Orígenes del Problema de Vieques
Por
César Ayala, Sociología, UCLA
Trasfondo
En 1942-43 y en 1947 la Marina de
Guerra expropió tierras en Vieques.
89% de la población civil permaneció en
la isla, en una quinta parte del área de
1940.
Esta dramática reconcentración de la
población y la transformación social que
implicó es el objeto de nuestro estudio.
V ieque s, P ob la ción p or B arrio , 19 40
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Desplazamiento y desahucio
de la población civil en
Vieques
Metodología
-(a) impuestos y tasaciones de la
propiedad (galletas 1940-1945-1950)
(Limitaciones de esta fuente)
- (b) 53 entrevistas a expropiados en
1979
Preguntas iniciales
Preguntas Iniciales
¿Cuántos pequeños propietarios había
en Vieques antes y después de la
llegada de la Marina?
¿Cómo compara la tenencia de tierra y
la economía viequense antes y
después de las expropiaciones? ¿Cómo
se refleja esto en los expedientes de
contribución sobre la propiedad?
Preguntas Iniciales (cont.)
¿Cuál fue la experiencia de los grandes
propietarios ante el proceso de expropiación y
cómo difiere ésta de la de los agregados y
pequeños propietarios?
¿Por qué no se desarrollaron movimientos
sociales de resistencia por parte de los
agregados y pequeños propietarios ante el
desalojo súbito y forzado de las tierras que
ocupaban por generaciones?
La expropiación de los
grandes propietarios
Número de propietarios con 100 cdas.o más
1940 = 35
78% de la tierra estaba en manos de sólo
dos propietarios: la familia Benítez y la
Eastern Sugar Associates
1936 - la Central Playa Grande, propiedad de
la familia Benítez, se va a la bancarrota. Es
adquirida por la familia Tio en el 1939.
Datos cuantitativos y
cualitativos
Los datos cuantitativos indican que la
mayoría de la población de Vieques NO era
propietaria.
Para acercarse a su experiencia, están las
entrevistas llevadas a cabo por el Proyecto
Caribeño de Justicia y Paz.
Los datos del archivo tampoco nos indican
como experimentaron la expropiación los
terratenientes de Vieques.
La expropiación de los
grandes propietarios (cont.)
Notificados por un marshal de la corte
federal; depositaron en dicha corte la
compensación considerada justa por la
Marina.
La rapidez del proceso de posesión y
construcción de facilidades no les permite
organizar una mejor defensa en pro de sus
intereses económicos, que se ven afectados.
La expropiación de los
grandes propietarios (cont.)
Marina expropia las tierras de los Tio
pero no la Central Playa Grande.
Tienen que desmontarla y venderla al
mejor postor.
Tienen que salir de miles de cabezas
de ganado rápidamente pues no tenían
suficiente tierra para mantenerlas.
El desalojo de los agregados
77% de los entrevistados por el PCJP
en el 1979 eran agregados. El tamaño
mediano de la finca en usufructo era de
2 cdas.
74% recibió una notificación escrita de
que tenían que abandonar la propiedad
en no más de 10 días.
Más del 30% recibió esta notificación
con solo 24-48 horas de antelación.
Desalojo de los agregados
(cont.)
Relocalización en solar asignado dependía
de firmar un documento declinando cualquier
reclamo futuro sobre la propiedad.
Se prohibía la construcción en cemento; no
importaba el tiempo que vivieran allí o las
mejoras hechas, podían volver a ser
desalojados en cualquier momento y sin
derecho a reclamo.
¿Porqué no se desarrolla un amplio
movimiento de resistencia?
Se tenía conciencia de no poseer ningún
título de propiedad; si el dueño ya había sido
compensado, poco podrían ganar.
“La gente le temía a la Marina y a ir preso”.
“Le temía a los bulldozers. Los marinos eran
malos”.
“Se hacía lo que el patrono dijera. Antes al
decir Marina había que bajar la cabeza”.
¿Por qué no se desarrolla un amplio
movimiento de resistencia?(cont.)
Entendimiento generalizado de la
superioridad de las fuerzas a enfrentar y de
que estarían solos en esa lucha.
“Había mucha oposición pero temían
expresarse. El gobierno y todos los grandes
eran americanos. No teníamos apoyo.
Eramos esclavos”.
“Había ignorancia de los derechos humanos
y civiles. Los hubieran acusado de nazis”.
Conclusiones
Alta concentración de la propiedad de la
tierra característica de economía de
plantación azucarera
Pocos pequeños y medianos propietarios; la
mayoría ocupaban predios como agregados.
Se compensa monetariamente a los
propietarios titulares, aunque posiblemente
por debajo del valor de la propiedad.
Conclusiones
Hay que distinguir entre las expropiaciones,
que afectaron a los propietarios, y un proceso
de mayor amplitud social de desalojo de la
población civil (agregados y trabajadores).
Para los trabajadores y agregados la
expropiación de los grandes terratenientes
tiene un efecto triple:



desalojo de su residencia
pérdida de su empleo
pérdida de acceso a las cosechas de subsistencia
y a la riqueza de recursos de la ecología tropical.
Entre Dos Aguas:
Economia,Sociedad e
Intervension en Vieques
1942-1948
José L. Bolívar
Cesar Ayala
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1940-1950 en más detalle
Entre 1942 y 1948, la economía de
Vieques paso por tres distintos
periodos:
un periodo de prosperidad :1942-1943
un periodo desastroso : 1943-1946
un periodo de recuperación parcial
:1946-1948
Trasfondo
Noviembre 1941-1942 - Marina de Estados
Unidos expropia 22,000 cuerdas– 65% de la
Isla.
El Municipio de Vieques pierde 40% de sus
ingresos debido a estas expropiaciones.
Se expulsan a los trabajadores agrícolas,
concentrándolos en el “arrabal” de Santa
Maria.
Primer Periodo
1942- verano,1943 - Vieques experimento un auge
económico sin precedentes debido a la construcción
de la Base Militar de Mosquitos.
La Base Militar empleó a 1,700 viequenses - 61% de
la fuerza laboral.
Las construcciones navales pagaban $2.25 al día –
40% mas de lo que pagaba la industria azucarera y
sin las interrupciones del tiempo muerto.
La Central Playa Grande siguió moliendo
Comisión Pico
Marzo,1943 – Comisión prepara un informe
presagiando las consecuencias del cierre de la
base en los próximos 3 a 4 meses.
1,475 de los 1,700 trabajadores quedarían
desempleados.
Recomendó que 13,000 cuerdas expropiadas
sin restricciones militares fueran transferidas al
Departamento del Interior Federal, para luego
ser utilizadas por los viequenses.
Segundo Periodo
Mayo, 1943 - Central Playa Grande cierra
Verano,1943 - La Base de Mosquitos cierra
Julio,1943 al principios,1946 - Se desató un
periodo de crisis extrema
Marzo, 1944 - legislatura asigna $2,000,000 en
fondos de emergencia que nunca fueron utilizados.
Abril,1945 - Puerto Rico Agricultural Corporation
(PRACO) fue creada y capitalizada con $12,233,000.
Tercer Periodo: PRIDCO y
PRACO
Principios del 1946 – enero,1948
Intervención de la Praco.
La PRACO se convierte en el mayor
terrateniente y el mayor patrono de
Vieques.
PRACO – Intervención en
Vieques
Enero,1946 - 13,000 cuerdas sin restricciones militares son
traspasadas al Departamento de Interior Federal, luego al
Gobierno de Puerto Rico y finalmente a la PRACO.
El Gobierno Federal retuvo la titularidad de las tierras.
PRACO empleó a 1,113 trabajadores.
1946 y 1947 - PRACO acumuló perdidas de casi $1,000,000.
PRACO invirtió $1,900,000. Adquiere 3,873 cuerdas adicionales
a las 13,000 – convirtiendose en dueña de 51% del territorio de
Vieques.
Las Segundas Expropiaciones
Enero, 1948 - la Marina retomó las tierras
arrendadas a la PRACO.
Se comenzó a utilizar a Vieques para
prácticas de tiro.
Se expropiaron tierras adicionales.
Se cerró las posibilidades del desarrollo
agrícola.
A partir de 1948
Vieques periodicamente invadida por
Marinos, hasta 90,000 (Vieques tenía
9,500 habitantes)
Esto generó una economía de
servicios- bares, restaurantes, lavado
de ropa, prostitución
El tiempo muerto era de 10 meses!!!
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Las expropiaciones de los años cuarenta y el desahucio de la