La Elasticidad–Precio
de la Demanda
La elasticidad-precio de la demanda indica
cuánto varía la cantidad demandada de un bien
cuando varía su precio.
Q 2  Q1
Q
Q1
P
P1

Q1
P 2  P1

Variación
porcentual
Varia ción porcentual
P1
Su definición exacta es la variación porcentual de la
cantidad demandada dividida por la variación porcentual
del precio.
de Q d
de P
Q 2  Q1
Q
Q1
P
P1
150
120
Precio
P2
90

P 2  P1

60
D
30
0
80
160
porcentual
Varia ción porcentual
de Q d
de P
P1
A
Q2
Variación
¿Cuál es la elasticidad de la demanda
por la subida del precio de $90 a $110?
B
P1
Q1
Q1
240
Cantidad
320
400
160  240
240
110  90
90
150
120
Precio
P2
90

¿Cuál es la elasticidad de la demanda
por la subida del precio de $90 a $110?
B
P1
Q
Q 1  Variación porcentual de Q d
P
Varia ción porcentual de P
P1
A
60
D
30
Q2
0
80
160
Q1
240
Cantidad
320
400
160  240
240
110  90
120
P2
Precio


90
A
60
D
30
Q2
0
80
160
Variación porcentual de Q d
Varia ción porcentual de P
¿Cuál es la elasticidad de la demanda
por la subida del precio de $90 a $110?
B
P1
240
20
90
150
90
80
Q1
240
Cantidad
320
400
160  240
240
110  90
120
P2
Precio


60
D
30
0
80
160
0,22

1,5
90
A
Q2
0,33
¿Cuál es la elasticidad de la demanda
por la subida del precio de $90 a $120?
B
P1
240
20
90
150
90
80
Q1
240
Cantidad
320
400
¿Qué significa una elasticidad
precio de 1,5?
150
La elasticidad-precio de la demanda es
mayor a 1, por lo que corresponde a
una demanda elástica.
120
Precio
P2
90
B
P1
1,5
La demanda de este bien es sensible a
una variación del precio.
A
60
D
30
Q2
0
80
160
Q1
240
Cantidad
320
400
• Se dice que la demanda de un bien es ELÁSTICA
cuando la respuesta de los consumidores ante un
cambio en el precio es significativa.
• Se dice que la demanda de un bien es INELÁSTICA
cuando la reacción de los consumidores ante un
cambio en el precio del bien es pequeño.
• Dos cuestiones a tener en cuenta en el cálculo:
– Todas las elasticidades son positivas
– La fórmula recoge variaciones porcentuales (No se
tiene en cuenta la unidad de medida originaria de
las variables: céntimos, euros o miles de euros en
el precio; número de unidades, kilogramos, litros,
etc. en las cantidades demandadas)
Representación gráfica de la
Elasticidad – Precio de la demanda
Demanda Perfectamente Inelástica
Elasticidad = 0
Precio
Demanda
$5
1. Un incremento
en el precio...
4
cantidad
100
2. ...deja la cantidad demandada sin cambio alguno
Demanda Inelástica
Elasticidad < 1
Precio
$5
1. Un 22% de
incremento
en el precio...4
Demanda
cantidad
90 100
2. ...genera una disminución de 11% en la cantidad.
Demanda de Elasticidad Unitaria
Elasticidad = 1
Precio
$5
1. Un 22% de
incremento
en el precio...4
Demanda
cantidad
80
100
2. ...genera un 22% de disminución en la cantidad
Demanda Elástica
Elasticidad > 1
Precio
$5
1. Un 22% de
incremento
en el precio...4
Demanda
cantidad
50
100
2. ...genera una disminución de 67% en la cantidad
Demanda Perfectamente Elástica
Elasticidad = 
Precio
1. A cualquier precio por encima
de 4, la cantidad demandada
es cero.
Demanda
$4
2. Al precio exacto de 4,
los consumidores compran
cualquier cantidad.
3. A precios por debajo de 4, la
cantidad demandada es infinita.
Cantidad
Clasificación de la Demanda
según su Elasticidad-Precio
•
•
•
•
•
Demanda Elástica : E> 1
Demanda Inelástica : 0<E< 1
Demanda de elasticidad-precio unitaria : E= 1
Demanda perfectamente inelástica : E= 0
Demanda perfectamente elástica : E = 
Factores que determinan la
Elasticidad – Precio de la demanda
• Bienes necesarios frente a bienes de lujo
• Existencia de sustitutos cercanos
• Definición de mercado
• El horizonte temporal
• La proporción del ingreso gastado en el bien
Bienes necesarios frente a bienes de lujo
– Los bienes necesarios tienden a una demanda
inelástica
– Los bienes de lujo tienen en general a demandas
con elasticidad - precio elevadas ( elásticas )
– Un bien es necesario o de lujo dependiendo de las
preferencias de los consumidores y no de las
características intrínsecas de cada bien.
• Elasticidad de demanda alta: significa que la cantidad demanda de un
bien responde extraordinariamente a las variaciones de su precio
(demanda elástica) (Ed >1). Es el caso, en general, de los bienes de
lujo que pueden ser fácilmente sustituibles (vacaciones en destinos
exóticos; coñac de reserva; ropa de diseño; etc.)
• Elasticidad de demanda baja: la cantidad demandada de este bien
apenas responde a las variaciones de su precio (demanda inelástica)
(Ed <1). Es el caso de los bienes necesarios (alimentos;
combustibles; zapatos; etc.), son difíciles de sustituir
Existencia de bienes sustitutivos cercanos
– Los bienes que tienen sustitutos cercanos tienden a
demandas más elásticas, porque es más fácil para los
consumidores cambiarlos por sus sustitutos ante un cambio
en el precio.
Definición de mercado
– Los mercados definidos en un sentido muy estricto, tienden
a tener una demanda más elástica que los mercados
definidos de una manera más amplia.
• Ej. Manzanas v/s Alimentos
El horizonte temporal
– Los bienes tienden a tener una demanda más elástica
cuando los horizontes de tiempo son mayores.
• Ej. Demanda por gasolina en el corto y largo plazo.
• El factor tiempo: nos referimos al periodo de tiempo que pueden
tardar los consumidores en reaccionar ante una variación del
precio de un determinado bien:
– A corto plazo la demanda de ciertos bienes suele ser muy
inelástica (por ejemplo, si se incrementa el precio de la gasolina,
el consumidor no vende de inmediato el coche y disminuye su
consumo de gasolina)
– A largo plazo el consumidor termina readaptando su conducta en
función del precio. Las elasticidades de demanda, en general,
suelen ser mayores a largo plazo que a corto plazo
La proporción del ingreso de los consumidores
gastado en el bien
– Entre mayor sea la proporción del ingreso gastado
por los consumidores, éstos son más sensibles a
cambios en los precios. Por lo tanto, la demanda es
más elástica.
La Elasticidad – Precio de la demanda
y los ingresos totales
Ingreso Total
Precio
$4
P x Q = $400
(ingreso total)
P
0
Q
Demanda
100
cantidad
Imagine Vd. que es el director de un museo de arte.
Se le sugiere que aumente el precio de las entradas
¿le interesa esto?
La respuesta depende de si la demanda de entradas al
museo es elástica o inelástica, es decir, de cómo
responda la cantidad demandada a cambios en el
precio.
• Ingresos totales : IT = P x Q
- Si la demanda es elástica, no interesa subir el
precio. ¿Porqué?
- Si la demanda es inelástica, interesa subir el
precio. ¿Porqué?
Elasticidad e Ingreso Total:
Demanda Inelástica
Precio
Precio
$3
IT = $240
$1
0
Demanda
IT = $100
100
cantidad
Demanda
0
80
cantidad
Elasticidad e Ingreso Total:
Demanda Elástica
Precio
Precio
$5
$4
IT = $200
0
50
Demanda
Demanda
cantidad
IT = $100
0
20
cantidad
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