LA CONSTRUCCIÓN DEL
FERROCARRIL Y LA DIVERSIDAD
CULTURAL
Daniel González Monge.
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La construcción del
ferrocarril inicia
durante la década de
1870 como una de las
manifestaciones del
pensamiento liberal que
se introduce con el
gobierno de Tomás
Guardia Gutiérrez,
quien asumió el poder
en 1870 tras un golpe de
estado al presidente de
turno Jesús Jiménez
Zamora.
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El contrato de
construcción del
ferrocarril se firmó el
20 de julio de 1873. La
construcción estuvo a
cargo de Henry
Meiggs Keith,
empresario
norteamericano.
En su artículo 9 el contrato especificaba que el
contratista: “podrá introducir trabajadores del
extranjero, los contratos que con ellos celebrase,
serán válidos y obligatorios en cuanto no se
opongan a las leyes de la República.” (Gaceta
Oficial, Agosto 26 de 1871, p. 1)
 En primera instancia, ante la falta de mano de
obra nacional la empresa de Meiggs Keith trajo,
únicamente, trabajadores de “raza blanca”,
puesto que la Ley de Bases y Colonización
prohibía la inmigración de chinos o
afrodescendientes.
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La Ley de Bases y
Colonización se
estableció mediante el
decreto #24 del 9 de
Octubre de 1862,
durante el gobierno de
José María
Montealegre.
Mediante la ley se dispuso que: “no se permitiría
la colonización de razas africana y china, y en
caso de que se considere necesario o se impedirá o
limitará la introducción al país de individuos
pertenecientes a ella.” (Fonseca Herrera, 1979: 16)
 Los primeros inmigrantes vinieron de varias
zonas del Caribe. Principalmente de Panamá,
Honduras, Curazao y Belice. En entre estos
inmigrantes hubo una cantidad menor de
jamaiquinos.
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Ante la ya mencionada escasez de mano de obra y
la posibilidad latente de un aumento en los
salarios que perjudicaría a los hacendados,
Meiggs Keith propuso la posibilidad de traer
chinos y negros como mano de obra de bajo costo
para la construcción del ferrocarril.
 En el año 1872 inició la llegada de mano de obra
negra proveniente de Jamaica. Se establecen en
la zona de Limón.
 Por otro lado para el año 1873 inicia la llegada de
chinos a Puntarenas. El primer grupo estuvo
compuesto por unos “mil chinos sanos robustos y
de buenas costumbres, adictos al trabajo y de
clima frío” (Fonseca Herrera, 1979: 26)
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Según Meléndez y Duncan (1972) la población
negra se caracterizó por una conducta más
pasiva, de cooperación, en contraste con los
trabajadores chinos que protagonizaron una serie
de conflictos importantes.
 Aparece en la Gaceta Oficial el 19 de Junio de
1875: “Los chinos en lo general los que vienen
como concertados tienen vicios de educación
altamente perjudiciales a nuestras costumbres; al
mismo tiempo que tienen males de organización o
de raza más perjudiciales aún a la salud pública.
En lo general son jugadores y ladrones;
insubordinados crueles y vengativos cuando se
consideran en mayor número y más fuertes.
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El abuso de opio y la decidida inclinación al
suicidio contribuye a que desprecien la vida
haciéndolos peligrosos, principlamente para el
servicio doméstico. (…) A pesar de que estos, como
peones de trabajo, son de los mejores, está
convencido que son inferiores y cuestan más caro
que los trabajadores del país. (Duncan; Meléndez,
1972: 81)
 DeEl Diario el Comercio, del 7 de Abril de 1887:
“Los negros son buenos trabajadores y por lo
general sumisos. (…) Generalmente sucede que el
licor suele ser la causa de los motines y
desórdenes en las agrupaciones de hombres
proletariados.” (Duncan; Meléndez, 1972: 76)
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Bibliografía Consultada:
Duncan, Quince; Meléndez Carlos. 1972. El negro
en Costa Rica. San José. Editorial Costa Rica.
Fonseca Herrera, Zaida. 1979. Los chinos en
Costa Rica en el Siglo XIX. Tesis de Grado,
Facultad de Ciencias Sociales, Escuela de
Historia y Geografía, Universidad de Costa Rica.
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