VITAMINAS:
Origen, clasificación e
importancia
Biología II - FIMCM - Nov. 08
Qué veremos en esta clase?
Vitaminas
Concepto y origen
Clasificación
Importancia
Participación en metabolismo y como componentes
estructurales
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VITAMINAS
• Bautizadas como tal por el científico
bioquímico polaco Casimir Funk, en 1912.
• El nombre proviene de las palabras vita
(vida) y amina, porque se pensaba que
estos compuestos tenían función de amina
(compuestos químicos orgánicos que se
consideran como derivados del amoniaco y
resultan de la sustitución de los hidrógenos
de la molécula por los radicales alquilo).
• Las vitaminas son esenciales en el
metabolismo y necesarias para el
crecimiento y para el buen funcionamiento
del cuerpo.
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Cómo se descubrió la existencia de
las vitaminas?
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La primera observación sobre la existencia (y utilidad) de las
vitaminas se dio en los tiempos de la navegación a vela, cuando
los viajes solían durar varios meses.
En estos viajes, los marineros llevaban sus bodegas bien provistas
de víveres; galletas, carne salada, pescado seco, alimentos todos
ellos que se conservaban fácilmente.
Sin embargo, los marineros enfermaban de escorbuto,
enfermedad que desaparecía en cuanto los marineros llegaban a
puerto y comían cítricos.
Por eso desde1795 la marina Británica empezó a suministrar
limones y cítricos a su tripulación cuando salían de viaje.
A partir de entonces ninguno de sus marineros enfermó de
escorbuto. La conclusión fue que en los cítricos debía de haber
alguna sustancia que faltaba en los otros alimentos y que era
eficaz contra el escorbuto.
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Escorbuto
• Se trata de una enfermedad
caracterizada por sangrados en encías,
articulaciones y uñas, junto con
cansancio, irritabilidad y pérdida de
apetito. Se debe a la carencia de
vitamina C o ácido ascórbico, sustancia
que permite que el organismo produzca
colágeno.
• El colágeno es para el cuerpo humano
lo mismo que las estructuras de hierro
son para el cemento. Sin él, la piel se
cae, los vasos sanguíneos pierden
fuerza y gotean, y los huesos y tejidos
conjuntivos (cartílagos) se debilitan.
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ORIGEN DE LAS VITAMINAS
• Solamente la vitamina D es producida por el organismo, el
resto se obtiene a través de los alimentos.
• (Actualmente se sabe que la vitamina D funciona como una pro-hormona, un
precursor de una hormona activa. La vitamina D, una vez en su forma de la
hormona activa calcitriol, junto con otro par de hormonas influencian la absorción
y la deposición del calcio y del fósforo en los huesos. Cuando existe una
deficiencia de vitamina D, el proceso de calcificación de huesos y dientes se hace
más lento o ineficiente, o puede inhibirse por completo).
• Todas las vitaminas tienen funciones muy específicas sobre
el organismo y deben estar contenidas en la alimentación
diaria para evitar deficiencias.
• Deficiencia de vitaminas = Hipovitaminosis
• Exceso de vitaminas = Hipervitaminosis.
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Características Generales
•Son sustancias orgánicas, de naturaleza y composición variada. Son
13 las vitaminas principales, formadas por carbono, oxígeno, hidrógeno
y nitrógeno.
•Son sustancias lábiles, ya que se alteran fácilmente por cambios de
temperatura y pH, y también por almacenamientos prolongados.
•Son imprescindibles para los procesos metabólicos que tienen lugar
en la nutrición de los seres vivos.
•No aportan energía (no se utilizan como combustible), pero sin ellas el
organismo no es capaz de aprovechar los elementos constructivos y
energéticos suministrados por la alimentación.
•Se utilizan en el interior de las células como antecesoras de las
coenzimas.
•Su efecto consiste en ayudar a convertir los alimentos en energía.
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Clases de Vitaminas
VITAMINAS LIPOSOLUBLES
•Las vitaminas liposolubles (que se disuelven en grasas y aceites) A, D,
E y K, se consumen junto con alimentos que contienen grasa.
•Son almacenadas en el hígado y en los tejidos grasos y por esto no es
necesario tomarlas todos los días por lo que es posible, tras un
consumo suficiente, subsistir una época sin su aporte.
•Si se consumen en exceso sobre las dosis recomendadas (más de 10
veces las cantidades recomendadas) pueden resultar tóxicas.
•Las Vitaminas Liposolubles son:
* Vitamina A (Retinol/Antixeroftálmica)
* Vitamina D (Calciferol/Antirraquítica)
* Vitamina E (Tocoferol)
* Vitamina K (Antihemorrágica/Filoquinona)
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Clases de Vitaminas
VITAMINAS HIDROSOLUBLES
•Las vitaminas hidrosolubles son aquellas que se disuelven en agua.
Se trata de coenzimas o precursores de coenzimas, necesarias para
muchas reacciones químicas del metabolismo.
•Pueden pasarse al agua del lavado o de la cocción de los alimentos.
Muchos alimentos ricos en este tipo de vitaminas no nos aportan al
final de prepararlos la misma cantidad que contenían inicialmente.
•No se almacenan en el organismo. Deben aportarse regularmente y
sólo puede prescindirse de ellas durante algunos días.
•El exceso de vitaminas hidrosolubles se excreta por la orina, por lo
que no tienen efecto tóxico por elevada que sea su ingesta, aunque se
podría sufrir anormalidades en el riñón por no poder evacuar la
totalidad de líquido.
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Clases de Vitaminas
VITAMINAS HIDROSOLUBLES
* VITAMINA C. Ácido Ascórbico. Antiescorbútica.
* VITAMINA B1. Tiamina. Antiberibérica.
* VITAMINA B2. Riboflavina.
* VITAMINA B3. Niacina. Ácido Nicotínico. Vitamina PP. Antipelagrosa.
* VITAMINA B5. Ácido Pantoténico. Vitamina W.
* VITAMINA B6. Piridoxina.
* VITAMINA B8. Biotina. Vitamina H.
* VITAMINA B9. Ácido Fólico.
* VITAMINA B12. Cobalamina.
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Clases de Vitaminas
FALSAS VITAMINAS
Son sustancias con una acción similar a la de las vitaminas, pero con
diferencias estructurales, y que el organismo también las sintetiza por
sí mismo (no solamente se las obtiene en la dieta). Entre ellas están:
* Inositol
* Colina
* Ácido fólico
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Clases de Vitaminas
Inositol:
•Forma parte del complejo B y está íntimamente unido a la colina y la biotina.
•Forma parte de los tejidos de todos los seres vivos: en los animales formando
parte de los fosfolípidos, y en las plantas como ácido fítico, uniendo al hierro y al
calcio en un complejo insoluble de difícil absorción.
•El inositol interviene en la formación de lecitina, que se usa para trasladar las
grasas desde el hígado hasta las células, por lo que es imprescindible en el
metabolismo de las grasas y ayuda a reducir el colesterol sanguíneo.
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Clases de Vitaminas
Colina:
•Es considerada como un componente del grupo B por tener acción
semejante.
•Actúa al mismo tiempo con el inositol en la formación de lecitina, que
tiene importantes funciones en el sistema lipídico.
•La colina se sintetiza en el intestino delgado por medio de la
interacción de la vitamina B12 y el ácido fólico con el aminoácido
metionina, por lo que un aporte insuficiente de cualquiera de estas
sustancias puede provocar su escasez.
•También se puede producir una deficiencia de colina si no tenemos un
aporte suficiente de fosfolípidos o si consumimos alcohol en grandes
cantidades.
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Clases de Vitaminas
Ácido Fólico:
•Se le llama ácido fólico por encontrarse principalmente en las hojas de los vegetales
(en latín folia significa hoja).
•Junto con la vitamina B12 participa en la síntesis del ADN, por lo que es vital durante
el crecimiento.
•Previene la aparición de úlceras bucales y favorece el buen estado del cutis, retarda
la aparición de las canas, ayuda a aumentar la leche materna, protege contra los
parásitos intestinales y la intoxicación por comidas en mal estado.
•Es imprescindible en los procesos de división y multiplicación celular, por este motivo
las necesidades aumentan durante el embarazo (desarrollo del feto). En el embarazo
las células se multiplican rápidamente y se forma una gran cantidad de tejido. Esto
requiere bastante ácido fólico, razón por la que es frecuente una deficiencia de este
elemento entre mujeres embarazadas.
•Participa en el metabolismo del ADN y ARN y en la síntesis de proteínas. Es un factor
antianémico, porque es necesaria para la formación de las células sanguíneas,
concretamente, de los glóbulos rojos.
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Vitaminas como Componentes
Estructurales
•Las vitaminas y los minerales juegan papeles vitales como componentes
estructurales del cuerpo, y son requeridos para el adecuado crecimiento,
mantenimiento y reparación de todos los tejidos del cuerpo.
•El calcio, el fósforo y el magnesio son algunos de los componentes minerales
indispensables de los huesos.
•La vitamina A ayuda a desarrollar y mantener humectados los tejidos epiteliales.
•Las vitaminas del grupo B en general funcionan solas o como componentes
estructurales de moléculas más complejas, en sistemas catalíticos donde
habitualmente funcionan como coenzimas en el metabolismo de carbohidratos,
proteínas o aminoácidos, síntesis de DNA y otras moléculas, maduración de células
rojas, función de células nerviosas o reacciones de oxidación-reducción.
•La vitamina B6 es la vitamina más importante para procesar los aminoácidos, los
componentes estructurales de todas las proteínas y algunas hormonas. La vitamina
B6 ayuda a sintetizar y a degradar muchos aminoácidos, y también se utiliza en la
síntesis de hormonas serotonina, melatonina y dopamina y en la formación de la
hemoglobina en los glóbulos rojos.
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