Química del Agua:
Implicaciones Ambientales
Alejandro Carrillo-Chávez
Unidad de Ciencias de la Tierra
UNICIT, Campus UNAMJuriquilla
Octubre, 2000
El agua, líquido vital para la
vida
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El agua es el compuesto
mas abundante en la
superficie de nuestro
planeta.
Lamentablemente, el 94%
es agua salada y no es apta
para consumo humano.
El restante 6% está en
hielo glaciar, subsuelo, ríos
y lagos.
Agua subterránea
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El agua subterránea es la
que se encuentra en el
subsuelo y es la más usada
en nuestro país.
Se extrae por medio de
pozos perforados hasta 600
metros.
Su recarga es muy lenta
(decenas a cientos de años).
Química del agua (H2O)
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El agua (H2O), nunca es
pura. Siempre tiende a
disolver minerales.
El agua potable necesita
tener entre 200 y 500 mg
de minerales disueltos en
cada litro de agua (ej.
calcio y carbonatos).
Sólidos disueltos en el agua
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Los principales elementos
disueltos en el agua son:
sodio, potasio, calcio,
magnesio, carbonato,
sulfato y cloro (elementos
mayores).
Sin embargo, hay una gran
cantidad de otros elementos
en proporciones muy
pequeñas (elementos traza).
Elementos traza esenciales

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Los principales
elementos traza
esenciales son: Fe, Mn,
Zn, F, I, NO3, PO4, y
muchos otros.
Las concentraciones de
estos elementos
generalmente están en
unos cuantos
miligramos por cada
litro de agua (mg/l).
Elementos traza no esenciales
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Sin embargo existen
mucho otros iones
disueltos en el agua
natural que no tienen una
función biológica.
Algunos de estos son: As,
Se, Pb, Cr, Cd, etc.
Sus concentraciones
generalmente están en
fracciones de mg/l.
¿De donde vienen los elementos
disueltos en el agua?
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El agua de lluvia incorpora
O2 y CO2 de la atmósfera.
Al caer la lluvia disuelve
minerales de las rocas.
Al infiltrarse en el subsuelo
disuelve aún mas
minerales.
De esta manera el agua va
adquiriendo mas elementos
disueltos.
Poder físico y químico del agua
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El agua tiene un gran
poder físico.
Las tormentas
arrastran miles de
toneladas de
material.
El agua disuelve
anualmente también
miles de toneladas de
minerales.
Fuentes naturales de elementos
traza
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Algunos eventos
naturales como volcanes y
zonas de minas aportan
elementos traza al agua
natural en cantidades
altas.
Esto produce que
localmente el agua no sea
potable.
Cuando un elemento es
toxico se dice que es
contaminante.
Fuentes humanas de elementos
contaminantes  Sin embargo, y desde la

revolución industrial, los
desperdicios del la
sociedad aportan gran
cantidad de elementos
tóxicos al agua
Esto produce cantidades
anómalas de elementos
contaminantes en el agua
(principalmente
subterránea).
Contaminación del agua
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Lamentablemente el
número de sustancias
potencialmente tóxicas
que usamos y que
tiramos aumenta día con
día.
De hecho, no se sabe el
impacto ambiental de
muchas de estas
sustancias.
Niveles de contaminación
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Por increíble que
parezca, solo se
necesitan unas
fracciones de mg/l de
algunos elementos para
ser contaminantes.
Ejemplo: As (0.05), Cd
(0.01), Se (0.01), Hg
(0.002), Pb (0.05)
Muchos orgánicos.
Contaminación industrial y
municipal
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Aunque existe una
Normatividad Ambiental
Oficial. Existen miles de
sitios potencialmente
contaminantes.
Ejemplo: Sitios mineros,
basureros, sitios
industriales, tiraderos
clandestinos, derrames de
petróleo, etc, etc.
Grado de contaminación actual
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Países del primer mundo
tienen un inventario de
sus sitios contaminados e
invierten grandes sumas
en restauración y
limpieza.
Sin embargo, en los países
en desarrollo, no existe tal
inventario.
Lo cual es una prioridad
a nivel nacional.
Investigaciones de geoquímica
ambiental

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La geoquímica ambiental
investiga el origen,
movilidad,
características,
reacciones, etc., de los
contaminantes en agua.
Se basa en trabajos de
campo e investigaciones
de laboratorio.
Día con día mas gente se
interesa esta área.
Objetivos de la geo-química del
 Evaluar la calidad de las
agua
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

fuentes de agua.
Realizar un inventario de
sitios contaminados.
Investigar características
de elementos
contaminantes.
Investigar reacciones y
cambios en el agua.
Proponer acciones de
mitigación, remediación.
Metas de la geo-química del
agua
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Promover la conciencia
ambiental.
Conseguir financiamiento
para las investigaciones.
Promover acciones de
mitigación, contención y
remediación de sitios
contaminados.
Mantener un ambiente
limpio, y heredarlo a las
próximas generaciones.
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