacen
necesidades
humanas.
En conclusión, la frontera de posibilidades de producción muestra las
cantidades máximas de producción
que la sociedad puede lograr con una
tecnología y unos recursos determinados. La curva que la representa indica
el
M menú de opciones disponibles y un
punto de ésta es la selección que la
sociedad considera más adecuada a
sus necesidades. Ver Gráfico 2-1.
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En la práctica, la FPP se puede aplicar a diversas situaciones:
B
i
e
n
e
s
C
B
d
e
l
u
j
o
A
 Crecimiento económico. En la
medida en que crecen los factores de producción y se producen cambios tecnológicos,
la curva de la FPP se desplaza
hacia fuera. Es decir, con el
crecimiento económico los países producen en mayor proporción otras categorías de
bienes, (automóviles, equipos
de sonido, computadoras, etc.)
y en menor cantidad relativa,
bienes de primera necesidad
(alimentos, vestidos, etc.).
Necesidades básicas
Gráfico 2-2. Diferenciación de la producción de un país en
proceso de crecimiento económico.
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En el Gráfico 2-2 se presenta el caso de un país en proceso de
crecimiento económico: en una primera etapa, produce una mayor
cantidad de bienes y servicios para satisfacer las necesidades básicas
y menor cantidad de bienes de inversión; ejemplo, la opción A. En la
medida que alcanza niveles más altos de crecimiento del PIB real y se
acerca a la FPP, aumenta la proporción de la producción de bienes de
inversión, señalada en los puntos B y C de curvas más desplazadas
hacia la derecha.
B
i
e
n
e
s
p
ú
b
l
i
c
o
s
Bienes públicos y bienes privados. Como los bienes privados se compran a un precio y
los bienes públicos se pagan
con impuestos, algunos países
sólo pueden comprar pocos
bienes públicos, como autopistas, educación, salud, investigación científica, recreación, etc.). Esta situación se
ilustra en el Gráfico 2-3.

B
A
Bienes privados
Gráfico 2-3. Elección entre bienes públaicos
y privados.
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G
a
s
t
o
s
d
e
i
n
v
e
r
s
i
ó
n
C
B
A
Gastos de
Gastos de consumo y gastos de
inversión. Un país puede dirigir su
aparato productivo fundamentalmente a la producción de bienes
de consumo corriente (alimentos,
bebidas, diversiones, etc.) o a fabricar bienes de inversión (maquinaria, equipos, viviendas, carreteras, etc.). Sacrificando el cosumo
y produciendo más bienes de
capital, la economía crece más
rápido y de esta manera obtiene
más bienes de ambas categorías
en el futuro. En el Gráfico 2-4 se
puede cons-tatar esta situación.
consumo
G rá fic o 2-4. Ele c c ió n e ntre g a sto s d e c o nsum o y g a sto s d e
inve rsió n p a ra lo g ra r e l c re c im ie nto e c o nó m ic o .
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La FPP, entonces, da luces sobre:
 La escasez. La cantidad de bienes y servicios que se puede
producir en un determinado período de tiempo, con los recursos y
la tecnología disponibles; son limitados.
 Los costos de oportunidad. Como los recursos son escasos, las
decisiones sobre su utilización de una manera implican la
renuncia a la oportunidad de utilizarlo de otra forma. Por tanto, el
costo de oportunidad es el valor del producto al que se renuncia.
Es necesario tomar en consideración que los costos de
oportunidad de una decisión incluyen, además de los gastos
monetarios explícitos, aquéllos que tienen que ver con la
utilización de los recursos en otros fines. Además, se debe tener
presente que en los mercados eficientes, el precio es igual al
costo de oportunidad.
En el ejemplo del Cuadro 2-1, el costo de oportunidad de una (1)
unidad de alimentos es igual a dos (2) unidades de vestidos (la
diferencia entre 20 y 18), que es necesario dejar de producir. Es
decir, el primer desplazamiento entre A y B tiene un costo de dos
(2) unidades de vestidos.
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(1 )
O p c io n e s
A
B
C
D
E
(2 )
A lim e n to s
(u n id . físic .)
0
1
2
3
4
(3 )
V e stid o s
(u n id . físic .)
20
18
15
10
0
(4 )
C o sto d e
O p o rtu n id a d
2
3
5
10
C u a d ro 2 -1 . D ife re n te s o p c io n e s d e p ro d u c c ió n .
La siguiente unidad de alimentos, desplazamiento entre B y C, tiene un
costo de oportunidad de tres (3) unidades de vestidos (18–15) y así
sucesivamente. Los incrementos de la producción de alimentos
aumentan el costo de oportunidad a medida que las opciones se
desplazan desde el punto A hasta el E. La explicación que antecede es
hecha entonces por medio del costo marginal; por ello, el resultado
obtenido no es otra cosa que el costo de oportunidad marginal de las
unidades de vestido. En cambio, el costo de oportunidad total se
obtiene sumando los costos de oportunidad marginales.
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Por ejemplo, el costo el costo de oportunidad total de las tres
(3)unidades de alimentos es de diez (10) unidades de vestidos (20–
10), que son equivalentes a la suma de los costos de oportunidad
marginales de las unidades de vestidos (2+3+5). De acuerdo con lo
señalado anteriormente, la curva que representa la FPP es una
curva descendente y, por tanto, con pendiente negativa. Por otra
parte, como los recursos productivos no son fácilmente
transferibles de una industria a otra, los valores del costo de
oportunidad son crecientes y la curva es cóncava. Debe tenerse
presente que el análisis del costo de oportunidad tiene que
hacerse en términos reales o físicos.
 Los conceptos económicos de las disyuntivas e intercambios. La
FPP permite analizar las posibles combinaciones de todos los
recursos de que dispone la sociedad. Por ejemplo, como tenemos
de un tiempo limitado para realizar las actividades cotidianas,
debemos hacer la combinación más eficiente. Así, si un estudiante
dispone de veinte (20) horas para preparar un examen y divertirse
en un paseo, se enfrenta a muchas combinaciones y deberá
escoger una.
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 La eficiencia. La economía produce eficientemente cuando no
puede aumentar la producción de un bien sin disminuir la producción
de otro. Una economía eficiente se encuentra en su FPP. Como no
existe garantía de que los recursos se utilizarán eficientemente, la
curva que representa la FPP muestra la producción potencial y no
necesariamente la producción efectiva.
 Los recursos desempleados y la ineficiencia. La economía se
encuentra en un punto por debajo de la curva de la FPP y por lo tanto,
no es eficiente en los siguientes casos:
Cuando el desempleo de los recursos es elevado.
Cuando se producen alteraciones a causa de huelgas, cambio
políticos, desastres naturales, revoluciones, etc.
Cuando hay abusos de parte de monopolios.
Cuando la intervención del Estado perjudica a las actividades
productivas.
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 La ley de los rendimientos decrecientes. La FPP también puede
utilizarse para comprender una de las leyes más famosas de la
economía: la ley de los rendimientos decrecientes, la cual establece
que cuando se añaden cantidades adicionales de un factor (por
ejemplo, mano de obra) y se mantienen fijas las cantidades de los
demás factores (recursos naturales o capital), se obtiene una cantidad
de producto o productividad media, cada vez más pequeña.
P
r
o
d
u
c
c
i
ó
n
Producto total
t
o
t
a
l
Máximo
técnico
Trabajo
Gráfico 2-5. Produccto total.
Es decir, el producto total del
trabajador arranca desde el origen de
coordenadas y es creciente. Aumenta
contínuamente a medida que se incrementa la cantidad de trabajo. A partir
de cierta unidad de trabajo, la curva
de producto total tiene un punto de
inflexión y pasa a aumentar a un ritmo
decreciente, hasta alcanzar un máximo, el máximo técnico, y luego
decrece. Ver Gráfico 2-5.
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P
r
o
d
u
c
c
i
ó
n
m
a
r
g
i
n
a
l
Producto marginal
Trabajo
Gráfico 2-6. Producción marginal.
El producto marginal o productividad marginal de un factor variable (en este caso el trabajo) se define como el aumento de producto que se obtiene
cuando la cantidad de trabajo
se incrementa en una unidad.
Entonces, la curva de producto
marginal crece inicialmnente
hasta alcanzar un máximo, que
coincide con el nivel del punto
de inflexión de la curva de
producto total, y después
decrece.
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BIBLIOGRAFIA
McCONNELL, Campbell R. y BRUE, Stanley L. Economía, Bogotá,
McGraw-Hill/Interamericana, decimotercera edición, 1997.
MOCHON, Francisco. Principios de Economía, Madrid, McGrawHill/Interamericana de España, 1996.
SAMUELSON, Paul A. y NORDHAUS, William D. Economía, Madrid,
McGraw-Hill/Interamericana de España, decimoquinta edición,
1996.
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