• Una enfermedad aguda
infecciosa viral del sistema
nervioso central ocasionada
por un Rhabdovirus que causa
encefalitis aguda
• se encuentra difundido en todo el
planeta y ataca a los mamíferos
domésticos y salvajes, incluyendo
al hombre. Se encuentra en la
saliva y en las secreciones de los
animales infectados y se inocula
al hombre cuando éstos lo atacan
y provocan en él alguna lesión
por mordedura
perros, gatos,
murciélagos,
mangostas,
zorros, hurones,
mapaches, y
lobos.
• si no se trata con la máxima
urgencia, acaba provocando la
muerte del enfermo. Cuando una
persona se contagia, los
síntomas de la enfermedad
pueden tardar entre
• 60 y 300 días en
• manifestarse.
• El virus se presenta comúnmente en
el sistema nervioso o en la saliva del
animal afectado. Comúnmente, pero
no siempre, el virus es transmitido
debido a una mordedura.
Recientemente, se han presentado
datos de contagio por exposiciones
atípicas consistentes básicamente en
contagios por manejo de carne y
vísceras de animales infectados en
cocinas
• Infección por herida o mordedura. Antiguamente
también se transmitía por operaciones como el
trasplante de córnea.
• El virus tiene una primera multiplicación en las
células musculares, de ahí pasa a las neuronas
y finalmente a los ganglios nerviosos.
• El lugar donde la enfermedad se manifiesta más
acusadamente es el cerebro. Sin embargo, el
tiempo que tarda en desarrollarse esta etapa es
bastante largo y depende de muchos factores.
• Los virus comienzan a pasar de unas
neuronas a otras a través de los
contactos sinápticos, lo que hace que
el sistema inmune sea incapaz de
detectarlos.
• Desde el cerebro puede viajar, a
través de los nervios, a cualquier
parte del cuerpo, provocando una
infección sistémica.
• Fase de incubación: Dura entre 60
días y 1 año y es asintomática.
• Fase prodrómica: Dura entre 2 y 10
días. Aparecen síntomas
inespecíficos.
• Fase neurológica: Dura entre 2 y 7 días.
Afecta al cerebro. El paciente puede
manifestar hiperactividad, ansiedad,
depresión, delirio,sentimientos de
violencia, ganas de atacar, parálisis,
espasmos faríngeos (hidrofobia).
• Fase de coma: Dura entre 1 y 10 días. El
paciente entra en coma y finalmente
muere, bien por parada cardíaca, bien por
infecciones secundarias.
A partir de la segunda
fase, es mortal en el
99,9% de los casos. La
única opción de
tratamiento es
suministrar
inmunoglobulinas e
inyectar una vacuna
contra el virus, lo que
sólo es eficaz durante la
fase de incubación.
La vacuna se fabrica a partir de virus
aislados de animales muertos. Se
hacen crecer sobre cultivos celulares
y después se purifican e inactivan
con distintas sustancias químicas.
Es necesario aplicar entre
4 y 6 dosis.
El tratamiento inmediato después de la exposición al
virus de la rabia impide el desarrollo de los síntomas,
los cuales en ausencia de tratamiento conducirían
irremediablemente a la muerte.
Es recomendable lavar con agua y jabón,
cuidadosamente y sin raspar la herida, ya que de este
modo se ayuda a eliminar el virus, y acudir de
inmediato a un centro hospitalario para recibir atención
especializada
Tal atención en general consiste en la aplicación de la
vacuna post exposición (esquema reducido 10 dosis o
aplicación de vacuna antirrábica + suero antirrábico
esquema clásico 14 dosis más suero) en los dos días
siguientes a la mordedura
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virus de la Rabia