Tema 8
Desarrollo físico en la vejez
Profesora: Dra. Estefanía Estévez López
Departamento de Psicología de la Salud
Área de Psicología Evolutiva y de la Educación
Tema 8
Desarrollo Físico en la Vejez
Índice:
1.
2.
3.
4.
Percepción social de la vejez.
El envejecimiento de la población.
Envejecimiento y enfermedad.
Cambios físicos: apariencia, capacidades y
sentidos.
5. Teorías del envejecimiento.
6. Expectativa de vida y longevidad.
Tema 8
Desarrollo Físico en la Vejez
Objetivos del tema:
1. ¿Qué entendemos por vejez y por persona anciana?
2. ¿Cuál es la situación actual del envejecimiento de la
población y las previsiones futuras?
3. ¿Qué cambios se dan en apariencia y sentidos?
4. ¿Qué enfermedades son más frecuentes en la vejez?
5. ¿Cuáles son las principales teorías que explican el
envejecimiento en el ser humano?
6. ¿Qué sabemos sobre “posponer el envejecimiento”?
¿De qué edades estamos hablando?
Clasificación por edad, pero también
salud y bienestar.
• Anciano-joven: 60-75 años. Adultos mayores sanos, vigorosos
y bien integrados socialmente (familia, barrio).
• Anciano-anciano: > 75 años. Adultos mayores con algunos
déficits físicos, cognitivos y sociales.
• Anciano-muy anciano: > 85 años. Adultos muy mayores que
dependen de otros para casi todo (estancias geriátricas u
hospitalarias).
1.- Percepción Social de la Vejez
• En las culturas occidentales existe una visión negativa
generalizada de la vejez.
• El estereotipo de la persona en la vejez es el de una persona
con un marcado declive físico y cognitivo, cansada, pasiva,
débil, conservadora y rígida.
• Discriminación por la edad: tendencia a juzgar a la gente
exclusivamente por su edad cronológica.
• Ejemplo: “Conversación para ancianos”. Modo de expresión
parecido al utilizado con bebés  Oraciones simples y
cortas, énfasis exagerado, repetición lenta, y tono alto.
• Hace que los mayores se auto-cuestionen y se sientan
incómodos.
Desde el punto de vista científico…
Geriatría
• Estudio del envejecimiento desde la perspectiva médica.
• Los geriatras asisten a pacientes enfermos  asociación del
envejecimiento con la enfermedad.
Gerontología
• Estudio de la ancianidad desde la perspectiva psicológica y
social.
• Se estudia la vejez desde la edad funcional (bienestar físico y
psicológico), no desde la edad cronológica.
• Etapa más de la vida, con sus pros y contras (como todas).
• El adulto mayor típico es sano, activo y feliz.
2.- El envejecimiento de la población
¿Cuántos ancianos tenemos?
• Cambio demográfico  la población mundial envejece.
• Naciones Unidas estiman que 8% de la población
mundial actual es > 65 años.
• En países desarrollados es mayor. Ejemplos:
– Inglaterra: 16%
– EEUU: 13%
– Japón: 20%
– España: 17%.
• Estimación para 2050: población mundial > 65: 16%.
• En España 2050: se estima el 35%.
Tasa de Dependencia
• ¿Cuántas personas dependientes hay en una población?
Índice demográfico que expresa la relación existente entre la población
dependiente y aquella de la que depende.
• Dependientes: < de 15 y > de 65 años.
• Cálculo: número de gente autosuficiente / número de
personas dependientes (niños y ancianos).
• Tasa media en países desarrollados: 2:1
• En países pobres: 1:1 (porque hay más niños).
• Por el envejecimiento de la población, se estima que en
un futuro la tasa sea de al menos 1:2
Tasa de Dependencia
En futuro se estima 1:2
¿Cómo afectará esto a la población en general?
• No es un futuro tan sombrío.
• El número de nacimiento también disminuye  tasa
baja.
• La tasa necesita revisar su definición ¿quién es
dependiente?
• Suponer que la gente de 65 años es dependiente 
discriminación por la edad.
• Sólo el 10% de los mayores de 65 años necesita
cuidados.
3.- Envejecimiento
y enfermedad
¿Qué entendemos por envejecimiento?
“Proceso dinámico, gradual, natural e inevitable en
el que se dan cambios a nivel biológico,
psicológico y social. Transcurre en el tiempo y está
delimitado por éste… Si bien todos los fenómenos
del envejecimiento acontecen en todas las
personas, no se envejece de igual manera, ni
tampoco cada parte del organismo envejece al
mismo tiempo” (Viguera, 2001)
Los cambios en el cuerpo se deben a…
Envejecimiento
Primario
Envejecimiento
Secundario
Cambios físicos y cognitivos
Cambios universales e
irreversibles que ocurren como
resultado de nuestra
programación genética y por el
paso del tiempo
Cambios provocados por
enfermedades y hábitos de
salud, y que pueden ser
evitables
Envejecimiento y Enfermedad
• Por un lado, las personas mayores tienen mayor incidencia de
algunas enfermedades y se recuperan más lentamente.
• Por otro lado, la mayoría goza de una salud relativamente
buena durante la mayor parte de la vejez.
• Enfermar o estar sano dependerá fundamentalmente de:
1. La predisposición genética.
2. Estilo de vida pasado y presente.
3. Factores psicológicos.
Trastornos físicos más comunes
Artritis: inflamación de las articulaciones (50%).
Hipertensión: provoca deterioro de corazón y vasos
sanguíneos (1/3 parte).
Osteoporosis.
• Causas principales de muerte:
– Cardiopatías, enfermedades circulatorias y cáncer
(3/4 partes)
Trastornos psicológicos más comunes
• Depresión: tristeza, pesimismo, desesperanza (pérdida de
otros significativos, deterioro de salud física).
• Alteraciones psicológicas por combinación inadecuada de
medicamentos (toxicidad).
• Demencias: deterioro de las funciones mentales.
– A partir de los 65 años.
– 1/3 parte de los mayores de 85 años.
– La más común: Enfermedad de Alzheimer.
4.- Cambios físicos:
apariencia, capacidades y sentidos.
APARIENCIA
• Piel: pérdida de colágeno y elastina.
• Cabello: calvicie por efecto de testosterona.
• Redistribución de la grasa: en hombre se acumula
en el abdomen, y en mujeres en caderas y nalgas.
• Se pierde estatura, peso, y fuerza muscular.
Cambios físicos: Los Sentidos
• Pérdida generalizada de habilidad sensorial.
• La decadencia sensorial empieza al término
de la pubertad, pero no se suele notarse
hasta la vejez.
•
•
•
•
•
Vista
Oído
Olfato
Gusto
Tacto
La Vista





El cristalino se hace menos transparente (es la
lente que ayuda a adaptar la visión para enfocar de
cerca o de lejos).
La pupila se encoje.
El nervio óptico se vuelve menos eficiente en la
transmisión de los impulsos nerviosos.
Los objetos distantes se ven con menos claridad y
se necesita más luz para ver bien.
Sólo el 10% de los mayores de 65 años ve bien sin
gafas.
Enfermedades del ojo más comunes
Las cataratas
El glaucoma
Degeneración senil
de la mácula
Engrosamiento del cristalino.
Algunas partes se vuelven nubosas u
opacas y no permiten el paso de luz.
Presión en el ojo por
acumulación de líquido en el
interior (Humor Acuoso)
La mácula adelgaza y degenera
(pérdida de visión aguda, enfocada)
Causa principal de ceguera en
mayores de 60 años
El Oído
El nervio auditivo, la cóclea, las “células
amplificadoras” y otras partes del oído interno
se van deteriorando con la edad.
Es especialmente perjudicial para la vida social.
Alguien dice: “Detesto ir a la carnicería”
María escucha: “Detesto ir a casa de María”
Retraimiento social y sentimientos de soledad.
Menor participación en conversaciones (no
entienden cuando hay ruido de fondo o hay
varios interlocutores)
El Oído
• El 40% de los mayores de 65 años tiene dificultades para
escuchar una conversación normal.
• Estas personas deciden no participar en los eventos sociales
por miedo a ser tratados como deficientes. Muchos incluso
rechazan el uso de audífonos porque los tienen asociados a la
vejez y la enfermedad.
• Es necesaria más sensibilidad de la sociedad, y también
incluso de las familias. En lugar de gritarle a una persona
mayor que no escucha bien, podemos pronunciar con más
claridad para facilitar que nos lean los labios, así como
procurar que las conversaciones no se den en un ambiente
demasiado ruidoso.
Gusto y Olfato
• Se pierde capacidad de discriminación. CAUSAS:
– Menos papilas gustativas en la lengua.
– El bulbo olfatorio empieza a secarse, reduciéndose la capacidad de
oler.
• Consecuencia: la comida sabe y huele menos apetitosa.
• Esto puede producir:
– Desnutrición (comen menos porque los alimentos son menos
apetitosos)
– Hipertensión (ponen más sal para potenciar el sabor de los alimentos)
5.- Teorías del Envejecimiento
“No importa qué tan saludables hayamos
sido durante la vida, sabemos que
experimentaremos deterioros físicos y que
nuestra vida se acabará. Pero, ¿por qué?”
1. Teoría del desgaste.
2. Teoría de la programación genética.
3. Teorías del envejecimiento celular.
Teoría del Desgaste
“El mero hecho de vivir desgasta nuestros cuerpos”
 Todos los órganos y funciones del cuerpo se desgastan
con el tiempo, por causas ambientales o internas.
 Ejemplos:
 Los atletas: tienen más problemas en sus articulaciones, como
en las rodillas.
 Los obesos: su organismo consumen más energía, se desgasta
y envejece antes.
 Pero lo contrario también es verdad… La inactividad
conduce a la enfermedad.
La gente se oxida también por el desuso del cuerpo.
Teoría de la programación genética
El código genético del ADN de nuestro cuerpo tiene
incorporado un límite temporal para la reproducción de
las células humanas  RELOJ GENÉTICO.
• Hay una programación genética para la senectud.
• El reloj genético dice en un momento determinado que se
apaguen ciertos genes del crecimiento y se enciendan
otros encargados del envejecimiento.
• Evidencias: enfermedades y envejecimiento de otras
especies animales.
• La activación del reloj biológico depende de factores
genéticos, pero también ambientales y personales.
Teorías del Envejecimiento Celular
Las células del cuerpo se vuelven viejas, dañadas o
exhaustas.
Pero… ¿por qué motivo?
1.
2.
3.
4.
Errores en la duplicación celular.
Límite de duplicación celular.
Efecto de los radicales libres.
Debilitamiento del sistema inmunitario.
Errores en la duplicación celular
• Los errores celulares se van acumulando a medida
que las células se multiplican.
Límite de duplicación celular



Las células no se duplican indefinidamente.
Las células del adulto se duplican menos veces que las
del niño y las de éste menos que las del embrión.
Límite Hayflick: cantidad de veces que las células
pueden dividirse en dos nuevas células  límite
aproximado en humanos es 50 veces.
Prueba de la programación genética del envejecimiento
Efecto de los radicales libres



Esta teoría se centra en la acumulación de toxinas en el
cuerpo con el paso del tiempo que provocan finalmente
un daño celular grave (toxinas = radicales libres).
Radical Libre: desechos de la célula durante el
metabolismo (producción interna de energía).
Tienen una carga de oxígeno que oxida las células
circundantes  Antioxidantes para contrarrestar.
Debilitamiento del sistema inmunitario




Las células inmunitarias disminuyen en cantidad conforme
la persona envejece.
La misión de estas células es detectar sustancias extrañas,
aislarlas y destruirlas (virus, bacterias, etc.).
Mayor exposición a enfermedades.
Las mujeres tienen sistema inmune más fuerte.
6.- Expectativa de Vida y longevidad
Se incrementa de manera constante en países
desarrollados.
OMS, 2012: España: 85 años en mujeres y 79 hombres.
¿Por qué ha aumentado?
• Mejores condiciones de higiene.
• Mejor control de enfermedades (ej.vacunas).
• Mejores condiciones de trabajo (seguridad).
• Mejor estilo de vida.
¿Dónde está el límite?
Los estudios sobre envejecimiento físico nos dicen
que el límite superior de vida rondará los 120
años.
Diferencias por sexos.
Las mujeres viven 4-10 años más que los hombres.
¿Por qué?
1. Niveles altos de estrógenos y progesterona
ofrecen protección contra ciertas enfermedades
(ej. Enfermedades cardíacas).
2. Generalmente llevan una vida más saludable:
alimentación, tabaco, alcohol…
Posponer el envejecimiento
¿Será posible para los científicos controlar la
fuente de la juventud?
Estudios con especies animales:
• Gusanos nemátodos (de 9 a 50 días).
• Mosca de la fruta
(duplicada expectativa vida)
Posponer el envejecimiento
• No hay un mecanismo único que retarde el
envejecimiento en humanos.
• Combinación de algunas vías prometedoras
para incrementar la longitud de vida:
1. Terapia de telómeros.
2. Reducir los radicales libres.
3. Restringir las calorías.
4. Reemplazar órganos desgastados.
Terapia de Telómeros
¿Qué son los telómeros?
Son minúsculas áreas protectoras en la punta de los
cromosomas que van desapareciendo con el tiempo.
Cuando desaparecen, las células son más susceptibles al
daño.
Si pudiéramos alargar los telómeros los problemas
relacionados con la edad se retrasarían.
Búsqueda de genes que controlan la producción de
telomerasa, enzima que regula la longitud de los
telómeros.
Reducir los Radicales Libres
¿Qué son los Radicales Libres?
Son moléculas, producto secundario del funcionamiento
de la célula.
Desecho del metabolismo de la célula.
Se acumulan en el cuerpo dañando otras células y
contribuyendo al envejecimiento.
Dieta rica en vitaminas antioxidantes
y pobre en calorías
Restringir calorías
“Comer poco alarga la vida”
• Siempre que se obtengan todas las vitaminas y
minerales necesarios.
• Porque se producen menos radicales libres.
• Estudio con ratas: Aquellas alimentadas con el 50%
de las calorías de consumo normal, vivían un 30%
más tiempo.
• En humanos: Búsqueda de métodos de reducir
calorías sin sentir hambre.
Reemplazar Órganos Desgastados
• Trasplantes de órganos dañados o enfermos.
• Falla con relativa frecuencia por el rechazo al
tejido extraño.
SOLUCIONES:
1. Generar órganos a partir de la clonación de
células del receptor.
2. Desarrollar órganos artificiales.
– Primer corazón artificial llamado AbioCor se
implantó con éxito en EEUU en 2001
Referencias de estudio
• Berger, K. (2009). Psicología del Desarrollo: Adultez y
Vejez. Madrid: Editorial Médica Panamericana. Capítulo 6
(págs. 171-205).
• Feldman, R. S. (2007). Desarrollo psicológico a través de
la vida. México: Pearson Educación (pp. 591-612).
• Fernández-Ballesteros, R. (2002). Cuide su cuerpo.
Madrid: Pirámide.
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