DÍA INTERAMERICANO DE
LA CALIDAD DEL AIRE
Por Darío Delgado
Universidad Interamericana de
Panamá
CREACIÓN DEL DIACA
La Asociación Interamericana de Ingeniería
Sanitaria y Ambiental, conjuntamente con la
Organización Panamericana de la Salud
(OPS/OMS) y con la Asociación Caribeña de
Agua y Aguas Residuales, acordaron declarar
el segundo viernes de cada año, como el Día
Interamericano de Calidad del Aire.
Hoy 9 de agosto de 2002 celebramos el primer
año de esta declaración.
PROPÓSITO DEL DIACA
El propósito de este Día es el crear conciencia
entre el público general acerca de los efectos a la
salud humana de la contaminación del aire.
Se busca que todas las personas emprendan
actuaciones que mejoren la calidad del aire.
La Universidad Interamericana de Panamá,
consciente de su responsabilidad ante la
sociedad, se une a este esfuerzo facilitando las
condiciones para que hoy podamos intercambiar
opiniones sobre este importante tema, de
manera que sus estudiantes se transformen en
verdaderos agentes de cambio social.
IMPORTANCIA DEL AIRE
• El aire es fundamental para la vida humana. Cada
persona adulta respira más de 3000 galones, o sea más
de 11,350 litros, de aire por día.
• Los niños respiran mucho más aire y es, por lo tanto, una
población más susceptible a enfermarse que los adultos,
en ambientes con calidad de aire deficiente.
• Hay diferencias en el aire de acuerdo al sitio. El aire
interior se refiere a la calidad del aire que hay dentro de
edificaciones, mientras que el aire exterior se refiere a la
calidad del aire en espacios abiertos en el medio urbano.
La información recopilada parece indicar que el aire
interior puede llegar a tener peor calidad que el aire
exterior.
CONTAMINACIÓN DEL AIRE
• Cuando agregamos sustancias sólidas,
líquidas y gaseosas al aire en cantidades
tales que afecten al medioambiente, decimos
que hay contaminación.
• La contaminación del aire involucra al tipo de
contaminante, a la fuente de ellos, al medio
transmisor y a las características del receptor
de la contaminación.
FORMA DE LOS
CONTAMINANTES
Los contaminantes
del aire se pueden
encontrar en forma
de gas o de materia
particulada, la cual
consiste en finas
gotas de líquido o
en partículas
sólidas de
diferentes tamaños.
¿CUÁLES SON LOS
CONTAMINANTES DEL AIRE?
Los contaminantes del aire son de diversa
naturaleza y de diferentes fuentes, de acuerdo
al sitio. Los contaminantes del aire pueden ser
de tres tipos:
1)Físicos, tales como el ruido,
2)Biológicos, tales como los virus, bacterias y
mohos, y
3)Químicos, tales como la materia particulada,
el monóxido de carbono, el ozono, y las
substancias radiactivias.
LOS CONTAMINANTES
QUIMICOS
Los contaminantes químicos pueden ser
clasificados:
• De acuerdo a su origen
– Contaminantes primarios: son los que se emiten
como tal y en esa forma afectan. Ejemplo: el
plomo, los hidrocarburos, los óxidos de nitrógeno,
los óxidos de azufre, las partículas.
– Contaminantes secundarios, son aquellos que se
forman en la atmósfera. Ejemplo: el ozono, los
oxidantes fotoquímicos, el nitrato de peroxiacetilo
(NPA), el ácido sulfúrico, el ácido carbónico.
LISTA DE CONTAMINANTES PRIMARIOS
OPS/OMS
• Partículas Totales
• 150
µg/m3
• PM10
• 50
µg/m3
• Plomo
• 0.5
µg/m3
• NO2
• 40
µg/m3
• O3
• 60
µg/m3
• CO
• 9
ppm
EFECTOS DE LA
CONTAMINACIÓN
• Los efectos de la contaminación pueden ser:
– Efectos sobre las personas: malestares pasajeros,
daños agudos (envenenamiento), daños crónicos
(cáncer, mutaciones, teratogénicos).
– Efectos sobre las plantas y animales: pérdida de
productividad de cosechas, baja calidad de productos,
daños en los sistemas reproductivos de animales.
– Efectos sobre las estructuras y monumentos:
corrosión desgaste de edificaciones, disminución del
valor.
– Efectos sobre el clima: efecto de invernadero, lluvia
ácida, huecos en la capa de ozono.
LA CONTAMINACIÓN EN
PANAMÁ
• En todo el país se han presentado incidentes locales
relacionados con la contaminación del aire. Entre otros
podemos distinguir:
– En el sector de Villa Zaita en la década del 80 se informó de
molestias y daños a la salud por la contaminación del aire con
desechos gaseosos provenientes de empresas vecinas.
– En 1986 se presentó un caso de contaminación del aire que afectó a
la población estudiantil de la Universidad Tecnológica de Panamá en
Tocumen y a los usuarios del aeropuerto por gases de ácido
sulfúrico provenientes del lavado de tanques plásticos con residuos
de azufre.
– La ciudad de Panamá sufrió de problemas de olores desagradables,
diferentes a los provenientes de la Bahía de Panamá, emanados de
la procesadora de harina de pescado localizada en la isla Taboguilla.
EPISODIOS EN PANAMÁ
• Un reciente informe de la Universidad
de Panamá indica que la calidad del
aire en la ciudad de Panamá se está
deteriorando por la presencia de óxidos
de nitrógeno, de materia particulada, y
de plomo, como resultado de la
circulación de vehículos.
PROMEDIOS ANUALES POR CONTAMINANTE.
AÑOS:1997,1998,1999,2000
100
90
80
70
60
50
40
30
20
1997
1998
PM10
NO x
SM PM10
1999
SM NO x
OPS PM10
2000
OPS NO x
LAS FUENTES
• Las fuentes emisoras de contaminantes
pueden ser fijas o móviles. Las fuentes
fijas incluyen a las plantas de
generación eléctrica, a las plantas de
calderas, a las industrias de cemento,
las viviendas, entre otras. Las fuentes
móviles incluyen a los vehículos, los
aviones, los trenes y los buques.
FUENTES DE
CONTAMINACIÓN
UNIDADES
450000
400000
350000
300000
250000
200000
150000
100000
50000
0
1990
1992
1994
1996
1998
2000
CEMENTO BAYANO
Vista de Cemento Bayano, obsérvese la columna de gases
contaminantes descargados a la atmósfera, y el ascenso vertical
de la misma. En este momento el sistema de control de
contaminación no estaba operando.
EL RECEPTOR
• El receptor de la contaminación, también
conocido como los sumideros, son los lugares en
donde el contaminante desaparece, con efectos
sobre el mismo. Los cambios pueden ser
observables y mesurables. Un efecto directo de
la contaminación del aire es la disminución de la
visibilidad. Los receptores incluyen a las
personas, los edificios, las plantas, los animales
y el medioambiente en general. El receptor de la
contaminación puede reaccionar en varias
formas: puede presentarse una reacción aguda,
o pueden presentarse daños a largo plazo.
CONTAMINACIÓN EN
INTERIORES
• El aire interior en viviendas, escuelas y
edificios públicos y de trabajo presentan
concentraciones de contaminantes que
pueden ser entre 2 a 5, y en algunos casos
100, veces superior a la encontrada en el aire
exterior.
• Es importante saber esto ya que la mayoría
de las personas pasan entre el 70-90% de su
tiempo en estas edificaciones.
CONTAMINANTES EN
INTERIORES
• Algunos de los contaminantes
identificados son partículas de asbesto
del aislamiento térmico, químicos en los
materiales de construcción,
preservativos de la madera, agentes de
limpieza, humo del tabaco, mohos,
polvo y gas radón.
¿QUÉ HACER?
• Infórmese sobre la calidad del aire en su
comunidad. Consulte información
especializada tal como la que se encuentra
en CEPIS-OPS.
• Apoye actividades tales como “un día sin
carro” en su comunidad.
• Protéjase Ud. y su familia de los efectos
dañinos de los rayos ultravioletas.
• Evite las quemas de basuras y herbazales.
Vigile su comunidad.
¿QUÉ HACER?
• Mantenga su carro en buenas condiciones
mecánicas y asegúrese que tiene convertidor
catalítico.
• Exija que el transporte público esté en
buenas condiciones mecánicas.
• Difunda el conocimiento sobre los daños a la
salud y al medioambiente de la
contaminación del aire en su comunidad y
lugares de trabajo.
Por su atención
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