Instrucciones para deshacerse de un león
Reflexiones filosóficas sobre el reduccionismo en psicología animal
Alfredo Marcos
Departamento de Filosofía / Universidad de Valladolid
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1. Introducción
2. Tipos de reducción
3. Bases filosóficas del reduccionismo
4. Una alternativa: ontología pluralista
5. Implicaciones éticas
1. Introducción
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“Se puso en marcha como el montaraz león…” (Ilíada, XII, 299)
Explanandum: acción y no sólo movimiento
Explanans: no sólo estímulos, procesamiento, procesos mecánicos,
eléctricos o químicos… también términos mentales, sensaciónpercepción, deseos… estados de conciencia SUBJETIVOS,
INTERNOS, CUALITATIVOS, INTENCIONALES. “La conducta de
caza de un león […] parece exigir una nueva función de la conciencia”
(J. Monserrat)
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Lo que vale para una explicación de sentido común o una exposición
literaria… ¿también sirve en ciencia?, ¿o habría que reduccir lo mental
a procesos físico-químicos observables?
Tesis: relevancia + irreductibilidad. “Las propiedades subyacentes son
relevantes para la explicación de fenómenos de nivel más alto, incluso
aunque estos últimos no puedan ser reducidos a los primeros” (J.
Collier) ¿Es defendible esta posición?, ¿es científica?
2. Tipos de reducción y de reduccionismo (F. Ayala)
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Reduccionismo ontológico: aboga por la reducción (en realidad
eliminación) de entidades de un nivel a entidades de uno más básico (p. ej.:
todo lo que existe son átomos, o el dolor no es más que química)
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Reduccionismo metodológico: aboga por la utilización de ciertos métodos
de estudio que se fijan en los niveles más básicos (p. ej.: para estudiar la
percepción lo mejor es estudiar su base neurofisiológica)
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Reduccionismo epistemológico: aboga por la reducción de unas teorías
científicas a otras más básicas (p. ej.: intentemos reducir la genética mendeliana a
genética molecular)
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Balance: La reducción como estrategia científica es válida, el reduccionismo
como posición filosófica es erróneo
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Tiene sentido el reduccionismo ontológico como negación del vitalismo, pero
no cuando va más allá hasta negar la existencia real de entidades de diferentes
niveles (pluralismo ontológico)
La recomendación metodológica del reduccionismo es acertada siempre que
se combine con un enfoque composicionalista (pluralismo metodológico)
La reducción de unas teorías a otras es factible cuando son muy próximas, no
resulta con niveles muy alejados, que requieren teorías distintas (pluralismo
epistemológico)
3. Bases filosóficas del reduccionismo
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El reduccionismo ontológico y sus bases materialistas
Materialismo clásico en física y superación del mismo por
desarrollo de teorías de la materia (K. Popper)
El materialismo en psicología y filosofía de la mente es visto
como el único enfoque racional debido al miedo a recaer en el
dualismo cartesiano. Sin embargo hay posibilidad de evitar
una posición y otra (J. Searle)
Ciclo del materialismo en filosofía de la mente: 1.- El materialismo es la
única alternativa al dualismo. 2.- El dualismo es incompatible con la
ciencia actual. 3.- Luego el materialismo tiene que ser correcto. 4.- Se
elabora una teoría de la mente materialista. 5.- Empiezan a aparecer
problemas que en realidad son siempre el mismo: deja fuera, no explica,
los aspectos propiamente mentales de la mente, su carácter interno,
subjetivo, intencional, cualitativo. 6.- Como el materialismo ha de ser
correcto se elabora una nueva teoría materialista de la mente… y vuelta a
empezar (J. Searle)
3. Bases filosóficas del reduccionismo
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Así, se han ido sucediendo:
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Conductismo
Teoría de la identidad tipo a tipo
Teoría de la identidad instancia a instancia
Funcionalismo
IA
Naturalización de la intencionalidad
Eliminativismo
Acaban negando lo que no consiguen explicar
4. Pluralismo ontológico
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Existen entidades de diversos niveles: átomos,
moléculas… y también vivientes, dotados algunos
de percepción-sensación y conciencia
Durante la evolución del Universo y de los seres
vivos han ido emergiendo nuevos tipos de
entidades
Argumento pragmatista a favor del pluralismo (M.
Nussbaum)
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Más allá del pragmatismo: pluralismo ontológico
5. Implicaciones éticas
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La cuestión del progreso evolutivo: cambio, sentido,
mejora (F. Ayala)
Gradación del valor por la posibilidad de sustentar
valores
Una ontología pluralista facilita bases racionales en las
que apoyar nuestros deberes para con los vivientes
Una ontología reduccionista deja lugar sólo para una
ética emotivista.
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