MINOR KEITH
Jorge Jiménez
Situación anterior
•Cultivo del café
•Exportación por el puerto de Puntarenas y
costo de la travesía
•Embarcación desde el Caribe
•Idea de un camino de comunicación
RUTAS PENSADAS
• Por el río Sarapiquí
• Gobierno de Aguilar, 1838
• Camino de Turrialba a Moín y Limón
SOLUCIÓN RÁPIDA
Debido al crecimiento del cultivo del café, se
opta por una solución rápida: mejorar el
camino a Puntarenas.
PROYECTO DEL CARIBE
Ingenieros americanos estudiaron el trazado y
la Dirección de Obras Públicas inicia su
construcción si éxito.
AUGE DEL FERROCARRIL
• Característica de progreso económico
• Dr. Castro, contrata el Ferrocarril
Interoceánico de Limón a Caldera, con John
C. Fremont
• Ferrocarril de mar a mar, con Eduardo
Reilly, sin éxito (1870)
• Costo de diez millones de colones, empresa
arriesgada que nadie quería seguir
TOMÁS GUARDIA
• Hombre atrevido e irreflexivo
• Nombra delegado en Londres
• Realiza un contrato de financiación por diez
millones
• Deuda debería pagarse con rentas que no
llegaban al millón
HENRY MEIGGS
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Empresario americano
Contructor de ferrocarriles en Chile
Ferrocarriles transandinos en Perú
Contrato del 20 de julio de 1871
Arranque del ferrocarril: Alajuela
NUEVO FRACASO DE GUARDIA
• Mala dirección para escoger casas emisoras
de empréstitos
• Desconocimiento de operaciones
financieras y engaño de banqueros judíos
• Empréstito cubría cuarta parte del costo
• Nuevos empréstitos, nuevos engaños
Inicio y logros
La construcción fue simultánea: Limón y
Alajuela
El tramo de Alajuela: Henry Meiggs
Tramo de Limón: Minor Keith
Alajuela y Limón
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Inicio en Alajuela, 8 de octubre de 1871
Inicio en Limón, 15 de noviembre de 1871
Primera locomotora, Alajuela – San José
Traída con yuntas de bueyes y cientos de
hombres desde Puntarenas
CONSTRUCCIÓN
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Peones jamaiquinos
Abrir trocha por la jungla
Derribar árboles
Lluvia, mosquitos y fiebre amarilla
Alimentación traída por barco, en uno de
esos viajes, Keith trae plantas de bananos
FINANZAS
• Los Keith buscan financiamiento propio ya
en la segunda mitad del año 1872
• Minor compra un barco y pone comisariatos
en los puertos
• Los barcos traen trabajadores
• Finales del 72: cuatro millas de vía
TRABAJADORES
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Chinos
Belice, Jamaica, islas del Caribe
Dos mil hombres
Limón surge como puerto en crecimiento
PROBLEMA FINANCIERO
• Paraliza la obra
• Empréstito en libras esterlinas queda de
camino en descuentos y comisiones
• No se recibe ni la mitad
• Segundo impréstito, nuevo engaño
• 1873 se suspenden las obras
• 1874 se termina la relación con Keith
TRABAJOS
• Paralizados por dos años
• Terminada la vía Limón – Matina, AlajuelaCartago
• Siete locomotoras y 118 vagones
• Estaciones de Alajuela, Heredia y Cartago
• Telégrafo entre Pacuare, Limón y Alajuela,
Santiago
MUERTES
• 187, Henry Meiggs Keith
• Dos hermanos de Minor Keith, años
después
CULTIVO DEL BANANO
• Minor Keith vio en el cultivo del banano
una solución para la ocupación continua del
ferrocarril todo el año
• Empezó el cultivo y la esportación a Estados
Unidos
• Continuó sus negocios de navegación y
comisariatos en las costas del Caribe
1879
• Guardia reanuda la construcción del
ferrocarril
• Se reúne con Keith, quien aconseja cambiar
el trazado, no ya Cartago-Limón, sino
Siquirres hasta Río Sucio y desde ahí hasta
Santa Clara hacia el sur al Alto de la Palma,
la Hondura y luego San José
NUEVOS CONTRATOS
• Río Pacuare-Reventazón, terminado en
cuatro meses, 50 000 pesos
• Segundo contrato: Reventazón-Río Sucio,
un millón seiscientos mil pesos (1882)
CONCESIÓN
• Se le da la concesión de la explotación del
ferrocarril entre Río Sucio y Limón, a Keith
por cinco años
• Keith había construido un camino de
piedra: Camino de Carrillo
CONTRATO SOTO-KEITH
• Keith fue enviado a London para negociar
deuda
• A su regreso negocia con Bernardo Soto un
nuevo contrato
• Autoriza a Keith, en 1884, a arreglar deuda
inglesa y levantar capital para concluir vía
• Se vuelve al trayecto original
GOBIERNO CEDE A COMPAÑÍA
DE KEITH
• Por 99 años, plena propiedad de
ferrocarriles
• Ochocientos mil acres de tierras a ambos
lados de la línea del ferrocarril o en otras
partes, con todas las riquezas naturales que
contuvieran
• Trocha para el ferrocarrril, terrenos para
edificios, lotes para muelles, bodegas y
estaciones
LOGROS DE KEITH
• Firma en London como agente especial y
representante del gobierno de Costa Rica
• Arreglo con los que tienen bonos de la
deuda inglesa
• Reconversión de la deuda
COSTA RICA RAILWAY COMPANY
• Se formó en 1886
• Con domicilio en Inglaterra
• Capital de un millón ochocientas mil libras
esterlinas
• En 1887, el gobierno entrega el ferrocarril,
de inmediato se reactiva su construcción
• Se construye el puerto de Limón, grandes
obras de drenaje y suministro de agua
FINALIZACIÓN
• 1890
• Ciento treinta millas en 19 años
• Uno de los ferrocarriles más caros del
mundo
• Más alto costo en vidas humanas
AUGE DEL BANANO
• Keith se dedica a sembrar banano en la zona
del Caribe
• Bluefields; Bahía Almirante, Panamá; Santa
Marta, Colombia
• Mayor productor de banano de los trópicos
americanos
• Producía el 40% del banano importado por
Estados Unidos
AUGE DEL BANANO
• De centenares de miles de racimos pasa a
millones de racimos
• Nuevos puertos
• Quiebra de un banco acreedor obliga a
Keith a pagar deuda adelantadamente
• Gobierno le da ayuda
• Pérdidas por huracanes
ALIANZA
• Quiebra de empresa distribuidora
• Negociación con la Boston Fruit Company,
que busca unir cultivos de Keith con el
seguro sistema de mercadeo en el noreste
de los Estados Unidos
• Nace la United Fruit Company en 1889, con
un capital de 20 millones de dólares
NUEVAS ALIANZAS
• La United se une con doce empresas
fruteras de producción, distribución,
barcos, ferrocarriles y facilidades portuarias
de Boston, New York, Filadelfia, Baltimor,
New Orleans, Cuba, Jamaica, Dominicana,
Costa Rica, Guatemala, Honduras,
Nicaragua, Panamá y Colombia
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