Enfermedad
infecciosa aguda
que normalmente afecta a
vertebrados
salvajes
y
domésticos, pero también
puede afectar a humanos
cuando
se
exponen
a
animales infectados o tejidos
de animales infectados.
 Bacillus
anthracis es inmóvil y
capsulada. La endospora característica
de Bacillus es de forma redondeada y
de situación central, sin deformar la
célula. Cada célula mide entre 1 y 6
cm. Las esporas son muy resistentes a
la temperatura y a los desinfectantes
químicos, aunque se muestran muy
sensibles a la penicilina.
 El
Cutáneo: por contacto con tejidos de
animales infectados, por contacto con
pelo contaminado, lana, o los productos
fabricados con ellos, como tambores,
cepillos o alfombras, o por contacto con
tierra asociada con animales infectados.
 Los
síntomas son apacibles y no
específicos y pueden incluir fiebre,
malestar y tos apacible o dolor del pecho;
los síntomas agudos de dolor respiratorio,
fiebre y shock aparecen en 3-5 días,
produciéndose la muerte rápidamente
después de esto.
 El
ántrax por inhalación: es el resultado de
la inhalación de esporas en procesos
industriales arriesgados, como curtir pieles y
procesar lana.
 Al principio, la enfermedad tiene síntomas
parecidos a los de una gripe severa: tos,
dolor muscular, de cabeza y de pecho; luego
la enfermedad se torna más severa, hasta
producir un estado de shock en el cual muere
el 95% de los afectados.
 El
ántrax intestinal: se debe a la ingestión
de carne sin cocinar contaminada; no hay
ninguna evidencia que la leche de los
animales infectados transmita ántrax. La
transmisión de persona a persona es muy
rara.
 Los
animales resistentes entran en dos
grupos:
 1° resistente al establecimiento de ántrax
pero sensible a la toxina y
 2° resistente a la toxina pero susceptible al
establecimiento de enfermedad.
 El
antibiótico de elección es la penicilina G,
que debe administrarse lo más precozmente
posible, en dosis de 2-3 millones de
unidades, cada 4-6 horas, al menos durante 7
días, también son útiles los macrolidos y
quinolonas como la criprofloxacina. Si el
cuadro es grave o se trata de localizaciones
no cutáneas, como el ántrax pulmonar, un
tratamiento i.v. precoz con 20 millones U/d
de penicilina G puede salvar la vida del
paciente.

La vacuna está indicada para individuos que
entran contacto en el lugar de trabajo con
animales. La vacuna sólo debe administrarse a los
individuos saludables de 18 a 65 años de edad. No
se sabe si la vacuna del ántrax puede causar daño
fetal, y no deben vacunarse mujeres embarazadas.
La inmunización consiste en tres inyecciones
hipodérmicas cada dos semanas, seguidas por tres
inyecciones hipodérmicas adicionales cada 6, 12,
y 18 meses. Se exigen inyecciones de recuerdo
anuales de la vacuna para mantener la inmunidad.
Y genera una inmunidad cercana al 93%
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