El Imperialismo
Presentación
Ana García Amor
Imperios coloniales en 1898.
Causas

1) Causas políticas
En el último tercio del siglo XIX el nacionalismo que en sus inicios había estado
ligado al liberalismo y el romanticismo se transformó en un movimiento
conservador y significado componente del imperialismo.
Los estados adoptaron una política de prestigio en un intento de atraerse a las masas
populares y desarrollaron una acción diplomática dirigida por fuertes
personalidades (Bismarck, Chamberlain, Jules Ferry, Leopoldo de Bélgica, Cecil
Rhodes, etc.) quienes, apoyadas en gran medida por la prensa y otros medios,
propugnaron desde una postura chovinista la formación y consolidación de extensos
dominios coloniales.
Bismrack
Chamberlain
Leopoldo II
Jules Ferry
Cecil Rhodes

Además las potencias ambicionaban conseguir la hegemonía en sus respectivas
áreas de influencia mediante el control comercial y militar de las rutas marítimas y
terrestres.
Al tiempo intentaban evitar que sus competidores triunfasen en empresas similares,
originando con ello tensiones y conflictos que preludiaron Primera Guerra Mundial
Resumen
•Búsqueda de Prestigio Político Internacional
•Nacionalismo
•Desviar la atención de la opinión pública de otros asuntos.
Texto sobre Chovinismo
Es la británica la más grande de las razas dominantes que el mundo ha
conocido y, por consiguiente, el poder determinante en la historia de la
civilización universal. Y no puede cumplir su misión, que es crear el progreso
de la cultura humana, si no es merced a la expansión de la dominación
inglesa. El espíritu del país tendrá fuerzas para cumplir esta misión que nos ha
impuesto la Historia y nuestro carácter nacional. [...] El Imperio británico,
firmemente unido, y los Estados Unidos deben juntos asegurar la paz del
mundo y asumir la pesada responsabilidad de educar para la civilización a los
pueblos retrasados.
Joseph Chamberlain al frente del Ministerio
de Colonias británico, en 1895.

2) Causas ideológicas
Desde posiciones nacionalistas y chovinistas se desarrollaron teorías racistas que
justificaban e impulsaban la expansión territorial, con o sin el consentimiento de los
pueblos autóctonos.
En sus formas más moderadas el racismo se disfrazó en ocasiones de un
paternalismo que sostenía la necesidad del hombre blanco de “rescatar del
atraso” a las poblaciones autóctonas mediante la instrucción y la educación.
En todas esas posiciones subyacía una ideología de carácter etnocentrista que
ensalzaba la cultura europea y occidental y descalificaba al resto, considerado
bárbaro, salvaje y primitivo
El colonialismo
en Tintín
Misioneros belgas en el Congo
Textos sobre el Racismo
El negro salvaje y bárbaro es capaz de todas las estupideces y desgraciadamente, Dios
sabe el porqué, parece estar condenado en su país de origen a la salvajería y a la
barbarie para siempre. Con tres semanas de trabajo tiene para garantizar su provisión
de arroz, maíz, etc. Si trabajara seis meses, haría de su patria un paraíso. Pero cualquier
idea de progreso y de moral no le permite darse cuenta del valor incalculable, del
infinito poder del trabajo y sus leyes son sus pasiones brutales, sus apetencias feroces,
los caprichos de su imaginación perturbada. El indígena vive al día, a la aventura,
indiferente al mañana. Su gusto poco delicado le permite adaptarse a los que le ofrece
el azar."
A. Dubarry. Viaje a Dahomey. 1879.
Sin negar que los negros se puedan civilizar, es cierto, pero, que su
civilización siempre será inferior a la nuestra, porque la fuerza de la mente de
aquella gente es realmente inferior. Creemos que la raza superior a cualquier
otra, aquella de la que dependerá siempre el destino del mundo, es la raza
blanca.
Farmochi. Curso de geografía universal, 1850.
Textos sobre el Paternalismo
•“Estos pueblos (africanos) son muy difíciles de manejar (...) No tienen idea de los
deseos y de las complejas necesidades que constituyen lo que nosotros llamamos
civilización y es asumir una gran responsabilidad sacarlos gratuitamente del estado
de barbarie en el cual viven satisfechos dichosos.”
The Times. 1877.
La tarea que los agentes del Estado han de cumplir en el Congo es noble y elevada.
Está bajo su incumbencia la civilización del África Ecuatorial.
Cara a cara con el barbarismo primitivo, luchando contra costumbres, de miles de
años de antigüedad, su deber es modificar gradualmente esas costumbres. Han de
poner a la población bajo nuestras leyes, la más urgente de las cuales es, sin duda, la
del trabajo.
En los países no civilizados, es necesario, creo yo, una firme autoridad para
acostumbrar a los nativos a las prácticas de la que son totalmente contrarias a sus
hábitos. Para ello es necesario ser al mismo tiempo, firme y paternal."
Carta del rey Leopoldo II de Bélgica a los Agentes del Estado del Congo. Junio
de 1897.

3) Causas Económicas

Búsqueda de nuevos territorios donde invertir el exceso de capitales acumulados.
Éstos encontraron una productiva salida en forma de créditos otorgados a las
minorías indígenas colaboradoras con la metrópolis, pero fundamentalmente en la
financiación de infraestructuras tales como ferrocarriles, puertos o grandes obras
de ingeniería.
Ferrocarril en la India

La exploración y conquista de zonas donde conseguir materias primas y
energéticas abundantes y baratas. A las colonias se les asignó el papel de abastecer a
las industrias metropolitanas

El control de espacios donde establecer mercados que asegurasen en régimen de
monopolio la colocación de los productos industriales

La utilización de una mano de obra no cualificada pero barata y dócil (en
ocasiones esclava), que redujo los costes de extracción de las materias primas y
contribuyó al éxito de la agricultura de plantación.
Esclavos encadenados
Plantación de té en la India
Textos

"El
capital financiero significa, de hecho, la unificación del capital. Los sectores,
antaño distintos, del capital industrial, comercial y bancario, están a partir de ahora
bajo el control de las altas finanzas, donde los magnates de la industria y los bancos
se hallan estrechamente asociados."
Hildferling, El capital financiero, 1910.

A consecuencia de la baratura de la tierra en las colonias, la gran mayoría de la
población es propietaria u ocupante de la tierra; y su industria está en gran medida
confinada a la producción que surge de forma inmediata del suelo; a saber,
alimentos y materias primas. Por el contrario, en los países viejos, donde el suelo
está totalmente ocupado y el trabajo es abundante, puede decirse que las
manufacturas son su producción natural para la exportación. Esto es lo que los
colonizados no producen. La colonia produce lo que necesita el país viejo; el país
viejo produce lo que necesita la colonia. El país viejo y la colonia son, por tanto, los
mejores clientes el uno para el otro.”
E. G. Wakefield. Un punto de vista sobre el arte de la colonización. 1849.

4) Causas Demográficas

En el período comprendido entre 1850 y 1900 la población europea pasó de 300 a
450 millones de almas. Las penosas condiciones de vida de la clase trabajadora en
los países industrializados animó a muchos a buscar mejores perspectivas de vida
en los territorios que iban ocupándose.

Este incremento demográfico también afectó a potencias asiáticas como Japón y
continuó en ascenso hasta 1914. Parte de esa población fue absorbida por los
territorios coloniales a través de una persistente inmigración que en ocasiones llegó
a alterar de manera sustancial la composición étnica de extensas áreas.

Los avances médicos, como el uso de la quinina, contribuyeron en gran medida a
estas migraciones, ya que permitieron combatir con éxito enfermedades endémicas
como el cólera, tifus o el paludismo que hasta entonces habían hecho inhabitables
para el hombre blanco extensos territorios.
Texto sobre incremento demográfico

Estaba ayer en el East End y asistí a una reunión de parados. Escuché
fuertes discusiones. No se oía mas que un grito: "pan, pan". Cuando regresé
a mi casa me sentí todavía más convencido de la importancia del
imperialismo (...). Para salvar a los cuarenta millones de habitantes del
Reino Unido de una mortífera guerra civil, nosotros, los colonizadores,
debemos conquistar nuevas tierras para instalar en ellas el excedente de
nuestra población y encontrar nuevas salidas a los productos de nuestras
fábricas."
Sir Cecil Rhodes. Carta al periodista
Stead. 1895.

Modelos de organización colonial

Las colonias de administración directa
Territorios que por el derecho de conquista habían caído en la órbita de la
metrópoli. Ésta imponía sus funcionarios y sus instituciones, organizando la
administración. Fueron las más extendidas.

Protectorados
Territorios donde se respetaba el gobierno indígena responsable de la actividad
interior del área, mientras la política exterior y militar era gestionada por la
metrópoli. En la práctica, al seguir las directrices marcadas por ésta, los
protectorados quedaban sujetos a la soberanía de la potencia con la que habían
pactado. Fue un modelo utilizado por Francia (Marruecos) y G. Bretaña
(Birmania).
Billete del protectorado francés de Marruecos

Dominios
Territorios con mayoría de colonos respecto a la población
indígena que consiguieron un amplio autogobierno limitado por
un gobernador metropolitano. Fueron los casos de Canadá,
Australia y Nueva Zelanda respecto de Gran Bretaña.
Colonos británicos. Australia

Territorios metropolitanos
Considerados como una prolongación de la metrópoli.
Fue el caso de Argelia con respecto a Francia.
Calle de Argel. 1859

Concesiones
Territorios cedidos o alquilados por estados independientes a la
metrópolis, codiciados por su interés estratégico o comercial. Fue el caso
de China que, tras la llamada Guerra del Opio, hubo de ceder algunos de
sus puertos (Hong Kong) a Gran Bretaña.
Hong Kong. Princiopios siglo XX
Consecuencias

1)Políticas
El mayor o menor grado de dependencia de las colonias respecto a
la metrópoli estuvo determinado por el tipo de organización
administrativa que les fue impuesta.
Esa imposición no estuvo exenta de conflictos que constituyeron el germen
del antiimperialismo. Habitualmente fueron protagonizados por las clases
medias nativas occidentalizadas, que reclamaban a la metrópoli un mayor
respeto a las tradiciones autóctonas y la participación en las decisiones que se
adoptaban sobre los territorios administrados. En muchos casos los naturales
de las colonias demandaron los mismos modos democráticos que las
metrópolis defendían para sí mismas pero negaban a sus colonias: libertad,
igualdad, soberanía nacional, etc.
Maharajás indios

2)Económicas
Para la puesta en marcha de la explotación económica de los territorios
ocupados se hizo necesario el establecimiento de unas mínimas
infraestructuras. De ese modo fueron creados puertos, ferrocarriles y
carreteras encaminados a dar salida a las materias primas y agrícolas que
iban destinadas a la metrópoli.
Locomotora de ferrocarril indio
Las colonias se convirtieron en abastecedoras de las mercancias necesarias para el
funcionamiento de las industrias metropolitanas, en tanto que éstas colocaban las
manufacturas en sus dominios .
La economía tradicional basada en una agricultura autosuficiente y de policultivo
fue sustituida por otra de exportación, en régimen de monocultivo, ocasinonando la
desaparición de las formas ancestrales de producción y la extensión de cultivos
como el del café, cacao, caucho té o caña de azúcar. Amplias zonas fueron roturadas
para ser adaptadas a las nuevas exigencias económicas, dando lugar a notables
cambios del paisaje y graves alteraciones del medio natural.
Agricultura tradicional
Agricultura de plantación
Texto
A consecuencia de la baratura de la tierra en las colonias, la gran mayoría de la
población es propietaria u ocupante de la tierra; y su industria está en gran medida
confinada a la producción que surge de forma inmediata del suelo; a saber,
alimentos y materias primas. Por el contrario, en los países viejos, donde el suelo
está totalmente ocupado y el trabajo es abundante, puede decirse que las
manufacturas son su producción natural para la exportación. Esto es lo que los
colonizados no producen. La colonia produce lo que necesita el país viejo; el país
viejo produce lo que necesita la colonia. El país viejo y la colonia son, por tanto,
los mejores clientes el uno para el otro.”
E. G. Wakefield. Un punto de vista sobre el arte de la colonización. 1849
3)Consecuencias sociales
La burguesía procedente de las metrópolis, integrada por comerciantes, funcionarios y
terratenientes, copó los niveles altos y medios de la sociedad colonial.
Hubo casos en que ciertos grupos autóctonos fueron asimilados por los colonizadores y
pasaron a formar parte de la cúspide social. Esto ocurrió fundamentalmente con las
antiguas élites dirigentes, miembros de algunos cuerpos del ejército y funcionarios de la
administración colonial.
Contrastando con esa minoría, la mayor parte de la población autóctona fue objeto de un
generalizado proceso de proletarización que incrementó las abundantes reservas de mano
de obra destinada a la creación de infraestructuras y a la agricultura de plantación
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