La Contaminación
nos afecta a todos
Por Alba Carril y Natalia Rouco
La contaminación es la
introducción en un medio
cualquiera de un contaminante,
es decir, la introducción de
cualquier sustancia o forma de
energía con potencial para
provocar daños, irreversibles o
no, en el medio inicial.
Se denomina contaminación
ambiental a la presencia en el
ambiente de cualquier agente
(físico, químico o biológico) o
bien de una combinación de
varios agentes en lugares,
formas y concentraciones tales
que sean o puedan ser nocivos
para la salud, la seguridad o
para el bienestar de la
población, o que puedan ser
perjudiciales para la vida
vegetal o animal, o impidan
el uso normal de las
propiedades y lugares de
recreación y goce de los
mismos.
La contaminación ambiental es también la
incorporación a los cuerpos receptores de
sustancias sólidas, liquidas o gaseosas, o
mezclas de ellas, siempre que alteren
desfavorablemente las condiciones
naturales del mismo, o que puedan
afectar la salud, la higiene o el bienestar
del público
Clasificación de la contaminación en función del
medio afectado
• Contaminación atmosférica
• Contaminación del agua
• Contaminación del suelo
• Contaminación acústica
Contaminación atmosférica
Debido a las emisiones en
la atmósfera terrestre,
en especial, de dióxido
de carbono.
Los contaminantes principales son los
productos de procesos de combustión
convencional en actividades de transporte,
industriales, generación de energía eléctrica
y calefacción doméstica, la evaporación de
disolventes orgánicos y las emisiones de
ozono y freones.
Contaminación del agua
Se refiere a la presencia de
contaminantes en el agua
(ríos, mares y aguas
subterráneas).
Los principales contaminantes son los
vertidos de desechos industriales
(presencia de metales y evacuación
de aguas a elevada temperatura) y
de aguas servidas (saneamiento de
poblaciones).
Contaminación del suelo
Se refiere a la presencia de contaminantes en
el suelo, principalmente debidos a actividades
industriales (almacenes, vertidos ilegales),
vertido de residuos sólidos urbanos, productos
fitosanitarios empleados en agricultura (abonos
y fertilizantes químicos) y purines de las
actividades ganaderas.
La contaminación afecta a la
productividad del suelo, sobre
todo a través de su influencia
en el edafon, y a la calidad y
precio de los productos
agrícolas.
Contaminación acústica
Se refiere a la contaminación que se
produce en un lugar determinado por la
presencia de focos productores de altos
decibelios, que perturban, desequilibran
y destruyen la calma relativa que en
ese sitio existía antes de que dichos
focos se activaran. Es una alteración
del sonido en la calle.
Clasificación de la contaminación en función del
método contaminante ambiental
• Contaminación química
• Contaminación radiactiva
• Contaminación acústica
•Contaminación térmica
•Contaminación electromagnética
• Contaminación lumínica
• Contaminación visual
• Contaminación microbiológica
Contaminación química
Se refiere a cualquiera de las
comentadas en los apartados
anteriores, en las que un determinado
compuesto químico se introduce en el
medio.
Contaminación radiactiva
Es aquella derivada de la dispersión
de materiales radiactivos, como el
uranio enriquecido, usados en
instalaciones médicas o de
investigación, reactores nucleares de
centrales energéticas, munición
blindada con metal aleado con uranio,
etc.
Contaminación acústica
Se llama contaminación acústica a los
niveles excesivamente altos de sonido que
alteran las condiciones del medio ambiente
en una determinada zona. Si bien el ruido
no se acumula, traslada o mantiene en el
tiempo como las otras contaminaciones,
también puede causar grandes daños en la
calidad de vida de las personas si no es
controlada.
El término contaminación acústica hace
referencia al ruido (entendido como sonido
excesivo y molesto), provocado por las
actividades humanas (tráfico, industrias,
locales de ocio, etc.), que produce efectos
negativos sobre la salud auditiva, física y
mental de las personas.
Contaminación térmica
Se refiere a la emisión de fluidos
a elevada temperatura; se puede
producir en cursos de agua. El
incremento de la temperatura del
medio disminuye la solubilidad del
oxígeno en el agua.
Contaminación electromagnética
Es la producida por las
radiaciones del espectro
electromagnético que
afectan a los equipos
electrónicos y a los seres
vivos.
Contaminación lumínica
Se refiere al brillo o resplandor de
luz en el cielo nocturno producido
por la reflexión y la difusión de la luz
artificial en los gases y en las
partículas del aire por el uso de
luminarias ó excesos de iluminación,
así como la intrusión de luz o de
determinadas longitudes de onda del
espectro en lugares no deseados.
Contaminación visual
Se produce generalmente por
instalaciones industriales, edificios e
infraestructuras que deterioran la
estética del medio. También se
denomina contaminación visual al exceso
de avisos publicitarios que encontramos
en el entorno; muchas veces estos
avisos pueden confundir al lector.
Contaminación microbiológica
Se refiere a la producida por
las descargas de aguas servidas
en el suelo, cursos
superficiales o subterráneos de
agua. Puede ser causa de
enfermedades.
Efectos de la contaminación
Expertos en salud ambiental acaban de demostrar
por primera vez lo que hasta ahora era apenas una
sospecha: la contaminación ambiental de las grandes
ciudades afecta la salud cardiovascular. Se comprobó
que existe una relación directa entre el aumento de
las partículas contaminantes del aire de la ciudad y
el engrosamiento de la pared interna de las arterias
(la "íntima media"), que es un indicador comprobado
de la arteriosclerosis.
El efecto persistente de la contaminación del aire
respirado, en un proceso silencioso de años, conduce
finalmente al desarrollo de afecciones
cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar
partículas ambientales con un diámetro menor de
2,5 micrómetros, ingresan en las vías respiratorias
más pequeñas y luego irritan las paredes arteriales.
Los investigadores hallaron que por cada
aumento de 10 microgramos por metro cúbico
de esas partículas, la alteración de la pared
íntima media de las arterias aumenta un 5,9
%. El humo del tabaco y el que en general
proviene del sistema de escape de los autos
producen la misma cantidad de esas partículas.
Otro de los efectos es el debilitamiento de la
capa de ozono, que protege a los seres vivos
de la radiación ultravioleta del Sol, debido a la
destrucción del ozono estratosférico por Cloro
y Bromo procedentes de la contaminación; o el
efecto invernadero acentuado por el aumento
de la concentración de CO2 atmosférico y
otros gases de efecto invernadero que se
generan en la combustión de combustibles.
¡SALVEMOS LA TIERRA!
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