Sustancias peligrosas
y
evaluación de riesgos
Campaña europea
sobre evaluación de riesgos
¿Qué son las sustancias peligrosas?
Sustancias peligrosas (SP) son:
• Todo tipo de líquidos, gases o sólidos que suponen un riesgo
para la salud o seguridad de los trabajadores
• Se pueden hallar en casi todos los lugares de trabajo, incluso
en las PYME (granjas, peluquerías, talleres de reparación de
motocicletas, hospitales, colegios …)
• Incluyen productos químicos y agentes biológicos (bacterias,
virus, hongos y mohos, parásitos...)
• Incluyen las sustancias producidas como subproducto del
trabajo, además de las materias primas (humos de soldadura,
humos de combustión diésel, polvo de madera, harina para
panadería …).
Sustancias peligrosas y daños
Si no se gestionan adecuadamente los riesgos de usar
sustancias peligrosas, la salud de los trabajadores se
puede ver perjudicada de diversas formas:
• Por una única exposición breve
• Por múltiples exposiciones
• Por acumulación a largo plazo de sustancias en el
organismo.
Efectos sobre la salud
Las sustancias peligrosas pueden tener muchos efectos diversos, entre
los que se incluyen:
• Efectos graves: envenenamiento, asfixia, explosión e incendios
• Efectos a largo plazo, por ejemplo:
► Enfermedades respiratorias (reacciones en las vías respiratorias y
pulmones) como asma, rinitis, asbestosis y silicosis
► Cáncer profesional (leucemia, cáncer de pulmón, mesotelioma, cáncer de
la cavidad nasal)
•
Efectos sobre la salud que pueden ser graves y a largo plazo al
mismo tiempo:
► Enfermedades cutáneas, problemas reproductivos y patologías
perinatales, alergias
•
•
•
Algunas sustancias se pueden acumular en el organismo
Algunas sustancias pueden tener un efecto acumulativo
Algunas sustancias pueden penetrar a través de la piel.
Sustancias peligrosas - legislación
• La legislación pertinente incluye reglamentos relativos a la
protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados
con:
► Agentes químicos
► Agentes biológicos
► Carcinógenos y mutágenos (incluido el amianto y el polvo de
madera)
• Los reglamentos sobre clasificación y etiquetado son también
importantes, pero no se aplican a todas las sustancias peligrosas
(por ejemplo, productos químicos para peluquerías, productos
farmacéuticos)
• Ciertas sustancias y procedimientos de trabajo tienen
restricciones de uso y comercialización
• Se recomienda que busque aclaraciones sobre la legislación
nacional específica aplicable en relación con el uso de sustancias
peligrosas en el lugar de trabajo.
Otra legislación pertinente
• REACH
El Reglamento (CE) nº 1907/2006 establece un nuevo sistema único
para el registro, evaluación y autorización de sustancias químicas:
► Intenta ir más allá en la protección del medio ambiente y la salud de los
usuarios
► Responsabiliza en mayos medida a la industria de la gestión de los
riesgos ocasionados por las sustancias químicas y del suministro de
información sobre seguridad a todos los que producen o usan una
sustancia química.
► Más información sobre REACH: http://echa.europa.eu
• SGA, el Sistema Globalmente Armonizado de clasificación y
etiquetado de productos químicos de Naciones Unidas, también tiene
su repercusión sobre la salud de los trabajadores
► Más información sobre SGA:
http://ec.europa.eu/enterprise/reach/ghs_en.htm
En breve…
• Las empresas de la UE están obligadas a proteger a
sus empleados de los daños provocados por
sustancias peligrosas en su lugar de trabajo.
• Para proteger a los trabajadores frente a las
sustancias peligrosas, la legislación obliga a las
empresas a realizar una evaluación de riesgos (ER).
Los trabajadores deberían participar en esta
evaluación.
¿Qué es una evaluación de riesgos?
• La evaluación de riesgos es el proceso por el cual se evalúan
los riesgos para la seguridad y la salud de los trabajadores que
presentan los peligros presentes en el lugar de trabajo. Es un
examen sistemático de todos los aspectos del trabajo que tiene
en cuenta:
► qué puede provocar lesiones o daños,
► si se pueden eliminar esos peligros y, en caso negativo,
► qué medidas de prevención o protección se deberían
introducir para controlar los riesgos.
• La evaluación de riesgos es la base de una gestión acertada de
la salud y la seguridad, clave para reducir los accidentes y
enfermedades profesionales.
Evaluación de riesgos por sustancias peligrosas
• La evaluación de riesgos originados por sustancias
peligrosas emplea los mismos principios y procesos
básicos que con otros riesgos profesionales
• Sea quién sea el que realiza la evaluación de
riesgos, es esencial consultar a los trabajadores y
hacerlos partícipes del proceso, ya que:
►conocen su lugar de trabajo,
►son quienes han de introducir cualquier cambio en la
situación / prácticas de trabajo.
• Existen distintas metodologías, pero para la mayoría
de las empresas será suficiente un método directo
en cinco pasos.
Paso 1: Identificar los peligros y a quienes están en riesgo (1)
• Busque sustancias que puedan causar daños, e identifique qué
trabajadores están expuestos a dichas sustancias
• Se debe prestar especial atención a los grupos de trabajadores con
mayor riesgo, por ejemplo:
► Jóvenes
► Embarazadas y mujeres en periodo de lactancia
► Emigrantes
► Personal sin formación o sin experiencia
► Personal de limpieza, contratistas y personas ajenas a la
empresa.
Recuerde: un peligro es cualquier cosa (materiales de trabajo,
equipos, métodos o prácticas de trabajo) que puede provocar
daños.
Paso 1: Identificar los peligros y a quiénes están en riesgo (2)
Como ayuda para la identificación de peligros:
• Haga una relación de sustancias empleadas y generadas en el lugar
de trabajo
• Recoja información sobre estas sustancias, por ejemplo, daños que
pueden provocar y cómo
► Las etiquetas de seguridad, los símbolos de riesgo y las fichas de datos
de seguridad (FDS) normalizadas, que debe suministrar el proveedor de
un producto químico, son importantes fuentes de información
• Compruebe los límites de exposición profesional de cada sustancia
► Los límites de exposición ayudan a controlar la exposición a sustancias
peligrosas en el lugar de trabajo, estableciendo la cantidad máxima de
concentración de una sustancia (en el aire)
• Evalúe si se usan agentes carcinógenos o mutágenos, en cuyo
caso se aplicarán normas más restrictivas
• Más información en Facts 33 y Facts 35
Paso 2: Evaluar los riesgos y clasificarlos por importancia
• Evalúe la exposición de los trabajadores a las sustancias peligrosas
identificadas, teniendo en cuenta el tipo, la intensidad, la duración y
la frecuencia de exposición
• Analice qué procedimientos de trabajo se están empleando
• Tenga en consideración la combinación de exposiciones
• Tenga en consideración los efectos derivados de la combinación
con otros riesgos, por ejemplo:
► Riesgo de incendio cerca de sustancias inflamables
► Trabajo físico pesado que puede incrementar la ingestión de sustancias
químicas
► Trabajo en condiciones de humedad que puede incrementar el efecto
de las sustancias químicas sobre la piel
• Esta lista puede usarse para elaborar un plan de acción.
Recuerde: un riesgo es la probabilidad, alta o baja, de que alguien
resulte dañado por un peligro.
Paso 3: Decidir sobre las acciones preventivas (1)
Siga esta clasificación de prioridad de las medidas para evitar o
reducir la exposición de los trabajadores a las sustancias peligrosas:
• Eliminación – la mejor manera de reducir los riesgos asociados a las
sustancias peligrosas
► Elimine la necesidad de usar dichas sustancias modificando el
proceso o el producto en el que se emplean
• Sustitución – si no es posible la eliminación
► Sustituya las sustancias peligrosas por otras que no conlleven
peligro o sean menos peligrosas
Paso 3: Decidir sobre las acciones preventivas (2)
• Control – si no se puede eliminar o sustituir una sustancia o
proceso
► Evitar o reducir la exposición con:
• Aislamiento del proceso que resulta en la emisión de
sustancias peligrosas
• Control de las emisiones en origen
• Mejor gestión de los procesos
• Soluciones técnicas que minimicen la exposición
• Reducción de la cantidad de trabajadores expuestos a la
sustancia peligrosa, así como de la duración e intensidad de la
exposición
• Cuando no sea posible evitar la exposición con otros medios,
asegúrese de que los trabajadores disponen de equipo de
protección personal adecuado y de que conocen cómo se usa.
Substitución – procesos de trabajo
• Comience con las sustancias y procesos de trabajo que:
► Hayan causado problemas en su empresa (problemas de salud,
accidentes u otros incidentes)
► Hagan necesaria una revisión periódica de la salud (examen
médico de los trabajadores)
► Cuyo uso en el trabajo esté restringido por los reglamentos
específicos nacionales
► Aumenten la exposición de los trabajadores o impliquen una
exposición para muchos trabajadores
• Entre los procesos de trabajo a tener en cuenta se encuentran:
► Procesos abiertos, por ejemplo, pintado de grandes superficies,
la mezcla/combinación en contenedores/recipientes abiertos
► Procesos que generen polvo, vapores o humos, o que dispersen
líquidos en el aire, por ejemplo, soldadura, pintura a pistola.
Substitución – substancias
• Entre las sustancias a tener en cuenta ha de incluir las que:
► Aumenten el riesgo de incendio y de explosión
► Sean volátiles, por ejemplo, disolventes orgánicos, o que se
dispersen en el aire (aerosoles, polvo)
► Supongan riesgos agudos para la salud, por ejemplo, venenos,
sustancias corrosivas e irritantes
► Puedan provocar lesiones crónicas, como los alérgenos, las
sustancias tóxicas que afecten a la capacidad reproductora
► Causen enfermedades laborales
► Puedan absorberse a través de la piel
► Hagan necesaria la utilización de equipos de protección personal
que afectan a los trabajadores (por ejemplo, protectores de
inhalación).
• Más información en Facts 34
Carcinógenos y mutágenos
• Los reglamentos sobre agentes carcinógenos y mutágenos
establecen unos requisitos más restrictivos:
► Las sustancias carcinogénicas y mutagénicas deben ser
sustituidas siempre que sea posible desde el punto de vista
técnico
► Es obligatorio que los procesos que emitan estas sustancias
estén aislados, siempre que sea técnicamente factible
► Se ha de limitar el acceso de los trabajadores
► Se ha de llevar un registro más detallado sobre la exposición de
los trabajadores, y el registro ha de abarcar un periodo más
largo
► Se ha de dar más información a los trabajadores sobre la
exposición y el control de la salud.
• Se recomienda que busque esclarecimiento sobre la legislación
nacional específica que pueda aplicarse en relación con el uso de
sustancias peligrosas en el lugar de trabajo
Paso 4: Adoptar medidas
• Introduzca medidas de prevención y protección
• Una introducción eficaz conlleva el desarrollo de un
plan que especifique:
►Quién hace qué
►Cuándo está finalizada cada tarea
►Los medios asignados para introducir cada medida
►Cuándo hay que revisar la evaluación y quién lo ha de
hacer
• Es esencial dar prioridad a los trabajos de
eliminación, sustitución y control de riesgos.
Paso 5: Supervisión y revisión
• Se debe supervisar la eficacia de las medidas de prevención
• Se debe revisar la evaluación siempre que tengan lugar
cambios importantes en la organización:
► Cuando se producen cambios en el procedimiento de
trabajo
► Cuando se introducen nuevas sustancias químicas y
procedimientos de trabajo
► Cuando suceden accidentes o surgen problemas de salud
► De forma periódica, para asegurar que los resultados de la
evaluación de riesgos siguen siendo válidos.
Registrar la evaluación
• La evaluación de riesgos ha de estar documentada;
dicho registro se puede usar para:
►Transmitir información a las personas pertinentes
►Evaluar si se han introducido las medidas necesarias
►Facilitar pruebas a las autoridades supervisoras
►Revisar las medidas si cambia la situación.
Informar a los trabajadores
• Para mantener la seguridad con relación a las sustancias
peligrosas, los trabajadores han de estar informados
sobre:
►Los resultados de la evaluación de riesgos
►Los riesgos a los que están expuestos
►Cómo les pueden afectar
►Qué tienen que hacer para preservar su seguridad y la de
los demás
►Qué hacer en caso de accidente o cuando haya problemas
►Cómo saber cuándo hay problemas
►A quién deben informar sobre los problemas
►Qué hacer durante los trabajos de mantenimiento
►Los resultados de todo control de la exposición o vigilancia
sanitaria.
Informar a los trabajadores: comunicación
• Una buena comunicación entre la empresa y los
trabajadores incluye:
► Tener una lista de sustancias peligrosas utilizadas o producidas
a lo largo del proceso de trabajo
► Tener una ficha de datos de seguridad y otros documentos
similares disponibles para cada sustancia peligrosa que se use
► Elaborar unas instrucciones de trabajo basadas en la
información sobre las sustancias peligrosas
► Asegurarse de que los recipientes que contienen sustancias
peligrosas estén perfectamente etiquetados
► Comunicar los resultados de la evaluación de riesgos
► Preguntar periódicamente a los trabajadores sobre todo
problema potencial en materia de seguridad o salud
► Facilitar a los trabajadores toda la información, instrucciones y
formación pertinente sobre las sustancias peligrosas presentes
en el lugar de trabajo.
http://hw.osha.europa.eu
Bueno para ti. Buen negocio para todos.
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